Le scuole statunitensi 12,000 si trovano entro un miglio di un impianto chimico pericoloso

Le scuole statunitensi 12,000 si trovano entro un miglio di un impianto chimico pericoloso

In assenza di una politica federale degli Stati Uniti per le scuole situate vicino a siti potenzialmente pericolosi, gli attivisti della comunità cercano soluzioni più sicure. Ad aprile 17, 2013, un'esplosione e un incendio nello stabilimento della West Fertilizer Company a West, in Texas, hanno ucciso persone 15 e ferito a centinaia. Ha anche distrutto più edifici di 150 attorno allo stabilimento. Tra questi c'erano la West Intermediate School per i selezionatori 4th e 5th, situati a circa 550 feet (170 meters) lontano dall'impianto di fertilizzazione, e West High School, a circa 1,150 feet (350 metri) di distanza. Inoltre, l'esplosione e il fuoco, alimentati da fertilizzanti nitrato di ammonio - noto per esplodere quando esposto al calore e alla pressione - ha causato danni sostanziali alla vicina scuola elementare occidentale e alla West Middle School.

Inoltre si trova proprio dall'altra parte della strada rispetto alla pianta e le sue vasche di fertilizzanti erano un parco giochi e un campo da basket - sui piedini 360 e 250 (misuratori 110 e 76) rispettivamente dalla linea di recinzione dell'impianto. Fortunatamente, l'incidente si è verificato a 7: 51 pm, molto tempo dopo che gli studenti e il personale avevano lasciato gli edifici, e in un giorno senza attività serali. Nella sua indagine, il Comitato per la sicurezza chimica degli Stati Uniti determinato che le scuole erano state occupate al momento dell'esplosione, le lesioni mortali sarebbero state probabilmente estese.

Inoltre, un'analisi aggiuntiva dei ricercatori del CSB ha rilevato che la vicinanza di queste scuole occidentali, del Texas, a una struttura chimica pericolosa non era unica. Infatti, i ricercatori hanno scoperto che quasi la metà delle aziende 40 in Texas che hanno nitrato di ammonio a base di fertilizzanti sul posto si trovano a mezzo miglio (0.8 chilometri) di una scuola. A Centro per un'efficace analisi del governo pubblicato all'inizio di quest'anno ha anche scoperto che quasi uno dei bambini 10 negli Stati Uniti - 4.9 milioni di bambini - va al circa le scuole 12,000 a livello nazionale che si trovano entro un miglio (1.6 chilometri) di una struttura che utilizza o memorizza sostanze chimiche pericolose. Si tratta di siti industriali che utilizzano sostanze chimiche che l'Agenzia per la protezione dell'ambiente degli Stati Uniti considera sufficientemente rischiose richiedere alle aziende piani di emergenza in caso di rilascio di sostanze chimiche tossiche o altri incidenti pericolosi.

Un'altra analisi dell'Istituto di ricerca sull'economia politica dell'Università del Massachusetts, Amherst, lo ha trovato scuole situate vicino a impianti industriali che rilascia alti volumi di sostanze chimiche tossiche e riporta tali emissioni all'EPA sotto l'agenzia Inventario di rilascio di sostanze tossiche programma: mettere "a rischio migliaia di scuole e centinaia di migliaia di bambini" di esposizione a inquinanti atmosferici pericolosi. Tra questi ci sono sostanze chimiche note per influire negativamente sulla salute respiratoria e neurologica - tra cui piombo, mercurio e composti associati ai combustibili fossili. Il CFEG e altri hanno costantemente riscontrato che queste strutture si trovano sproporzionatamente all'interno e attorno a popolazioni a minoranza ea basso reddito.

Ci sono infatti "migliaia di queste scuole" in tutti gli Stati Uniti, afferma Veronica Tinney, specialista delle raccomandazioni del CSB, che ha esaminato questa situazione in un documento pubblicato di recente da Environmental Health Perspectives. "Non credo che molte persone sappiano che queste strutture si trovano spesso così vicine alle scuole", aggiunge.

Ma alcune persone, come Pam Nixon, che vive nella West Kanawha Valley - non lontano da Charleston, e sede di uno dei più alti del paese concentrazioni di piante chimiche - Siamo tutti troppo consapevoli di questa vicinanza. Le piante lì usano e producono sostanze chimiche altamente pericolose, molte delle quali entrano nella produzione di pesticidi e materie plastiche, e hanno un storia of incidenti coinvolgendo queste sostanze tossiche.

