L'esercizio fisico può offrire lo stesso impulso mentale della caffeina?

L'esercizio fisico può offrire lo stesso impulso mentale della caffeina? Una camminata veloce di 20 minuti può aumentare il livello di energia, la prontezza e l'umore e migliorare la memoria di lavoro - senza effetti collaterali della caffeina. (Pixabay)

La sveglia suona ed è ora di iniziare un altro giorno. Qual è il tuo primo passo? Forse stai facendo una tazza di caffè? Potresti prendere in considerazione una camminata veloce invece.

In Canada, il caffè è secondo solo all'acqua come la bevanda più comunemente consumata dagli adulti. Sebbene la caffeina - l'ingrediente psicoattivo presente nel caffè - sia associata a numerosi effetti positivi come una maggiore vigilanza, energia e umore, la caffeina non è una buona notizia per tutti. Alcuni individui sperimentano effetti negativi dal consumo di caffeina, come ad esempio aumento dei sintomi dell'ansia e tremori muscolari.

L'esercizio fisico può offrire lo stesso impulso mentale della caffeina? La caffeina può aumentare l'umore, l'energia e la prontezza, ma può anche causare effetti collaterali, tra cui ansia e tremori. (Pixabay)

Sono state sollevate preoccupazioni per il consumo di caffeina per entrambi bambini e donne in gravidanza, chiedendo linee guida per i consumi ridotti per questi gruppi. Ad un certo punto, la maggior parte dei consumatori di caffeina ha sperimentato gli effetti negativi dei sintomi di astinenza. Questi possono sembrare un mal di testa, stanchezza e brontolone.

La domanda rimane quindi: cosa potrebbe fornire benefici simili alla caffeina senza gli effetti collaterali? La risposta potrebbe trovarsi nell'esercizio aerobico.

Caffeina contro esercizio fisico

Il nostro laboratorio esamina come l'esercizio fisico può migliorare vari esiti di salute, uno dei quali è la cognizione. In un recente studio, mettiamo testa a testa l'esercizio aerobico e la caffeina, per esaminare la loro capacità di fornire una "spinta" a una misura della cognizione chiamata memoria di lavoro.

Memoria di lavoro si riferisce alla nostra capacità di archiviare e manipolare temporaneamente le informazioni per completare un'attività. La memoria di lavoro è ciò che stai usando quando sei in drogheria cercando di richiamare rapidamente gli articoli sul tuo elenco, aggiornando quelle informazioni con i cartellini dei prezzi che stai vedendo di fronte a te. È usato nella nostra vita quotidiana ed è associato quanto bene ci esibiamo a scuola e al lavoro.


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L'esercizio fisico può offrire lo stesso impulso mentale della caffeina? Venti minuti su un tapis roulant hanno gli stessi benefici della quantità di caffeina in una tazza di caffè. (Piqsels)

Nel nostro studio, abbiamo esaminato cosa sarebbe successo alla memoria di lavoro se avessimo adulti sani per completare una camminata veloce di 20 minuti su un tapis roulant rispetto a quando abbiamo dato loro una dose di caffeina equivalente a quella che le persone consumano in una piccola tazza di caffè.

I nostri risultati hanno indicato che una dose di esercizio di moderata intensità era essenzialmente equivalente a una dose di caffeina nel migliorare la memoria di lavoro sia negli adulti che consumano regolarmente caffeina sia in quelli che non lo fanno. Questo risultato suggerirebbe che la sostituzione del caffè con un singolo periodo di esercizio aerobico potrebbe non solo fornire una spinta cognitiva simile al caffè, ma potrebbe anche fornire altri benefici per la salute associati all'esercizio fisico.

Cammina per ridurre i sintomi di astinenza

Per approfondire un po 'le problematiche relative alla caffeina, all'esercizio fisico e alla cognizione, il nostro team ha voluto esaminare cosa sarebbe successo durante la sospensione della caffeina.

Questa volta, abbiamo chiesto ai nostri consumatori di caffeina di sottoporsi a un periodo di privazione della caffeina di 12 ore. Quindi hanno dovuto entrare in laboratorio in modo da poter valutare i loro sintomi di astinenza da caffeina, tra cui affaticamento, difficoltà di concentrazione, umore burbero, mancanza di motivazione e mal di testa. Abbiamo anche valutato la loro memoria di lavoro e abbiamo scoperto che non era influenzato dal ritiro della caffeina.

L'esercizio fisico può offrire lo stesso impulso mentale della caffeina? Una camminata veloce di 20 minuti ha dato una spinta in energia e prontezza. (Shutterstock)

Quindi abbiamo verificato se una camminata veloce o il consumo di caffeina potessero ridurre i sintomi di astinenza e migliorare la memoria di lavoro. È interessante notare che i nostri risultati hanno mostrato che la camminata veloce di 20 minuti è stata in grado di ridurre i sintomi di astinenza, in particolare affaticamento e umore depresso. Tuttavia, la memoria di lavoro, che non era stata influenzata dal ritiro, è rimasta la stessa.

Quindi, in che modo esattamente l'esercizio aerobico fornisce questa spinta cognitiva e riduce i sintomi di astinenza da caffeina? Sebbene ci sia ancora molto dibattito e sono in corso indagini, ricerche precedenti hanno suggerito di migliorare flusso sanguigno nel cervello, rilascio di fattori neurotrofici (che sono come cibo per le cellule cerebrali) e il rilascio di ormoni, come dopamina ed epinefrina associati a umore ed energia, possono essere tutti in parte responsabili di questi effetti.

Questi risultati sono incoraggianti in quanto suggeriscono qualcosa di semplice come fare una camminata veloce durante la pausa pranzo può aiutare a combattere la crisi energetica del pomeriggio. Inoltre, per le persone che potrebbero voler evitare il caffè, impegnarsi in brevi periodi di esercizio aerobico può essere un'alternativa convincente per migliorare diversi risultati sulla salute.The Conversation

Circa l'autore

Anisa Morava, dottoranda, Base psicologica di Kinesiologia, Università occidentale e Matthew James Fagan, Ph.D. Studente, Kinesiologia, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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