Che cosa succede se la coscienza è solo un prodotto del nostro cervello non cosciente?

Lia Koltyrina / ShutterstockChe cosa succede se la coscienza è solo un prodotto del nostro cervello non cosciente?

Come la stessa parola usata per descriverlo è stata "consumato liscio da un milione di lingue", La coscienza è un argomento fertile per la confusione. Sappiamo tutti cosa significa essere coscienti. È, fondamentalmente, essere consapevole e rispondere al mondo. Allo stesso modo, tutti possediamo una nozione di senso comune di come funziona la coscienza.

Ma il buon senso può essere facilmente confuso. Considera queste domande per esempio: se hai sentito dolore in una gamba amputata, dov'è il dolore? Se dici che è nella tua testa, sarebbe nella tua testa se la tua gamba non fosse stata amputata? Se dici di sì, allora quale motivo hai mai pensato di avere una gamba?

Una fonte di confusione quando si spiega la "coscienza" deriva dal senso comune e dai resoconti formali che inquadrano lo studio della vita mentale. Questi sono in genere discussi in termini di divisione binaria tra processi intenzionali consci e processi involontari non consci, i cui ultimi sono al di fuori della nostra consapevolezza. Ad esempio, camminando, abbiamo una consapevolezza cosciente dell'intenzione di andare da qualche parte. Tuttavia, mettere un piede di fronte all'altro è un'azione non cosciente.

Seguendo questo, molti di noi considerano la coscienza - la nostra consapevolezza soggettiva - la responsabilità di creare e controllare i nostri pensieri, ricordi e azioni. Allo stesso tempo, riconosciamo che alcuni di questi processi psicologici sono portati avanti al di là della nostra consapevolezza. Ad esempio, quando raccogli una penna, potremmo sapere di cosa scrivere, ma la selezione e l'articolazione di singole parole sono processi non consci.

Il fattore chiave alla base di questa distinzione tradizionale deriva dalla nostra potente convinzione che la causalità collega la consapevolezza soggettiva all'esperienza quotidiana dell'apparire di avere il controllo sui nostri pensieri, sentimenti e azioni. Negli ultimi anni 100, tuttavia, un crescente numero di prove ha iniziato a mettere in discussione questa distinzione binaria. C'è un crescente consenso sul fatto che la maggior parte, se non tutti, i contenuti dei nostri processi psicologici - i nostri pensieri, convinzioni, sensazioni, percezioni, emozioni, intenzioni, azioni e ricordi - sono effettivamente formato nel backstage da sistemi cerebrali non coscienti veloci ed efficienti.

La natura non cosciente dell'essere

Precedentemente, lo abbiamo sostenuto mentre innegabilmente reale, l '"esperienza della coscienza" o la consapevolezza soggettiva è proprio questo: la consapevolezza. Ne più ne meno. Abbiamo proposto che mentre la coscienza è creata dai sistemi cerebrali, essa non ha alcuna relazione causale con o controllo sopra i processi mentali. Il fatto che la consapevolezza personale accompagni i contenuti della narrativa personale è causalmente convincente. Ma non è necessariamente rilevante per comprendere e spiegare i processi psicologici alla base di essi.

Questa citazione da George Miller - uno dei fondatori della psicologia cognitiva - aiuta a spiegare questa idea. Quando si richiama qualcosa dalla memoria, "la coscienza non dà la minima idea di dove viene la risposta; i processi che lo producono sono inconsci. È il risultato del pensiero, non del processo del pensiero, che appare spontaneamente nella coscienza ".


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Prendendo questo ulteriormente, proponiamo, quella consapevolezza soggettiva - l'esperienza intima della firma di ciò che è come essere consapevole - è essa stessa un prodotto dell'elaborazione non cosciente. Questa osservazione è stata ben catturata dal pioniere dello psicologo sociale Daniel Wegner quando ha scritto che "i meccanismi inconsci creano sia il pensiero cosciente dell'azione e dell'azione, e producono anche il senso della volontà che sperimentiamo percependo il pensiero come la causa dell'azione".

La nostra proposizione che sia l'esperienza soggettiva della coscienza (consapevolezza personale) sia i processi psicologici associati (pensieri, credenze, idee, intenzioni e altro) sono prodotti dei processi non consci è coerente con il fatto che i sistemi cerebrali automatici non coscienti eseguono in modo affidabile tutti i nostri processi biologici fondamentali (come la respirazione e la digestione) in modo efficiente e spesso senza la nostra consapevolezza.

È anche coerente con una più ampia osservazione prevalente nelle scienze naturali, in particolare la neurobiologia. In questo campo il primato cosciente non è tanto prevalente quanto in psicologia. Il design complesso e intelligente negli esseri viventi è non si presume che sia guidato da processi coscienti. Invece si pensa che provengano da processi adattivi maturati attraverso la selezione naturale.

Passando dalla divisione

Se siamo davvero "soggetti di autore inconscio"Quindi continuare a caratterizzare gli stati psicologici in termini di consapevolezza e non-consapevolezza è inutile. Limita la comprensione teorica dei processi psicologici. Inoltre, se tutti i processi psicologici ei loro prodotti si basano su sistemi non consci, allora anche l'idea che il cervello abbia processi automatici e controllati ha bisogno di un ripensamento. Potrebbe essere meglio descriverli come differenze su un continuum di elaborazione non consapevole, piuttosto che su sistemi alternativi.

Tale proposta non dispensa dalla realtà del buon senso della propria esperienza qualitativa personale, né dalle precedenti scoperte della neuroscienza cognitiva. Tuttavia, offre l'opportunità di ridurre parte della confusione che deriva dall'uso dei termini "coscienza" e "contenuti della coscienza". Entrambe continuano a implicare che la coscienza ha un ruolo funzionale nel distinguere i processi psicologici.The Conversation

Circa l'autore

Peter Halligan, professore onorario di Neuropsicologia, Cardiff University e David A Oakley, professore emerito di psicologia, UCL

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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