"Abbiamo sirene di emergenza che si spengono una volta al mese. Puoi sentirli tutti lungo la valle ", dice Nixon, che è il presidente di un gruppo locale chiamato Persone preoccupate per la sicurezza chimica. Questi sono di solito esercizi, ma non sempre. "Vivo a metà strada tra a Impianto Dow Union Carbide e la Dow facility in Institute [Virginia dell'ovest]. Ogni anno le scuole hanno un centro di ricerca sul posto, quindi studenti, genitori e insegnanti sono in grado di ripararsi rapidamente e di essere in grado di coprire le finestre, per proteggere i bambini negli edifici ogni volta che c'è un rilascio di sostanze chimiche da una struttura ", dice . "Abitavo nell'Istituto e vivevo alcune delle cosiddette conflagrazioni ed esplosioni e rilasci chimici che ci hanno portato ad avere un rifugio sul posto".


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"In termini di scuole esistenti, non c'è nulla sui libri per affrontare questi rischi. La gente non pensava a questo quando stavano localizzando queste scuole. "-Ronald White

Questi incidenti sono lontani da una cosa del passato. Sabato, agosto 27, 2016, una perdita di gas cloro in un impianto chimico Axiall a New Martsinsville, nel West Virginia, hanno causato evacuazioni nella comunità, autostrade chiuse e cancellato numerosi eventi sportivi nelle scuole. (Cloro, che è estremamente tossico nella sua forma gassosa, può causare problemi respiratori, polmonari e visivi oltre a nausea e ustioni e può esplodere se entra in contatto con altre sostanze chimiche comuni, tra cui ammoniaca, gas naturale o trementina). In agosto 31, un incendio e una sostanza chimica Il rilascio in uno stabilimento chimico a Gallipolis Ferry, West Virginia (a circa un'ora di viaggio da Charleston) ha causato la sistemazione degli studenti e dello staff della scuola elementare della Beale. I bambini erano al parco giochi al momento, il preside della scuola ha dichiarato al canale XNAX di WSAZ News. "Gli studenti hanno reagito meravigliosamente, non hanno avuto problemi con esso. Hanno appena pensato che fosse un trapano quindi non erano presi dal panico ", ha detto. Poi, in ottobre 3, una versione chimica in un Atchison, Kansas, le piante hanno provocato l'evacuazione della scuola pubblica locale e una scuola elementare per ripararsi sul posto. E in 2014, la fuoriuscita di sostanze chimiche del Freedom Industries nel fiume Elk vicino a Charleston ha colpito l'intera comunità, incluse le scuole in cui gli studenti si sono lamentati di vertigini e bruciore agli occhi e al naso.

Niente regole o regolamenti

Non esiste alcuna legge o regolamento federale che limiti o in altro modo specifichi in che modo le scuole vicine possano essere destinate a strutture che utilizzano o immagazzinano materiali pericolosi, afferma Ronald White, un consulente indipendente in scienze della salute ambientale e co-autore del rapporto CFEG Vivere nell'ombra del pericolo.

"In termini di scuole esistenti", spiega White, "non c'è nulla sui libri per affrontare questi pericoli. La gente non pensava a questo quando stavano localizzando queste scuole. "In realtà, attualmente nessuna agenzia federale ha l'autorità di vietare l'ubicazione scolastica vicino a strutture con sostanze chimiche pericolose, scrivere Tinney e co-autori di CSB. La White definisce la situazione "una tragedia che aspetta di accadere".

L'Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti "ha svolto un bel po 'di lavoro sulle scuole e sui rischi nell'edilizia scolastica", afferma Tinney. Ma, dice, l'agenzia non ha l'autorità per specificare cosa succede nelle scuole locali.

Ad esempio, l'EPA si è sviluppato su base volontaria Linee guida per l'ubicazione della scuola, rilasciato in 2011 sotto il Energy Independence and Security Act del 2007. Ma questi si applicano solo alle nuove scuole. In effetti, queste linee guida dicono molto chiaramente: "Le linee guida per l'ubicazione della scuola NON sono progettate per l'applicazione retroattiva alle precedenti decisioni di ubicazione scolastica." linee guida includono raccomandazioni per considerare l'inquinamento atmosferico e idrico e la contaminazione del suolo, da una fonte legacy - l'inquinamento che si è verificato per la prima volta qualche tempo fa - o un'attività in corso come l'applicazione di pesticidi agricoli. Raccomandano anche di considerare la frequenza e l'intensità dei "rischi per la sicurezza" nelle vicinanze ... (es. Esplosione vs allagamento). "Le linee guida menzionano i rischi di inquinamento industriale, ma ancora una volta si tratta di raccomandazioni, non di requisiti.

L'EPA ha anche sviluppato un "Strumento di valutazione degli ambienti scolastici sani"Tuttavia, si concentra principalmente sui rischi negli edifici scolastici o per motivi scolastici piuttosto che sui pericoli che possono essere localizzati nelle vicinanze del quartiere o della comunità di una scuola.

