Gestione del rischio climatico nell'America di Trump

Gestione del rischio climatico nell'America di TrumpMiami ha visto più "inondazioni diurne" che sono esacerbate dall'innalzamento del livello del mare. La città sta spendendo centinaia di milioni di dollari per sollevare strade e pompe per rimuovere l'acqua.
Thomas Ruppert, Florida Sea Grant, CC BY-NC-ND

Sembra che una sottile pluralità di americani abbia votato per Hillary Clinton come presidente degli Stati Uniti. Tuttavia, grazie all'influenza dell'Electoral College della Florida e della Rust Belt, il candidato repubblicano, Donald J. Trump, è ora il presidente eletto degli Stati Uniti.

Il nuovo presidente entrerà in carica in un momento singolare nella storia del nostro pianeta. L'anno 2016 è il primo di oltre un milione in cui il concentrazione di anidride carbonica nella nostra atmosfera non è sceso sotto 400 parti per milione. Fisica che è stata conosciuto dal diciannovesimo secolo ci dice che questi alti livelli di anidride carbonica dovrebbero rendere il pianeta più caldo; e, in effetti, quest'anno sarà sicuramente il più caldo mai registrato, con una temperatura media globale che si sta preparando ad essere circa 2.2 ° F (1.2 ° C) più caldo rispetto alla media di fine Ottocento. E, nell'ultimo quarto di secolo, il livello medio globale del mare è aumentato ad un ritmo di circa 1.2 pollici per decennio, più del doppio della velocità del tasso medio del ventesimo secolo. Questi sono fatti scientifici consolidati.

Eppure, se la nuova amministrazione governerà mentre il candidato repubblicano ha fatto una campagna, non sarà di buon auspicio per la politica climatica degli Stati Uniti. Ciò significa che gli Stati Uniti dovranno affrontare una crescente serie di rischi legati ai cambiamenti climatici.

Politica climatica nella nuova amministrazione

Il presidente eletto in passato ha affermato che il cambiamento climatico è una bufala. Ha chiesto deregolamentazione delle emissioni di anidride carbonica, distruggendo energia pulita e ricerca sul clima e strappo dell'accordo di Parigi mediato attraverso le Nazioni Unite. Lui ei suoi sostenitori al Congresso avranno il potere di fare i primi due.

Il mondo, tuttavia, andrà avanti sulla riduzione delle emissioni senza la leadership degli Stati Uniti. Il Accordo di Parigi ha già avuto effetto. Mentre il governo federale non può, nel breve periodo, tentare di soddisfare l'impegno degli Stati Uniti di ridurre le proprie emissioni di gas serra, le politiche e le forze di mercato degli Stati possono portare il paese in una direzione.

La Cina, che ha una forte motivazione per la salute pubblica a rispettare i propri impegni, e l'UE, insieme a India e Giappone, sono responsabili di circa la metà delle emissioni globali. Per i prossimi quattro anni, questo quartetto potrebbe dover sostenere il peso della leadership globale necessaria per realizzare la visione ambiziosa di Parigi, che prevede di portare a zero le emissioni nette di gas serra nella seconda metà del secolo per limitare il riscaldamento aggiuntivo per 0.5- 1.5 ° F (1.5-2.0 ° C sopra la media di fine Ottocento). Nel frattempo, La Cina sta già avanzando guidare il mercato per le tecnologie energetiche pulite.

C'è anche la possibilità che il presidente eletto cambierà rotta una volta in carica. Anche se non invertirà il corso sulle emissioni, forse riconoscerà la necessità di gestire i crescenti rischi creati dai cambiamenti climatici attraverso l'adattamento. Dopo tutto, l'innalzamento del livello del mare minaccia direttamente un numero di proprietà di Trump e Trump International Golf Links Irlanda ha già iniziato a programmarlo.


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Crescenti rischi climatici

Contrariamente allo scetticismo che il presidente eletto ha sposato durante la campagna, il clima sta cambiando e questi cambiamenti stanno creando rischi molto reali per noi stessi, i nostri figli e i nostri nipoti. Una ragazza nata oggi può aspetto di vivere nel prossimo secolo. Se l'umanità dovesse rimanere sul corso intensivo di combustibili fossili degli ultimi decenni, la temperatura globale media lo farebbe probabile aumento di un ulteriore 4-8 ° F (2-4 ° C) entro la fine della sua vita, e gli oceani potrebbero salire di più di sei piedi.

