Perché la rivoluzione dei veicoli elettrici porterà i suoi problemi

Perché la rivoluzione dei veicoli elettrici porterà i suoi problemi
Le auto elettriche stanno prendendo il sopravvento, ma sono davvero verdi come sembrano? Jack Amick / flickr, CC BY-NC

Dopo anni di derisione per le case automobilistiche e il pubblico, l'interesse per i veicoli elettrici è aumentato drasticamente mentre i governi di tutto il mondo passano a vietare le auto a benzina e diesel.

Abbiamo visto un enorme aumento di disponibilità, soprattutto nella fascia alta del mercato, dove Tesla sta dando ai marchi affermati una corsa per i loro soldi. È probabile che anche le auto elettriche penetrino rapidamente nel resto del mercato. I prezzi dovrebbero essere alla pari con le auto convenzionali by 2025.

Le auto elettriche sono elogiate come risposta alle domande di mobilità verde e pulita. Ma la sostenibilità complessiva dei veicoli elettrici è tutt'altro che chiara. A un esame più attento, potrebbe essere necessario ripensare l'intero paradigma dei trasporti.

Rispetto ai motori a combustione, il trasporto elettrico presenta evidenti vantaggi per le emissioni e la salute umana. Il trasporto è responsabile per circa 23% delle emissioni di biossido di carbonio legate all'energia a livello globale. Questo dovrebbe raddoppiare con 2050.

Anche gli autoveicoli mettono un peso sulla società, soprattutto negli ambienti urbani di cui sono principalmente responsabili rumore e inquinamento atmosferico. Evitare questi problemi è il motivo per cui i veicoli elettrici sono considerati a tecnologia chiave nel ripulire il settore dei trasporti. Tuttavia, le auto elettriche sono dotate di problemi propri.

Sporcizia nella catena di fornitura

Per uno, i veicoli elettrici hanno una catena di approvvigionamento relativa. Cobalto, un componente chiave delle batterie agli ioni di litio in auto elettriche, è legato alle segnalazioni di lavoro minorile. Il nickel utilizzato nelle stesse batterie è tossico da estrarre dalla terra. E ci sono preoccupazioni ambientali e conflitti di uso del suolo connessi con l'estrazione di litio in paesi come Tibet e Bolivia.

Gli elementi utilizzati nella produzione della batteria sono finito e in quantità limitata. Questo lo rende impossibile per elettrizzare tutto il trasporto mondiale con la tecnologia della batteria attuale. Nel frattempo, non esiste ancora un modo sicuro per l'ambiente riciclaggio delle batterie agli ioni di litio.

Mentre le auto elettriche non producono scarichi, c'è preoccupazione in merito emissioni di particelle fini. Le auto elettriche sono spesso più pesanti delle auto convenzionali e i veicoli più pesanti sono spesso accompagnati da livelli più elevati di emissioni non di scarico. La grande coppia dei veicoli elettrici contribuisce ulteriormente al problema della polvere fine, poiché provoca una maggiore usura degli pneumatici e la dispersione delle particelle di polvere.

Motore diverso, stesso problema

I veicoli elettrici condividono anche molti altri problemi con le auto convenzionali. Entrambi richiedono strade, parcheggi e altre infrastrutture, il che è particolarmente un problema nelle città. Le strade dividono le comunità e le fanno accesso ai servizi essenziali difficile per chi non ha auto.


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Un cambiamento nella dipendenza delle persone dalle auto a combustione alle auto elettriche fa anche poco per affrontare stili di vita urbani sedentari, poiché perpetua il nostro mancanza di attività fisica.

Altri problemi riguardano la congestione. In Australia, è stato stimato il costo sociale evitabile della congestione del traffico in 2015 Un miliardo di $ 16.5. Si prevede un aumento di 2% ogni anno fino a 2030. Dati gli andamenti della crescita demografica e dell'urbanizzazione a livello globale e in Australiale auto elettriche - nonostante gli evidenti vantaggi rispetto ai combustibili fossili - difficilmente risolveranno la mobilità urbana e i problemi relativi alle infrastrutture.

La tecnologia o la regolamentazione possono risolvere questi problemi tecnici e ambientali. I miglioramenti nel riciclaggio, nell'innovazione e nell'ecologia delle fabbriche di batterie possono contribuire notevolmente a ridurre gli impatti della produzione di batterie. Schemi di certificazione, come quello proposto in Svezia, potrebbe contribuire a fornire catene di valore della batteria a basso impatto ed evitare i minerali dei conflitti e le violazioni dei diritti umani nel settore.

Un nuovo paradigma di trasporto

Tuttavia, mentre le sole preoccupazioni relative ai cambiamenti climatici sembrano giustificare una rapida transizione verso la mobilità elettrica, potrebbero rivelarsi semplicemente una tecnologia di transizione. Le auto elettriche faranno poco per la mobilità urbana e la vivibilità negli anni a venire. I produttori di automobili affermati come Porsche stanno lavorando su nuove modalità di trasporto, soprattutto per mercati congestionati e in crescita come la Cina.

Tuttavia, la loro visione è ancora uno dei veicoli personali - fare affidamento su auto elettriche accoppiate a sistemi intelligenti di guida del traffico per evitare la congestione del traffico urbano. Invece di avere meno macchine, come richiesto dagli esperti dei trasporti, i produttori di automobili continuano a promuovere trasporti personalizzati, anche se una versione più verde.

Con una popolazione in crescita, potrebbe essere necessario un cambio di paradigma nei trasporti, uno che guardi al design urbano per risolvere i problemi di trasporto.

Ad Copenhagen, ad esempio, le biciclette ora superano le macchine nel centro della città, che è pronto per essere auto-libero entro i prossimi dieci anni. Molte altre città tra cui Oslo in Norvegia e Chengdu in Cina, sono anche sulla strada per essere liberi dalle auto.

Gli esperti stanno già escogitando nuovi modi per progettare le città. Combinano un trasporto pubblico efficiente, come trovato in Curitiba, Brasile, con i principi di walkability, come visto in Vauben, Germania. Sono caratterizzati da sviluppi misti, a reddito misto e orientati al transito, come visto in luoghi come Fruitvale Village a Oakland, in California.

Questi sviluppi non riguardano solo i problemi ambientali legati ai trasporti. Migliorano la vivibilità di reclamare lo spazio urbano per sviluppi ecologici. Riducono il costo della vita tagliando i costi e i tempi del pendolarismo. Consegnano benefici per la salute, grazie a inquinamento ridotto e stili di vita più attivi. Essi migliorare la coesione socialepromuovendo l'interazione umana nei paesaggi urbani e aiutando a ridurre il crimine. E, naturalmente, migliorano performance economica riducendo la perdita di produttività causata dalla congestione.

The ConversationLe auto elettriche sono una soluzione tecnologica rapida da implementare che aiuta a contrastare i cambiamenti climatici e migliorare la qualità dell'aria urbana, almeno fino a un certo punto. Ma il fine ultimo della sostenibilità è quello di eliminare molte delle nostre esigenze quotidiane di viaggio attraverso il design intelligente, migliorando nel contempo le parti della nostra vita che abbiamo perso di vista durante la nostra dipendenza decennale dalle automobili.

Circa l'autore

Martin Brueckner, Senior Lecturer in Sustainability, Università di Murdoch

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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