In che modo essere bilingue influisce sul tuo cervello?

In che modo essere bilingue influisce sul tuo cervello?
XiXinXing / Shutterstock

A seconda di ciò che leggi, parli più di una lingua Sindaco non può renderti più intelligente. Questi messaggi contrastanti sono comprensibilmente confusi e sono dovuti al fatto che nulla è così semplice come viene tipicamente rappresentato quando si parla di neuroscienze.

Non possiamo dare un semplice "sì" o "no" alla domanda se essere bilingue giovi al tuo cervello. Invece, sta diventando sempre più evidente che se e come il tuo cervello si adatta all'utilizzo di più lingue dipende da cosa sono e da come le usi.

La ricerca suggerisce che quando impari o usi regolarmente una seconda lingua, diventa costantemente "attivo" accanto alla tua lingua madre nel tuo cervello. Per abilitare la comunicazione, il tuo cervello deve selezionare una lingua e inibire l'altra.

Questo processo richiede impegno e il cervello si adatta per farlo in modo più efficace. È alterato sia strutturalmente (attraverso i cambiamenti nelle dimensioni o nella forma di regioni specifiche e l'integrità dei percorsi della materia bianca che le collegano) sia funzionalmente (attraverso i cambiamenti nella quantità di regioni specifiche utilizzate).

Questi adattamenti di solito si verificano in regioni e percorsi cerebrali utilizzati anche per altri processi cognitivi noti come "funzioni esecutive". Questi includono cose come la memoria di lavoro e il controllo dell'attenzione (ad esempio, la capacità di ignorare le informazioni concorrenti e irrilevanti e concentrarsi su un obiettivo).

I ricercatori misurano questi processi cognitivi con compiti specificamente progettati. Un esempio di tali test è il compito di flanker, in cui i partecipanti devono indicare la direzione di una freccia specifica circondata da altre frecce rivolte nella stessa direzione o nella direzione opposta. Essere bilingue può potenzialmente migliorare le prestazioni su compiti come questi, tipicamente con tempi di reazione più rapidi o maggiore precisione.

Risultati contrastanti?

Ma non tutti gli studi rilevano costantemente questi miglioramenti delle prestazioni. Infatti, alcuni trovano che bilingui e monolingue si comportano in modo molto simile.


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Varia anche il grado in cui il cervello si adatta strutturalmente e funzionalmente dal bilinguismo. Alcuni studi suggeriscono che bilingui e monolingue usano il cervello in modo diverso per completare un compito di funzione esecutiva, anche se le prestazioni tra i due gruppi sono simili.

Altri studi hanno trovato differenze nella struttura del cervello, ma come si manifestano queste differenze e come lo sono le regioni e i percorsi cerebrali coinvolti non sempre coerente. Questa variabilità, specialmente sui compiti delle funzioni esecutive, ha ha portato alcuni a interrogarsi se parlare più di una lingua ha un forte impatto sul cervello.

Il bilinguismo può modificare la struttura del cervello. (in che modo essere bilingue influisce sul tuo cervello)Il bilinguismo può modificare la struttura del cervello. Andrey Kuzmin / Shutterstock

Tuttavia, il bilinguismo si presenta in molte forme e forme. Ad esempio, alcuni bilingui imparano una seconda lingua dalla nascita e altri molto più tardi. Alcuni bilingui hanno costantemente bisogno di passare da una lingua all'altra, mentre altri parlano una lingua a casa e un'altra al lavoro.

Sarebbe sorprendente se questa variabilità nel bilinguismo non facesse la differenza nel modo in cui il cervello si adatta. Quindi c'è un file caso in crescita per considerare il bilinguismo come uno spettro di esperienze piuttosto che solo una distinzione binaria tra bilingue e monolingue. Diversi modelli sono stati proposto per come diversi adattamenti cerebrali potrebbe collegarsi a specifiche esperienze linguistiche bilingue.

Un numero crescente di studi ha anche esaminato aspetti specifici dell'esperienza bilingue, come per quanto qualcuno ha utilizzato più di una lingua, la regolarità o diversità di utilizzo e l'importo che passare da una lingua all'altra. Questi studi rilevano in modo cruciale che le diverse esperienze linguistiche hanno effetti distinti su adattamento cerebrale e performance sui compiti che misurano determinate funzioni esecutive.

Inoltre, questi adattamenti sono dinamici, il che significa che il cervello sembra continuare ad adattarsi con un'esperienza continua e mutevole. Ad esempio, nelle prime fasi dell'apprendimento e dell'utilizzo di una lingua aggiuntiva, o se entrambe le lingue sono frequentemente utilizzate nello stesso contesto, il cervello si adatta regioni nelle aree frontali della corteccia (regioni altamente utilizzate per funzioni esecutive) per gestire più efficacemente il maggiore sforzo richiesto per selezionare e controllare le lingue.

Tuttavia, se qualcuno rimane attivamente bilingue per molto tempo, altre regioni del cervello come i gangli della base e il cervelletto si adattano. Queste regioni vengono utilizzate per completare un'attività in modo più efficiente o automatico, come può fare il tuo corpo quando diventi più in forma fisicamente o acquisisci una maggiore memoria muscolare. Tali adattamenti nella struttura del cervello indicano uno spostamento verso una gestione più efficiente della competizione linguistica.

Il passo successivo è capire quanto queste diverse esperienze e risultati siano collegati tra loro. Di recente, io e i miei colleghi hanno mappato quello che sappiamo sulle relazioni tra le diverse esperienze linguistiche bilingue e sui diversi modi in cui il cervello potrebbe adattarsi ad esse.

E la nostra domanda originale: il bilinguismo è utile al tuo cervello? Beh, dipende. Anche se c'è ancora molto da imparare su come esattamente il cervello si adatta all'esperienza bilingue, è chiaro che il modo in cui usi una lingua aggiuntiva fa una grande differenza.The Conversation

L'autore

Vincent DeLuca, Postdoctoral Research Fellow, School of Psychology, Università di Birmingham

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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