Questi cambiamenti ambientali avranno conseguenze economiche potenzialmente gravi che i ricercatori stanno iniziando a essere in grado di quantificare. Questo è uno dei motivi per cui il cambiamento climatico dovrebbe essere al primo posto nell'agenda politica degli Stati Uniti - e se non lo è a livello federale, allora i governi statali e locali dovranno prendere il sopravvento.

Tra gli impatti sociali più significativi e quantificabili dei cambiamenti climatici sono attivi salute umana.

Nei giorni caldi, le persone hanno maggiori probabilità di morire per cause come malattie cardiovascolari e respiratorie. I cambiamenti climatici potrebbero ridurre i decessi dovuti al freddo negli stati settentrionali, ma a livello nazionale si verificheranno morti legate al calore probabile palude di questo beneficio entro la metà del secolo se non scendiamo da un sentiero ad alta intensità di combustibili fossili. Il cambiamento climatico espanderà anche la stagione delle zanzare e delle zecche, potenzialmente aumentando il rischio negli Stati Uniti continentali di malattie ormai familiari come Lyme e West Nile, oltre a nuove come Zika.

In ogni scenario di emissioni, dovremo anche adottare misure adattative, come ad esempio ampliare l'accesso agli spazi climatizzati e rafforzare le comunità per garantire che nessuno in difficoltà sia isolato. Una risposta meno letargica alle minacce emergenti contro la malattia come Zika - finanziamento per il quale era a lungo in ritardo al Congresso questa estate - è anche cruciale.

Calore e umidità influenzano anche la capacità delle persone di lavorare all'aperto. Se il tipo di temperature previste per la fine del secolo in un futuro ad alte emissioni dovesse accadere oggi, i lavoratori all'aperto perderebbero molto probabilmente circa 30 ore di lavoro all'anno, riducendo le dimensioni dell'economia statunitense di circa $ 80 miliardi.

Il Percorso di Parigi ridurrebbe questo numero di circa un fattore quattro. Le misure di sanità pubblica e sicurezza sul luogo di lavoro possono anche aiutare. E, naturalmente, il crescente ricambio di lavoratori da parte dei robot potrebbe limitare il bilancio economico complessivo.

Inondazioni costiere

I mari in aumento minacciano le coste del nostro paese. In molte zone costiere, strade ora alluvione con alte maree superiori alla mediae il mare più alto amplifica l'inondazione causata dalle tempeste. Se i circa nove a 13 pollici di livello medio globale del mare aumentano probabilmente da 2050 sono stati inflitti all'economia di oggi, perdite medie annuali dalle tempeste costiere aumenterebbe di circa $ 9 miliardi. Ciò equivale all'incirca a un disastro catastrofico di Superstorm ogni otto anni.

Mentre l'innalzamento del livello del mare per la metà di questo secolo è in gran parte bloccato, un recente studio sulla stabilità della calotta antartica suggerisce che salire sul Sentiero di Parigi farebbe una grande differenza da quel momento in poi. Se questo nuovo studio è corretto, rispettare la visione dell'Accordo di Parigi ridurrebbe il probabile innalzamento medio del livello medio del mare da tre a sette piedi da 2100 a molto più basso da uno a due piedi.

In entrambi i casi, dobbiamo aumentare la capacità di recupero delle nostre comunità costiere: in alcuni casi attraverso misure protettive come l'innalzamento delle infrastrutture o la costruzione di dighe, ma in altri casi attraverso il trasferimento graduale lontano dalle aree vulnerabili.

sicurezza nazionale

Alcuni degli impatti più preoccupanti del cambiamento climatico negli Stati Uniti potrebbero non accadere qui direttamente. Calore estremo, pioggia estrema e siccità estrema tutto misurabile aumentare il rischio di conflitti civili. E anche se il cambiamento climatico è stato probabilmente solo un contributo minore alla guerra civile siriana, le conseguenze globali della guerra hanno dimostrato come i disastri nazionali si riversano oltre i confini nazionali.

