Ci sono rischi per la salute mentale per le ragazze che spendono più di un'ora al giorno sui social media

Ci sono rischi per la salute mentale per le ragazze che spendono più di un'ora al giorno sui social mediawww.shutterstock.com

Per le interpolazioni e la prima adolescenza, l'aumento del tempo speso su Snapchat, WhatsApp, Instagram e altri social media è davvero piuttosto drammatico. Il ministro della cultura Matt Hancock di recente suggerito il governo potrebbe imporre limiti alla quantità di tempo che i bambini trascorrono sui social media. A febbraio, il comitato ristretto della Camera dei comuni per la scienza e la tecnologia ha lanciato una nuova iniziativa inchiesta esaminare i rischi per la salute di bambini e adolescenti di sempre maggiore quantità di tempo sui social media.

Our nuovo studio partì per esaminare i modelli di comportamento tra dieci e 15 di un anno nel Regno Unito, e i loro livelli di benessere, per vedere se tutto questo tempo trascorso online stava avendo un impatto negativo sulla loro salute mentale. Abbiamo scoperto che le ragazze adolescenti sono di gran lunga i massimi utenti dei social media e coloro che la utilizzano da più di un'ora al giorno sono anche a più alto rischio di sviluppare problemi di salute negli anni dell'adolescenza.

Abbiamo utilizzato i dati dei partecipanti dei giovani dallo studio longitudinale della famiglia del Regno Unito, Società comprensiva, seguendo quasi 10,000 giovani di diversa provenienza in tutto il paese tra 2009 e 2015.

Abbiamo chiesto ai giovani di riferire quanto tempo hanno trascorso sui social media in una "normale giornata scolastica". Alcuni non hanno segnalato alcun accesso a Internet o nessun tempo trascorso, ma alcuni sono stati su di esso per quattro ore o più. Abbiamo riscontrato che il 10% delle ragazze di dieci anni riportava di aver trascorso da una a tre ore al giorno (rispetto al 7% di ragazzi) e questo è aumentato a 43% di ragazze di età 15 (e 31% di ragazzi).

Abbiamo valutato due misure di benessere per questi giovani. Il primo era un punteggio combinato delle loro risposte a domande sulla soddisfazione per il lavoro scolastico, gli amici, la famiglia, l'aspetto, la scuola e la vita nel suo complesso. La seconda misura era a questionario consolidato che ha chiesto ai giovani le loro difficoltà sociali ed emotive.

All'età di dieci anni, le ragazze che interagivano sui social media per un'ora o più in una giornata scolastica avevano livelli peggiori di benessere rispetto alle ragazze che avevano livelli più bassi di interazione con i social media. Inoltre, queste ragazze con una maggiore interazione con i social media a dieci anni avevano più probabilità di sperimentare maggiori difficoltà sociali ed emotive con l'avanzare dell'età. Sebbene il nostro studio non sia stato in grado di affermare che il più alto livello di utilizzo dei social media tra le ragazze ha causato direttamente problemi di salute mentale, c'era una forte associazione.

Sia per i ragazzi che per le ragazze, i livelli di felicità sono diminuiti tra i 10 e gli 15, tuttavia la diminuzione tra le ragazze è stata maggiore di quella dei ragazzi.


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Cosa rende le ragazze diverse?

Ci sono un numero di possibili ragioni perché le ragazze sono più influenzate dall'uso dei social media rispetto ai ragazzi. Le ragazze partecipano a più confronti delle loro vite con quelle delle persone con cui sono amici o che seguono. La visualizzazione di immagini filtrate o fotografate con photoshop e di messaggi per lo più positivi può portare a sentimenti di inadeguatezza e di minore benessere. Le ragazze sentono anche più pressione per sviluppare e mantenere una presenza sui social media rispetto ai ragazzi. La presenza sui social media richiede un costante aggiornamento e la condivisione di amici o il loro contenuto. Se la loro popolarità percepita diminuisce nel tempo, potrebbe anche verificarsi un aumento delle difficoltà sociali ed emotive.

I ragazzi, d'altra parte, lo sono molto più probabile partecipare ai giochi online e tramite console di quanto non siano i social media, e questo non era coperto dal nostro studio. I livelli di benessere dei ragazzi possono essere più legati al gioco.

Quindi cosa si può fare per aiutare a proteggere i giovani dal potenziale danno alla loro salute mentale? L'interazione con i social media non sembra essere un fenomeno di breve durata. Un recente rapporto del commissario per l'infanzia per l'Inghilterra, La vita a Mi piace, ha suggerito di impiantare piattaforme di social media per verificare l'utilizzo di minori e preparare meglio i bambini per la vita nell'era digitale. Le raccomandazioni non hanno discusso le potenziali differenze di genere; ma i risultati del nostro studio suggeriscono che ragazzi e ragazze possono avere risposte diverse a livelli elevati di interazione con i social media.

Ci sono stati anche chiamate per il settore della tecnologia guardare limiti di tempo predefiniti. Il nostro studio sostiene davvero questo aspetto: l'aumento del tempo online è fortemente associato a un calo del benessere tra i giovani, soprattutto per le ragazze. Naturalmente, i giovani hanno bisogno di accedere a Internet per i compiti, per guardare la TV e rimanere in contatto con i loro compagni. Ma probabilmente non hanno bisogno di passare due, tre o quattro ore a chattare, condividere e confrontarsi sui social media ogni giorno di scuola.The Conversation

Circa l'autore

Cara Booker, ricercatrice e vice direttrice degli studi universitari, Istituto per la ricerca sociale ed economica, Università di Essex

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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