Come i terreni sani fanno una vita sana

Come i terreni sani fanno una vita sana

I terreni svolgono un ruolo importante nel valore nutrizionale del nostro cibo.

La prossima volta che mordi in una mela, risparmia un pensiero per i terreni che hanno contribuito a produrlo. I terreni svolgono un ruolo vitale, non solo nella crescita di una mela, ma anche nella nostra stessa salute. The Conversation

La formazione del suolo, la pedogenesi, è un processo molto lento. Creare un millimetro di copertura del suolo può prendere qualsiasi cosa pochi anni per un intero millennio.

Ma con i suoli in tutto il mondo minacciati, rischiamo di perdere i loro benefici per la salute più velocemente di quanto non siano stati sostituiti.

Suoli sani per piante sane

A terreno sano è un ecosistema vivente in cui la materia organica morta costituisce la base di una rete alimentare costituita da organismi microscopici e più grandi.

Insieme, questi organismi sostengono altre attività biologiche, tra cui la salute delle piante, degli animali e dell'uomo. I terreni forniscono nutrienti e acqua, che sono vitali per le piante, e ospitano organismi che interagiscono con le piante, nel bene e nel male.

Nell'ambiente naturale si formano le piante relazioni con i microbi del suolo per ottenere acqua, sostanze nutritive e protezione contro alcuni agenti patogeni. In cambio, le piante forniscono cibo.

L'uso di fertilizzanti minerali può rendere ridondanti alcuni di questi rapportie la loro rottura può portare alla perdita di altri benefici come i micronutrienti e la protezione dalle malattie.

Alcune pratiche agricole, come la lavorazione del terreno (o scavo meccanico), sono dannoso per i funghi nei terreni. Questi funghi svolgono ruoli importanti in aiutare le piante a ottenere nutrienti cruciali come lo zinco.

Lo zinco è un micronutriente essenziale per tutti gli organismi viventi. La carenza di zinco ha un impatto stimato un terzo della popolazione mondiale, in particolare nelle regioni con terreni carenti di zinco. Se i prodotti alimentari come i chicchi di cereali sono coltivati ​​su terreni carenti di zinco e mancano ulteriormente i loro aiutanti di funghi, diventano carenti di zinco.

Se il modo in cui il cibo viene coltivato influenza la composizione e la salute delle piante, le pratiche agricole che si concentrano sulla salute del suolo potrebbero rendere il cibo più nutriente? Un recente rivedere sui frutti dice sì.

I ricercatori hanno scoperto che i frutti prodotti in agricoltura biologica generalmente contenevano più vitamine, più composti aromatici come i fenolici e più antiossidanti rispetto all'agricoltura convenzionale. Molti fattori sono in gioco qui, ma le strategie di gestione dei parassiti e del suolo che avvantaggiano gli organismi del suolo e la loro relazione con le piante sono parte dell'equazione.

La composizione e la funzione degli animali e degli esseri umani riflettono, in una certa misura, ciò che mangiano. Ad esempio, il pesce che mangi è ricco solo di acidi grassi omega-3 se il pesce ha mangiato alghe e microbi che producono questi oli. Il pesce stesso non produce questi composti.

Numero crescente di studi stanno dimostrando il legame tra nutrizione e problemi di salute umana. Sappiamo, per esempio, che gli antiossidanti, i carboidrati, il contenuto di grassi saturi e il rapporto tra acidi grassi omega-6 e omega-3 contribuiscono alla regolazione del sistema immunitario.

Non produciamo alcuni di questi nutrienti; dobbiamo ottenerli attraverso il nostro cibo. Pertanto, il modo in cui il cibo viene coltivato è una questione di salute pubblica.

Oltre la nutrizione

Il suolo è il più grande serbatoio di biodiversità. Una manciata di terreno può contenere milioni di individui provenienti da migliaia di specie di batteri e funghi, per non parlare degli isopodi, dei rotiferi, dei nematodi, dei vermi e di molti altri organismi identificati e ancora da identificare che chiamano il suolo domestico.

I microbi del suolo producono un arsenale di composti nella loro guerra chimica per il dominio e la sopravvivenza. Molti antibiotici e altri farmaci ampiamente usati sono stati isolati dal suolo. Potrebbe contenere il risponde alla nostra battaglia con la resistenza agli antibiotici e altre malattie incluso il cancro.

È stato anche suggerito che l'esposizione a diversi i microbi nell'ambiente naturale possono aiutare a prevenire le allergie e altri disordini immuno-correlati.

La strada per i terreni sani

Sfortunatamente, stiamo facendo un pessimo lavoro di cura dei nostri terreni. Di due terzi di terreni agricoli in Australia è affetto da acidificazione, contaminazione, esaurimento di sostanze nutritive e materia organica e / o salinizzazione. E nel caso qualcuno dimenticasse, il suolo è altrettanto non rinnovabile quanto il petrolio, perché la formazione del suolo è un processo così lento.

D'altro canto, l'erosione del suolo può avvenire molto rapidamente. Per un assaggio di cosa succede quando i terreni vengono distrutti, niente batte attraverso una tempesta di polvere e guardando il giorno diventa notte. Tempeste di polvere ispirato a George Miller film Mad Max: Fury Strada.

Nel 2009 Red Dawn a Sydney, alcuni 2.5 milioni di tonnellate di suolo sono stati persi in poche ore verso l'oceano in un pennacchio di polvere 3,000km-high lungo 2.5km.

Le principali città australiane iniziarono su terre fertili. Ciotola di cibo di Melbourne può fornire 41% del fabbisogno di cibo fresco della città. Tale accesso sicuro al cibo fresco e intero ha bisogno della nostra protezione.

I terreni sani fanno parte del soluzione ad alcuni dei nostri dilemmi - povertà, malnutrizione e cambiamenti climatici - poiché sostengono processi che ci danno cibo, energia e acqua. Se vogliamo incontrare il 2030 Obiettivi di Sviluppo Sostenibilela salute del suolo è una chiave di volta che non possiamo ignorare.

Da questa prospettiva, le pratiche agricole per mantenere un suolo sano sono chiaramente un obiettivo importante per i responsabili politici. Curare il nostro suolo significa in ultima analisi, prendersi cura di noi stessi.

Circa l'autore

Ee Ling Ng, ricercatore, Università di Melbourne e Deli Chen, professore, Università di Melbourne

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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