I nostri militari lo sanno il cambiamento climatico è un rischio per la sicurezza, che è il motivo per cui ha figurato in modo prominente nel Revisione quadrennale della difesa di 2014. Come ha concluso il Pentagono:

"Gli impatti dei cambiamenti climatici possono aumentare la frequenza, la portata e la complessità delle future missioni, incluso il supporto della difesa alle autorità civili, mentre allo stesso tempo minano la capacità delle nostre installazioni domestiche di sostenere le attività di formazione".

Il presidente eletto dovrebbe ascoltare i generali.

Potenziali sorprese

La vittoria del collegio elettorale del presidente eletto è stata una grande sorpresa, non prevista dai sondaggi. Ci sono anche possibili sorprese in agguato nel sistema climatico, solo parzialmente compreso dalla scienza attuale e scarsamente rappresentato negli attuali modelli climatici.

Ad esempio, la circolazione su larga scala dell'atmosfera o dell'oceano potrebbe cambiare rapidamente, influenzando le temperature, le precipitazioni, il livello del mare e forse anche quanto è sensibile il clima ai gas serra. Le lastre di ghiaccio potrebbero collassare, accelerando l'innalzamento del livello del mare significativamente più veloce di quanto ci aspetteremmo altrimenti. Lo scioglimento del permafrost potrebbe aggiungere anidride carbonica e metano all'atmosfera, amplificando il riscaldamento globale.

Capire quanto siano probabili questi cambiamenti - e quali saranno le loro conseguenze per l'umanità - è un compito fondamentale per la ricerca scientifica. Se il governo degli Stati Uniti non sarà coinvolto nel finanziamento di tali ricerche, dovrebbero essere altri governi e filantropi privati.

Contabilità per il debito di carbonio della nostra nazione

L'utilizzo di combustibili fossili è una forma di prestito. Oggi crea benefici per noi, pur ponendo un crescente onere di rischio per il futuro. Ma a differenza del debito nazionale, non compare sul bilancio del nostro paese.

In questo momento, quando si progettano regolamenti, il governo degli Stati Uniti utilizza stime del "costo sociale dei gas a effetto serra" valutare i rischi climatici. La stima centrale ammonta a $ 42 per una tonnellata metrica di anidride carbonica emessa in 2020, aumentando nel tempo. Questo valore rappresenta il valore in 2020 di tutti gli effetti climatici di quella tonnellata, dall'anno della sua emissione attraverso i secoli a venire.

Queste stime dei costi sociali implicano che un anno di emissioni statunitensi causi attualmente circa $ 200 di danni. Se gli Stati Uniti dovessero mantenere per sempre le sue attuali emissioni, il valore attuale di tutti i danni che ne derivano ammonterebbero a circa $ 14 trilioni.

Se gli Stati Uniti riducessero le emissioni di carbonio a zero nel corso del prossimo mezzo secolo, ridurrebbero questo "debito di carbonio" di circa $ 10 trilioni - circa la metà attuale $ 20 trilioni di debito pubblico. Questo debito sul carbonio dovrebbe essere sul tavolo accanto al debito pubblico in qualsiasi discussione sulla salute fiscale a lungo termine della nostra nazione.

Necessità di una forte democrazia

I cambiamenti climatici stanno creando rischi reali, ampi e sempre più misurabili, ma i rischi possono essere gestiti se li affrontiamo a testa alta. Criticamente, la nostra capacità di gestire questi rischi dipende dalla salute delle nostre istituzioni pubbliche.

Se il governo federale sceglie di non affrontare questi rischi per i prossimi quattro anni, allora la responsabilità deve ricadere sugli altri. I governi statali e locali non hanno bisogno della benedizione federale per ridurre le emissioni di gas serra o prepararsi a gestire meglio gli impatti climatici. Le reti di organizzazioni governative e non governative potrebbero sostituire in parte il ruolo del governo federale che collega le conoscenze degli esperti a quelle colpite dai cambiamenti climatici. Le organizzazioni filantropiche potrebbero intensificare e contribuire a colmare le lacune create dalla mancanza di finanziamenti federali. Il mondo deve andare avanti, con o senza gli Stati Uniti.

E tutti gli americani che si preoccupano di questo problema, democratico, repubblicano o indipendente, devono impegnarsi, organizzare e far sentire la propria voce.

The Conversation

Circa l'autore

Robert Kopp, professore associato, Dipartimento di scienze della terra e planetarie e direttore associato, Rutgers Energy Institute, Rutgers University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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