Come gli agricoltori urbani stanno imparando a coltivare cibo senza suolo o luce naturale

Come gli agricoltori urbani stanno imparando a coltivare cibo senza suolo o luce naturale
Photo credit: Mandy Zammit / Crescere, Autore previsto

Il crescente cibo nelle città divenne popolare in Europa e nel Nord America durante e subito dopo la seconda guerra mondiale. L'agricoltura urbana forniva ai cittadini cibo, in un momento in cui le risorse erano disperatamente scarse. Nei decenni che seguirono, pacchi di terra che erano stati ceduti a lottizzazioni e fattorie cittadine furono gradualmente assorbiti dallo sviluppo urbano. Ma di recente c'è stato un rinnovato interesse nell'agricoltura urbana - anche se per ragioni molto diverse da quelle precedenti.

Come parte di un recente progetto di ricerca indagando su come l'agricoltura urbana si sta evolvendo in tutta Europa, ho scoperto che nei paesi in cui la crescita del cibo era radicata nella cultura nazionale, molte persone hanno avviato nuovi progetti di produzione alimentare. Ci fu meno diffusione in paesi come la Grecia e la Slovenia, dove non esisteva la tradizione dell'agricoltura urbana. Eppure alcuni progetti di comunità era stato recentemente avviato anche in quei posti.

Gli agricoltori urbani di oggi non coltivano solo cibo da mangiare; vedono anche l'agricoltura urbana come un modo per aumentare la diversità di piante e animali nella città, riunendo persone di diversa provenienza e fascia d'età, migliorando la salute mentale e fisica e rigenerando i quartieri abbandonati.

Molti nuovi progetti di agricoltura urbana sono ancora difficili da trovare spazi verdi adatti. Ma le persone stanno trovando soluzioni inventive; cibo in crescita in cassonetti o sui tetti, sui siti che sono temporaneamente gratuiti, o sui letti rialzati cantieri industriali abbandonati. I coltivatori utilizzano anche tecnologie come l'idroponica, l'acquacoltura e l'acquaponica per sfruttare al meglio gli spazi non occupati.

Qualcosa di sospetto

I sistemi idroponici sono stati progettati come una forma di agricoltura altamente efficiente in termini di spazio e risorse. Oggi rappresentano una fonte considerevole di prodotti coltivati ​​industrialmente; una stima suggerisce che, in 2016, il mercato ortofrutticolo idroponico valesse circa $ 6.9 miliardi in tutto il mondo.

L'idroponica consente alle persone di coltivare cibo senza terra e luce naturale, utilizzando blocchi di materiale poroso in cui crescono le radici delle piante e illuminazione artificiale come LED a bassa energia. UN studio sulla produzione di lattuga è emerso che, sebbene le colture idroponiche richiedano una quantità di energia significativamente maggiore rispetto agli alimenti coltivati ​​convenzionalmente, utilizzano anche meno acqua e hanno rese considerevolmente più elevate.

Coltivare colture idroponiche richiede solitamente una tecnologia sofisticata, competenze specialistiche e attrezzature costose. Ma le versioni semplificate possono essere accessibili e facili da usare.

Hemmaodlat è un'organizzazione con sede a Malmö, in un quartiere prevalentemente occupato da gruppi a basso reddito e immigrati. L'area è densamente costruita e non c'è spazio verde disponibile per coltivare il cibo a livello locale. Inoltre, l'estate svedese è breve e non sempre l'ideale per la coltivazione. Invece, l'organizzazione mira a promuovere sistemi idroponici tra le comunità locali, come un modo per coltivare alimenti freschi utilizzando attrezzature a basso costo.

Il sito Bristol Fish Project è una fattoria acquaponica supportata dalla comunità, che alleva pesci e utilizza i rifiuti organici che producono per fertilizzare le piante coltivate idroponicamente. Crescere è un'altra impresa acquaponica situata in un magazzino di East London - coltiva cibo e pesce di fattoria usando solo luce artificiale. Allo stesso modo, Crescente sotterraneo è un'impresa che produce raccolti in tunnel, che furono originariamente costruiti come rifugi antiaerei durante la seconda guerra mondiale a Londra.

La prossima cosa grande?

Il potenziale per coltivare cibo in piccoli spazi, in qualsiasi condizione ambientale, è certamente un grande vantaggio in un contesto urbano. Ma queste tecnologie significano anche che il tempo trascorso all'aria aperta, alterando i cicli naturali delle stagioni, è perso. Inoltre, i sistemi idroponici richiedono sostanze nutritive che vengono spesso sintetizzate chimicamente - sebbene i nutrienti organici siano ora disponibili. Molti agricoltori urbani coltivano il loro cibo seguendo principi organici, in parte perché l'uso eccessivo di fertilizzanti chimici è fertilità dannosa del suolo e acque sotterranee inquinanti.

Per vedere se questi inconvenienti avrebbero eliminato i coltivatori urbani usando sistemi idroponici, i miei colleghi e io abbiamo condotto uno studio pilota a Portsmouth. Abbiamo installato piccole unità idroponiche in due giardini della comunità locale e abbiamo intervistato volontari e visitatori nei giardini. Molte delle persone con cui abbiamo parlato erano ben informate sulla tecnologia idroponica e sapevano che alcune delle verdure vendute nei supermercati oggi sono prodotte con questo sistema.

Molti erano affascinati dall'idea di coltivare cibo senza suolo all'interno dei loro progetti comunitari, ma allo stesso tempo riluttanti a consumare i prodotti a causa dei nutrienti chimici usati. Anche alcuni intervistati erano a disagio nell'idea che il cibo non fosse cresciuto in modo naturale. Intendiamo ripetere questo esperimento nel prossimo futuro, per vedere come cambia l'opinione pubblica nel tempo.

E anche se non pensiamo che i sistemi idroponici possano sostituire il piacere che la crescita del cibo nel suolo può offrire, possono risparmiare acqua e produrre cibo sicuro, sia all'interno che all'esterno, in un mondo con risorse sempre più scarse. Imparare a utilizzare queste nuove tecnologie e integrarle in progetti esistenti può solo aiutare a coltivare alimenti ancora più sostenibili.

The ConversationCome con molti progressi tecnologici, potrebbe essere che un periodo di lenta accettazione sarà seguito da una diffusione rapida e diffusa. Forse il fatto che IKEA stia vendendo portatile unità idroponiche, mentre i cabinet idroponici sono sul mercato come componenti di sistemi di cucina, è un segno che questa tecnologia è pronta per entrare nell'uso tradizionale.

Circa l'autore

Silvio Caputo, Senior Lecturer, Università di Portsmouth

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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