I regolamenti che esistono sull'individuazione delle scuole vicino ai rischi ambientali sono a livello locale. Ma ancora una volta, si concentrano su nuove scuole, non su quelle già costruite. Nel un rapporto per l'EPA pubblicato su 2006I ricercatori del Rhode Island Legal Services hanno scoperto che solo gli stati 14 avevano effettivamente delle politiche che proibivano specificamente di localizzare una scuola "vicino a fonti di inquinamento o altri pericoli che rappresentano un rischio per la sicurezza dei bambini". Hanno anche scoperto che circa due dozzine di stati non avevano alcun obbligo ambientale i pericoli devono essere investigati prima di scegliere un potenziale sito scolastico. E solo gli stati 12 avevano regole che richiedevano un input pubblico sul nuovo insediamento scolastico, cosa che i ricercatori consideravano essenziale per valutare questi pericoli.

Le regole a livello statale esistenti specificano che non è possibile costruire nuove scuole vicino a strutture che utilizzano, immagazzinano, rilasciano o smaltiscono sostanze tossiche che vanno dai prodotti petroliferi ai pesticidi. Alcuni includono aree di traffico pesante e aeroporti.

Nella valle di Kanawha, dice Nixon, è stata costruita una nuova scuola elementare in 2011 e "si trova a meno di 2 miglia [chilometri 3.2] dagli stabilimenti chimici di Charleston. Non credo che sia stato discusso che si trovava all'interno di un raggio di 2-mile di un impianto chimico. Non c'è stata alcuna discussione sulla posizione. "Le piante chimiche, dice, sono solo" parte del paesaggio ". Sono solo lì. "

"Sarebbe meglio se le scuole non fossero così vicine da poter vedere le piante sullo sfondo", dice Nixon. "Di solito sono le persone della comunità che informano l'azienda che tutto ciò che è stato rilasciato ha raggiunto la comunità. Se il vento soffiava, le sostanze chimiche potevano essere lì fuori per i bambini prima che qualcuno ne fosse a conoscenza. "

"Vogliamo essere sicuri che i nostri lavoratori, i nostri studenti, i nostri giovani che vengono educati in queste aree, che la loro salute sia considerata e considerata la loro sicurezza, avendo imprese più sicure, processi più sicuri." -Michele Roberts

West Virginia richiede che le scuole abbiano piani di risposta alle crisi che includono procedure di rifugio in loco e di evacuazione. Beale Elementary's protocol comporta sigillare le porte con la plastica, spegnere l'aria condizionata e scartare qualsiasi cibo da mensa che potrebbe essere stato contaminato. Lo stato ha anche politiche per quanto riguarda la localizzazione di scuole vicino a determinati rischi ambientali, ma data la concentrazione di piante chimiche, molte scuole si trovano ancora nelle vicinanze.

Tecnologia più sicura, prodotti chimici più sicuri

Anche se migliaia di scuole in tutto il paese sono in grado di essere colpite da un incidente di emergenza in una struttura chimica pericolosa, "non abbatterete queste scuole", afferma White. "Allora la risposta è: rendiamo queste strutture [industriali] più sicure. Istituire tecnologie più sicure. Questo è qualcosa che dobbiamo fare, non solo per le scuole ma per l'intera comunità ".

Michele Roberts, co-coordinatore nazionale per il Alleanza per la giustizia ambientale per la riforma della politica chimicae i suoi colleghi sostengono l'uso di sostanze chimiche e processi produttivi più sicuri da parte delle industrie.

"Quello per cui stiamo spingendo", afferma Roberts, "è ciò che chiamiamo una" transizione giusta ". Vogliamo assicurarci che i nostri lavoratori, i nostri studenti, i nostri giovani che vengono educati in queste aree, che la loro salute sia considerata e la loro sicurezza sia considerata, avendo imprese più sicure, processi più sicuri ".

Anche Roberts ha osservato dove si trovano le scuole in tutto il paese, specialmente nei quartieri a basso reddito e nelle comunità di colore. "Non esiste alcuna politica in atto che sappiamo che protegge la forma della scuola che si trova all'interno di un raggio da 1 a 3-miglia [1.6- a 4.8-chilometro] da alcune delle operazioni più eclatanti della nostra nazione", dice. I luoghi in cui Roberts, White e altri hanno trovato questi pericoli raggruppati comprendono la contea di Los Angeles, Houston e altre comunità lungo la costa del Golfo.

