Perché l'esercizio fisico regolare ha benefici a lungo termine per l'immunità

Perché l'esercizio fisico regolare ha benefici a lungo termine per l'immunità L'esercizio fisico al chiuso è benefico per il nostro sistema immunitario. SUPREEYA-ANON / Shutterstock

Le persone in tutto il mondo stanno a casa come parte di misure di allontanamento sociale per limitare la trasmissione del nuovo coronavirus. In alcuni paesi le persone sono incoraggiate ad allenarsi una volta al giorno.

Tuttavia, c'è stato a lungo un malinteso pubblico che alcune forme di esercizio fisico possono fare sopprimere il sistema immunitario, riducendo la capacità del corpo di affrontare le minacce esterne, come il nuovo coronavirus. Ma c'è un consistente corpus di ricerche che mostrano effettivamente l'esercizio avvantaggia il nostro sistema immunitario. In effetti, è stato scoperto che l'esercizio acuto e cronico di quasi ogni tipo migliora la strada le persone rispondono ai vaccini.

E studi epidemiologici mostra che le persone attive hanno un numero significativamente inferiore di infezioni del tratto respiratorio superiore rispetto alle persone meno attive. La nostra ricerca concorda sul fatto che l'esercizio fisico non sopprime l'immunità, ma può aiutare il sistema immunitario a funzionare meglio.

A livello base, il sistema immunitario ha tre principali linee di difesa. L'esercizio fisico aiuta a mantenere la normale funzione di ciascuno di questi.

La prima linea di difesa è costituita da barriere fisiche, come la pelle, che impedisce ai patogeni come i virus di entrare nel corpo. Le ricerche hanno dimostrato che la guarigione delle ferite cutanee è più rapida nelle persone che si esercitano regolarmente rispetto alle persone sedentarie. Una guarigione più rapida delle ferite riduce il rischio di ingresso di batteri e virus nelle persone attive.

La seconda linea di difesa comprende l'immunità "innata" (o naturale), che è costituita principalmente da cellule simili neutrofili e cellule killer naturali quali sono le prime cellule immunitarie a rispondere alle infezioni.

L'esercizio fisico ha un profondo effetto su queste cellule. Ad esempio, durante un periodo di allenamento, cellule killer naturali spostarsi nel flusso sanguigno in gran numero. Dopo l'esercizio, queste cellule migrano verso i siti di infiammazione per cercare agenti patogeni e cellule danneggiate. Questo processo potrebbe persino aiutare il nostro sistema immunitario rilevare cellule cancerose.


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La terza linea di difesa è l'immunità "adattativa" (o della memoria), che comprende principalmente cellule chiamate T e Linfociti B.. L'esercizio fisico ha anche un profondo impatto su queste cellule. È stato dimostrato che esercizio fisico regolare per tutta la vita può aiutare a mantenere un numero sano di linfociti T giovani mentre invecchiamo, il che può aiutare il sistema immunitario a identificare meglio i patogeni e il cancro quando raggiungiamo l'età avanzata.

Ma negli ultimi quattro decenni, si è pensato a un esercizio intenso e prolungato come maratona or ultra-maratona la corsa sopprime temporaneamente la funzione immunitaria portando a una "finestra aperta" con cui aumenta il rischio di infezione. Di recente abbiamo esaminato il punti di forza e di debolezza della teoria della "finestra aperta" - e come noi discusso in un precedente articolo, non ci sono molte prove a supporto.

Migliore funzione immunitaria

Per testare la funzione immunitaria, molti studi hanno utilizzato i vaccini. I vaccini sono uno dei modi migliori per vedere come funziona il sistema immunitario perché verifica la capacità combinata di molte diverse cellule immunitarie di coordinare e produrre anticorpi. Ricerca sulla somministrazione di vaccini dopo entrambi esercizio prolungato e corsa di maratona mostra che le risposte anticorpali non vengono soppresse. Ci sono anche prove che gli atleti d'élite che si allenano regolarmente hanno risposte anticorpali più elevate alla vaccinazione rispetto alle persone che non esercitano.

Gli esperti hanno recentemente discusso se il il sistema immunitario può cambiare in modo negativo o positivo dopo l'esercizio fisico e se eventi, come le maratone, possono aumentare la probabilità di infezioni. Hanno concluso che il poche infezioni confermate che si verificano nelle persone dopo un intenso esercizio fisico hanno maggiori probabilità di essere collegati a dieta inadeguata, stress psicologico e sonno insufficiente.

Perché l'esercizio fisico regolare ha benefici a lungo termine per l'immunità Anche l'esercizio fisico intenso, come le maratone, potrebbe non sopprimere la funzione immunitaria. Mikael Damkier / Shutterstock

L'esercizio fisico, da solo, non sembra sopprimere l'immunità. È generalmente concordato che il maggiore fattore di rischio per qualsiasi forma di infezione virale o batterica è l'esposizione a raduni di massa. In particolare, mezzi di trasporto pubblico aumenta il rischio, probabilmente attraverso l'esposizione a folle o toccando le superfici che hanno contaminarsi. La compagnia aerea viaggia per lunghe distanze può anche portare a disturbi del sonno che aumentano il rischio di infezione.

Questi risultati rafforzano la presente guida sulla distanza sociale, minimizzando i viaggi e l'esercizio fisico a casa, se possibile. L'esercizio aerobico regolare di moderata intensità, come camminare o fare jogging, è utile per il mantenimento normale funzione immunitaria. Dovresti mirare a fare questo 150 minuti di questi tipi di esercizi a settimana.

Un esercizio aerobico più intenso, come la corsa o il ciclismo, è anche benefico per la funzione immunitaria. Tuttavia, se la tua capacità di esercitare è limitata da condizioni di salute o disabilità, spostarti di più e fare un certo tipo di esercizio è meglio di niente.

Esercizio di resistenza come la pesca con i pesi ha anche chiari benefici per la salute e il benessere in generale - come alleviare il disagio psicologico e ridurre il rischio di malattie croniche - e in particolare mantenere forza, equilibrio e coordinazione.

Date le circostanze attuali, è importante esercitare in isolamento e mantenere una buona igiene personale, incluso lavarsi accuratamente le mani dopo l'esercizio. L'uso di gel per le mani a base di alcol può anche aiutare a prevenire la diffusione virale ed evitare di toccare bocca, occhi e naso. Oltre all'esercizio fisico regolare, dovresti anche prestare attenzione a dormire bene la notte e mantenere una dieta sana per dare al corpo le migliori possibilità di combattere le infezioni.The Conversation

Circa l'autore

James Turner, conferenziere senior, dipartimento per la salute, Università di Bath e John P Campbell, conferenziere, Università di Bath

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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