Perché i fatti non sono sempre più importanti delle opinioni

Perché i fatti non sono sempre più importanti delle opinioni Il messaggio sulla porta del Kirkaldy Testing Museum di Londra. Ma non essere troppo veloce per credere ai fatti e respingere le opinioni. Flickr / Kevo Thomson, CC BY-NC-ND

Quale è più importante, un fatto o un'opinione su un dato argomento? Potrebbe essere tentato di dire il fatto. Ma non così in fretta ...

Ultimamente, ci troviamo a lamentare il post-verità mondo, in cui i fatti sembrano non più importanti delle opinioni, e talvolta meno.

Tendiamo anche a vedere questo come una recente svalutazione della conoscenza. Ma questo è un fenomeno con una lunga storia.

Come lo scrittore di fantascienza Isaac Asimov ha scritto in 1980:

L'anti-intellettualismo è stato un filo costante che si snoda attraverso la nostra vita politica e culturale, alimentato dalla falsa idea che la democrazia significhi che "la mia ignoranza è buona quanto la tua conoscenza".

L'idea che le opinioni possano essere più importanti dei fatti non deve significare la stessa cosa della svalutazione della conoscenza. È sempre stato il caso che in determinate situazioni le opinioni siano state più importanti dei fatti, e questa è una buona cosa. Lasciatemi spiegare.

Non tutti i fatti sono vere

Chiamare qualcosa è, presumibilmente, pretendere che sia vero. Questo non è un problema per molte cose, anche se la difesa di tale richiesta può essere più difficile di quanto si pensi.


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Ciò che pensiamo siano fatti - cioè, quelle che pensiamo siano vere - può finire per essere sbagliato, nonostante il nostro impegno più onesto verso una vera ricerca.

Ad esempio, è il vino rosso buono or male per te? E c'era un dinosauro chiamato il brontosauro or non? Il ricercatore di Harvard Samuel Arbesman sottolinea questi esempi e altri di come i fatti cambiano nel suo libro L'Half Life of Facts.

Non è solo che i fatti possono cambiare è un problema. Mentre potremmo essere contenti di considerare un fatto che la Terra sia sferica, sarebbe sbagliato farlo perché è in realtà un po 'a forma di pera. Pensare che sia una sfera, tuttavia, è molto diverso da pensando di essere piatto.

Asimov lo ha espresso magnificamente nel suo saggio La relatività di sbagliato. Per Asimov, la persona che pensa che la Terra sia una sfera è sbagliata, così come la persona che pensa che la Terra sia piatta. Ma la persona che pensa di essere ugualmente in errore è più sbagliata di entrambi.

Il taglio geometrico dei capelli a parte, chiamare qualcosa di fatto non è quindi una proclamazione di infallibilità. Di solito è usato per rappresentare la migliore conoscenza che abbiamo in un dato momento.

Non è nemmeno il colpo a eliminazione diretta che potremmo sperare in una discussione. Dire qualcosa è un fatto di per sé non fa nulla per convincere qualcuno che non è d'accordo con te. Non accompagnato da alcun mandato di fede, non è una tecnica di persuasione. Prova di volume e ripetizione - urla ripetutamente "ma è un fatto!" - semplicemente non funziona. O almeno non dovrebbe.

Questioni di fatto e opinione

Quindi, di nuovo, chiamare qualcosa un'opinione non deve significare una via di fuga verso la terra fatata di un pio desiderio. Anche questo non è un attacco a eliminazione diretta in una discussione. Se pensiamo a un'opinione come a una vista di una persona su un argomento, allora molte opinioni possono essere solide.

Ad esempio, è mia opinione che la scienza ci fornisca una potente narrativa per aiutare a capire il nostro posto nell'Universo, almeno tanto quanto qualsiasi prospettiva religiosa. Non è un fatto empirico che la scienza lo faccia, ma funziona per me.

Ma possiamo essere molto più chiari nel nostro significato se separiamo le cose in fatti di fatto e questioni di opinione.

Gli argomenti di fatto sono limitati a affermazioni empiriche, come ad esempio il punto di ebollizione di una sostanza, se il piombo è più denso dell'acqua o se il pianeta si sta riscaldando.

Gli argomenti di opinione sono affermazioni non empiriche e comprendono domande di valore e di preferenze personali, come se sia giusto mangiare animali e se il gelato alla vaniglia sia meglio del cioccolato. L'etica è un esempio di un sistema in cui le questioni di fatto non possono da sole decidere le linee di azione.

Gli argomenti di opinione possono essere informati da fatti di fatto (ad esempio, scoprire che gli animali possono soffrire possono influenzare se scelgo di mangiarli), ma alla fine non viene loro risposto da fatti di fatto (perché è rilevante se possono soffrire? ).

Backup dei fatti e delle opinioni

Le opinioni non sono solo pallide ombre di fatti; sono giudizi e conclusioni. Possono essere il risultato di una deliberazione attenta e sofisticata in aree per le quali l'indagine empirica è inadeguata o inadeguata.

Mentre è bello pensare al mondo così nettamente diviso in questioni di fatto e questioni di opinione, non è sempre così clinico nella sua precisione. Ad esempio, è un fatto che preferisco il gelato alla vaniglia sul cioccolato. In altre parole, è apparentemente un dato di fatto che sto avendo un'esperienza soggettiva.

Ma possiamo sanare quella potenziale spaccatura limitando ulteriormente le questioni di fatto a quelle cose che possono essere verificate da altri.

Mentre è vero che la mia preferenza per il gelato potrebbe essere indicata sperimentalmente osservando il mio comportamento e intervistandomi, non può essere verificata in modo indipendente da altri senza dubbio. Potrei fingere.

Ma possiamo tutti concordare in linea di principio se l'atmosfera contenga più azoto o anidride carbonica perché possiamo condividere la metodologia di indagine che ci dà la risposta. Possiamo anche essere d'accordo su questioni di valore se il caso per una vista particolare è razionalmente persuasivo.

Fatti e opinioni non devono essere messi in opposizione l'uno con l'altro, in quanto hanno funzioni complementari nel nostro processo decisionale. In un quadro razionale, sono ugualmente utili. Ma questa è solo la mia opinione - non è un dato di fatto.The Conversation

Circa l'autore

Peter Ellerton, docente di pensiero critico, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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