Roberts descrive di essere a Wilmington, nel Delaware, di recente - dove dice che ci sono scuole su e giù per il + DE / @ 39.4048149, -76.1511927,9z / data =% 213m1% 214b1 "target =" _ blank "> Instrada il corridoio industriale 9 - lavora sull'educazione scientifica con i bambini delle scuole e ricorda," Un 11-year-old che faceva parte di quel lavoro giovanile e scientifico di noi " è stato sconvolto sapere che le scuole possono essere situate all'interno della zona di vulnerabilità ", l'area che sarebbe interessata se ci fosse un rilascio di sostanze chimiche o altro tipo di emergenza.

Le soluzioni, spiega, richiederanno di lavorare con i responsabili della pianificazione territoriale, i distretti scolastici e le autorità statali e locali in campo ambientale e sanitario.

I processi industriali intrinsecamente più sicuri sono anche parte della conversazione pubblica in corso in West Virginia, afferma Nixon. Una nuova impianto di lavorazione del metanolo è in programma per l'area dell'Istituto e la gente è preoccupata che sarà molto vicina a un college locale, spiega. "Quella comunità ha una lunga storia di esplosioni e fughe di notizie e riparazioni sul posto", dice, quindi c'è la preoccupazione di introdurre un impianto senza un design intrinsecamente più sicuro.

Il "problema è così complesso", riconosce Tinney di CSB. Le soluzioni, spiega, richiederanno di lavorare con i responsabili della pianificazione territoriale, i distretti scolastici e le autorità statali e locali in campo ambientale e sanitario. Tinney concorda anche sul fatto che le tecnologie intrinsecamente più sicure per gli impianti chimici esistenti, le raffinerie e altri impianti industriali sono fondamentali.

Sulla scia dell'occidente, Texas, tragedia, Il presidente Obama ha emanato l'ordine esecutivo 13560. Ha diretto le agenzie federali a collaborare con aziende che utilizzano e conservano sostanze chimiche pericolose per ridurre tali pericoli. L'ordine non ha ancora prodotto modifiche sostanziali; il L'EPA sta ora considerando nuovi requisiti ciò potrebbe includere chiedere alle aziende di guardare a tecnologie più sicure che riducano i rischi per le comunità circostanti.

Rispondendo a questo problema, il American Chemistry Council - l'associazione di categoria che rappresenta l'industria chimica statunitense - ha indicato il suo programma "Responsible Care", richiesto per i membri dell'ACC ma comunque volontario, e afferma che questo ha ridotto il numero di "incidenti che hanno provocato fuoriuscita di prodotti, incendio, esplosione o lesioni di 55 per cento da 1995. " ACC dice anche"Negli ultimi dieci anni, i nostri membri hanno investito quasi $ 13 miliardi in miglioramenti della sicurezza delle strutture chimiche ai sensi del Codice." Ma, come ha affermato il senatore Barbara Boxer, che è stato esplicito su questo tema, ha sottolineato in una dichiarazione e Sentenza del senato in 2014, "[i] n i giorni 602 dopo la tragedia West, Texas, ci sono stati incidenti chimici 355, con conseguente decesso di 12 e quasi ricoveri 1,500".

Eppure, dice White, il problema delle scuole nelle zone di pericolo spesso viene spinto "a bruciapelo", a meno che non si verifichi un'emergenza. Dice anche che è improbabile che le regole su cui l'amministrazione Obama ha lavorato aggiornare i requisiti di pianificazione di emergenza per le strutture chimiche pericolose affronterà questo problema, in particolare per quanto riguarda le scuole esistenti.

Attualmente, l'intera questione dei rischi ambientali che riguardano le scuole è affrontata da un patchwork di leggi locali e iniziative volontarie. "Non esiste alcuna agenzia federale, statale o locale autorizzata, finanziata e dotata di personale per proteggere i bambini in questi contesti da rischi per la salute ambientale", affermano Rete di scuole sane direttore esecutivo Claire Barnett e George Washington University School of Medicine e Health Science professore di pediatria Jerome Paulson in a carta appena pubblicato da Environmental Health Perspectives. Eppure, dice White, ci dovrebbe essere "qualche requisito che queste scuole siano consapevoli di quali procedure adottare in caso di incidente.

"Purtroppo, anche questo non sta accadendo con alcuna coerenza", dice White. "Ma se i genitori sapessero, ci sarebbe più pressione". Visualizza la homepage di Ensia

Questo articolo è originariamente apparso su Ensia

L'autore

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman è un'autrice e giornalista Elizabeth Grossman è una giornalista indipendente e scrittrice specializzata in questioni ambientali e scientifiche. Lei è l'autore di Inseguendo molecole, Trash High Tech, Watershed e altri libri. Il suo lavoro è apparso anche in una varietà di pubblicazioni, tra cui Scientific American, Yale e360, i Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, La nazione, ed Mother Jones.

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