Quanto grande è il denaro che compra Criticism of Big Money

Quanto grande è il denaro che compra Criticism of Big Money

Non molto tempo fa mi è stato chiesto di parlare a una congregazione religiosa sull'ampliamento della disuguaglianza. Poco prima che iniziassi, il capo della congregazione mi chiese di non sostenere l'aumento delle tasse sui ricchi.

Disse che non voleva inimicarsi alcuni ricchi congregati sulla cui generosità dipendeva la congregazione.

Ho avuto uno scambio simile l'anno scorso con il presidente di un piccolo college che mi aveva invitato a tenere una conferenza a cui avrebbe partecipato il suo consiglio di amministrazione. "Lo apprezzerei se non criticassi Wall Street", ha detto, spiegando che molti dei fiduciari erano banchieri d'investimento.

Sembra che stia succedendo in tutto il paese.


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Un gruppo senza scopo di lucro dedicato ai diritti di voto decide che non avvierà una campagna contro grossi soldi in politica per paura di alienare i ricchi donatori.

Un think tank di Washington pubblica uno studio sull'ineguaglianza che non menziona il ruolo che le grandi corporazioni e Wall Street hanno svolto nell'indebolire le leggi sul lavoro e le leggi antitrust, presumibilmente perché il think tank non vuole mettere in discussione i suoi donatori aziendali e di Wall Street.

Un'università importante modella ricerche e corsi su argomenti economici di interesse per i suoi maggiori donatori, in particolare evitando di menzionare il crescente potere dei grandi soldi per l'economia.

È abbastanza brutto che un sacco di soldi stiano comprando i politici. Sta anche comprando le organizzazioni non profit che erano fonti di investigazione, informazione e cambiamento sociale, dal criticare i grandi soldi.

Altre fonti di finanziamento si stanno prosciugando. Le borse di ricerca stanno calando. I fondi per i servizi sociali di chiese e gruppi comunitari stanno diventando scarsi. Le legislature stanno riducendo i finanziamenti universitari. Gli stanziamenti per la televisione pubblica, le arti, i musei e le biblioteche sono stati tagliati.

Quindi cosa devono fare le non profit?

"Non c'è davvero scelta", mi ha detto un decano dell'università. "Dobbiamo andare dove sono i soldi."

E più che in qualsiasi momento dall'Era dorata di fine Ottocento, il denaro è ora nelle tasche delle grandi corporation e dei super ricchi.

Così i presidenti di università, congregazioni e gruppi di riflessione, altre organizzazioni non profit stanno ora baciando ricchi posteriors come mai prima d'ora.

Ma quel denaro viene spesso con le stringhe.

Quindi, quando Comcast, ad esempio, finanzia un'organizzazione non profit come il Centro internazionale di diritto ed economia, il Centro supporta La fusione proposta da Comcast con Time Warner.

Quando la Charles Koch Foundation promette $ 1.5 milioni al dipartimento di economia della Florida State University, lo fa stipula che un comitato consultivo nominato da Koch selezionerà i professori e intraprenderà valutazioni annuali.

I fratelli Koch finanziano ora i programmi 350 in oltre college e università 250 in tutta l'America. Puoi scommettere che i finanziamenti non sottoscrivono ricerche sulla disuguaglianza e sulla giustizia ambientale.

Il $ 23 di donazioni alla televisione pubblica di David Koch gli è valso posizioni nei consigli di amministrazione di due eminenti emittenti pubbliche. Garantiva anche un documentario critico sui Koch non ha aria.

Come Ruby Lerner, presidente e fondatore di Creative Capital, un'istituzione per le arti, detto Jane Mayer del New Yorker, "auto-censura" praticata dalla televisione pubblica ... solleva questioni su ciò che significa la televisione pubblica. Sono nel mezzo di tanta pressione sui finanziamenti ".

David Koch ha anche donato decine di milioni di dollari all'American Museum of Natural History di New York e allo Smithsonian National Museum of Natural History, e siede nelle loro tavole.

Poche settimane fa dozzine di scienziati del clima e gruppi ambientalisti hanno chiesto che i musei della scienza e della storia naturale "tagliassero tutti i legami" con le compagnie di combustibili fossili e i filantropi come i fratelli Koch.

"Quando alcuni dei maggiori contributori ai cambiamenti climatici e ai finanziatori di disinformazione sulle scienze climatiche sponsorizzano le mostre ... minano la fiducia del pubblico nella validità delle istituzioni responsabili della trasmissione delle conoscenze scientifiche", i loro dichiarazione disse.

Anche se gli accordi di regalo da parte di università, musei e altre organizzazioni non profit spesso impediscono ai donatori di essere coinvolti nelle decisioni su ciò che viene investigato o mostrato, tali istituzioni non vogliono mordere le mani che le alimentano.

Questa non è una questione di ideologia. I ricchi progressisti possono esercitare un'influenza silenziosa sugli ordini del giorno delle organizzazioni non profit come ricchi conservatori.

È una questione di denaro che influenza ciò che dovrebbe e non dovrebbe essere investigato, rivelato e discusso - specialmente quando si tratta del nesso più stretto tra la ricchezza concentrata e il potere politico, e in che modo tale potere accresce ulteriormente la grande ricchezza.

La filantropia è nobile. Ma quando è per lo più nelle mani di poche corporazioni super-ricche e giganti, ed è l'unico gioco disponibile, può essere facilmente abusato.

La nostra democrazia è direttamente minacciata quando i ricchi acquistano i politici.

Ma non meno pericoloso è il buy-off più silenzioso e insidioso delle istituzioni che la democrazia dipende dalla ricerca, dall'indagine, dall'esposizione e dalla mobilitazione dell'azione contro ciò che sta accadendo.

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

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