Cieli affini: antichi greci e aborigeni australiani hanno visto costellazioni in comune

Cieli affini: antichi greci e aborigeni australiani hanno visto costellazioni in comune
Yurri e Wanjel - i Gemelli sono protagonisti di Castore e Polluce nelle tradizioni Wergaia del Victoria occidentale, in Australia. Stellarium / John Morieson e Alex Cherney, CC BY-SA

Guarda su ogni notte limpida e puoi vedere una miriade di stelle, pianeti e la Via Lattea che si estende attraverso il cielo. È probabile che tu conosca alcune delle costellazioni.

L'Unione astronomica internazionale riconosce le costellazioni 88, che vanno dal gigantesco serpente d'acqua Idra troppo piccolo punto cruciale (la Croce del Sud).

Questi sono in gran parte basati sulla mitologia degli antichi greci. Ma condividono notevoli somiglianze con le costellazioni delle più antiche culture viventi del pianeta.

Cacciatori e sorelle

Una delle costellazioni più facilmente riconoscibili è Orion. Nella mitologia greca, il cacciatore orgoglioso fu ucciso da uno scorpione gigante.

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Orion domina i cieli serali durante l'estate nell'emisfero australe e ci appare sottosopra in Australia. Stellarium

Orione insegue costantemente le sette sorelle delle Pleiadi. Nel cielo, Orion si sta difendendo dal toro in carica Toro, rappresentato dal gruppo di stelle a forma di V Hyades. Le Iadi sono figlie di Atlante e sorelle delle Pleiadi.

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Orion (a destra) combatte il toro Taurus (al centro) mentre insegue le sette sorelle delle Pleiadi (a sinistra), come si vede dall'Australia. Stellarium


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In Wiradjuri Tradizioni aborigene del Nuovo Galles del Sud centrale, Baiame è l'antenato della creazione, visto nel cielo come Orione - quasi identico nella forma alla sua controparte greca. Baiame inciampa e cade all'orizzonte mentre la costellazione inizia, motivo per cui appare sottosopra.

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Le stelle di Orione formano anche un uomo, Baiame, nelle tradizioni di Wiradjuri. Stellarium, artista di Wiradjuri Scott 'Sauce' Towney

Le Pleiadi sono chiamate Mulayndynang a Wiradjuri, e rappresentano sette sorelle inseguite dalle stelle di Orione.

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Le Pleiadi sono sette sorelle nelle tradizioni Wiradjuri, chiamate Mulayndynang. Stellarium, artista di Wiradjuri Scott 'Sauce' Towney

Nelle tradizioni aborigene del grande deserto del Victoria, Orion è anche un cacciatore, Nyeeruna. Sta inseguendo le sorelle Yugarilya delle Pleiadi, ma gli viene impedito di raggiungerle dalla loro sorella maggiore, Kambugudha (le Iadi).

Scorpioni e canoe

Nella mitologia greca, lo scorpione che ha ucciso Orione si trova di fronte al cacciatore nel cielo notturno come costellazione Scorpius. Furono collocati sui lati opposti del cielo dagli dei per tenerli lontani gli uni dagli altri.

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|La costellazione greca dello Scorpione vista dall'Australia, che domina i cieli invernali dell'emisfero australe. Stellarium

Una relazione comparabile può essere trovata nelle tradizioni degli isolani dello Stretto di Torres. L'eroe della cultura, Tagai, uccise il suo equipaggio di pescatori di 12 (Zugubals) in preda alla rabbia per aver infranto la legge tradizionale, prima che salissero tutti in cielo.

Tagai è in piedi sulla sua canoa, formata dalle stelle dello Scorpione. Gli Zugubals sono rappresentati da due gruppi di sei stelle: le stelle di fodero / fodero di Orione (Seg) e le Pleiadi (Usiam). Tagai mise gli Zugubal sul lato opposto del cielo per tenerli lontani da lui.

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La costellazione del Tagai. La curva delle stelle verso l'angolo in basso a sinistra sono le stelle dello Scorpione.
Wikimedia / Osiride, CC BY-SA

I gemelli

Un'altra costellazione famosa è Gemelli, i gemelli, indicati dalle stelle luminose Castore e Polluce.

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Le due stelle luminose dei Gemelli Castore e Polluce, viste dall'Australia. Stellarium

Molti gruppi aborigeni vedono anche queste stelle come fratelli. Nel Wergaia tradizioni del Victoria occidentale, sono i fratelli Yuree e Wanjel, cacciatori che inseguono e uccidono il canguro Purra.

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Nelle tradizioni di Wergaia i fratelli assumono la forma di animali: Yurree (Castor), il cuculo a coda di fan, e Wanjel (Pollux), la tartaruga dal collo lungo. Stellarium, John Morieson e Alex Cherney

Nella Tasmania orientale, la costellazione dei Gemelli rappresenta due antenati che hanno creato il fuoco, camminando sulla strada della Via Lattea, simile per orientamento alla costellazione greca.

Uccello che vola alto

Confina con lo zodiaco vicino Sagittario sta la costellazione Aquila, l'Aquila. Nella mitologia greca, Aquila portava i fulmini di Zeus.

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Aquila, l'aquila, nella mitologia greca. Stellarium

Nelle tradizioni Wiradjuri, Aquila è il Maliyan, il Aquila dalla coda a cuneo. In alcune tradizioni greche e Wiradjuri, la stella Altair è l'occhio dell'aquila - nonostante sia vista in diversi orientamenti.

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Maliyan, l'Aquila dalla coda a cuneo nelle tradizioni Wiradjuri. Stellarium, artista di Wiraduri Scott 'Sauce' Towney

Anche le costellazioni indigene nel mondo hanno notevoli somiglianze.

il colore del pollice Emu in the Sky, visto da gruppi aborigeni in tutta l'Australia, è composto dagli spazi oscuri della Via Lattea.

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Gugurmin - l'emu nel cielo notturno di Wiradjuri. L'artista Wiraduri Scott 'Sauce' Towney.

Il sorgere dell'emù celeste al crepuscolo informa gli osservatori sul comportamento riproduttivo dell'uccello. Dall'altra parte del Pacifico, gli indigeni Tupi del Brasile vedere la stessa forma come un rhea, un grande uccello incapace di volare, originario del Sud America e legato all'emù.

Il comportamento del nandù è quasi identico a quello dell'emù e le tradizioni Tupi e aborigene sono notevolmente simili.

Perché storie simili?

Ne abbiamo imparato un po ' aborigeno e Stretto di Torres Islander vista delle stelle.

Ciò che non sappiamo ancora è perché le diverse culture hanno opinioni simili sulle costellazioni. Si riferisce a modi particolari in cui noi umani percepiamo il mondo che ci circonda? È dovuto alle nostre origini simili? O è qualcos'altro?

La ricerca di risposte continua.

Circa l'autore

Duane W. Hamacher, Senior ARC Discovery Early Career Research Fellow, Università di Monash L'autore vorrebbe riconoscere e rendere omaggio a Wiradjuri, Meriam Mir, Wergaia e agli artisti aborigeni della Tasmania e agli anziani per aver condiviso la loro conoscenza delle stelle.The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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