Vuoi che i cittadini si preoccupino dei cambiamenti climatici?

Vuoi che i cittadini si preoccupino dei cambiamenti climatici? Se i cittadini pensano che beneficeranno personalmente e finanziariamente di una tassa sul carbonio, forse i politici agirebbero. Thomas Hafeneth / Unsplash

Gli scienziati del clima insistono in una recente relazione cambiamenti fondamentali nel modo in cui l'energia viene consumata e fornita sono urgentemente necessari per evitare gravi danni alla vita e alla proprietà temperature in aumento, innalzamento del livello del mare e maggiore frequenza di eventi meteorologici estremi (uragani, incendi provocati dalla siccità, ecc.).

Governi in tutto il mondo sono appena riusciti lavorare verso il modesto impegni previsti dall'accordo sul clima di Parigi, ed è così non abbastanza per affrontare il problema.

Le iniziative per il clima sono attualmente sotto assedio dai principali inquinatori. Gli Stati Uniti e l'Australia hanno eventi organizzati a favore del carbone in mezzo a colloqui sul climale emissioni di carbonio sono aumentando di nuovo mentre i nuovi regimi politici in Brasile e Arabia Saudita hanno mostrato segni preoccupanti di scetticismo sul clima. Perché è così difficile per i politici di tutto il mondo fare i passi necessari per affrontare la crisi climatica?

Gli esperti in genere offrono due opzioni per affrontare i cambiamenti climatici: Regolamenti flessibili su settori inquinanti come elettricità e trasporti, e prezzi del carbonio che riflette il costo indiretto dell'inquinamento.

Questi sono giustificati economicamente, dal momento che mitigare i cambiamenti climatici può risultare popolare lo sviluppo sostenibile opportunità, creare nuovi lavori, prevenire la perdita di professioni che dipendono da ecosistemi sani e migliorare i risultati di salute ad un costo inferiore. Ma potrebbe non essere abbastanza - non c'è grassetto New Deal verde questo è persino contemplato in posti come la Russia o la Cina in questo momento.

I leader politici devono preoccuparsi del clima abbastanza da assumere entità inquinanti come le compagnie di combustibili fossili che forniscono o genera la grande maggioranza di energia, fornire milioni di posti di lavoro e dare contributi politici.

Psicologia comportamentale suggerisce che i politici sono resistenti alle misure che non sono popolari con gli elettori o i donatori.

Anche gli sforzi moderati per la determinazione del prezzo del carbonio hanno talvolta affrontato un contraccolpo politico. Un primo esempio è il disordini interni in Francia dove il prezzo del carbonio in cima alle misure economiche ha esacerbato l'insicurezza economica all'interno della società.

Vuoi che i cittadini si preoccupino dei cambiamenti climatici? Un uomo si fa strada attraverso i gas lacrimogeni mentre i dimostranti protestano sugli Champs-Elysees il dicembre 15, 2018 a Parigi. Era il quinto fine settimana di protesta del movimento del "giubbotto giallo" del paese. (AP Photo / Kamil Zihnioglu)

Come i politici ritardano l'azione decisiva, cosa potrebbe essere realisticamente e rapidamente fatto all'interno di sistemi politici diversi come quelli di Stati Uniti, Cina, India e Russia? Insieme, sono i primi quattro inquinatori, contribuendo 53 per cento delle emissioni globali di anidride carbonica in 2017.

Anche i cittadini sono apatici

Noi sosteniamo che l'apatia dei leader politici riflette l'apatia dei loro cittadini. Molti politici e le persone che rappresentano in tutto il mondo semplicemente non considerano il cambiamento climatico come una crisi. Anche quando i principali canali via cavo lo coprono (una rarità in sé), la gente sembra preoccuparsi di più della prossima prova di forza sportiva o celebrità pettegolezzi per l'intrattenimento nella loro vita quotidiana.

Alcuni sono anche diffidenti nei confronti della scienza (un effetto della recente moda di "resistenza all'autorità intellettuale, "Compresi gli scienziati del clima).

All'estremo sono quelli che associano il cambiamento climatico e il prezzo del carbonio con varie teorie cospirative. Questo include tutto dal presunto guadagno finanziario degli scienziati del clima ai sistemi socialisti per creare un governo mondiale per distruggere il capitalismo, e a Trama cinese contro le economie occidentali.

Probabilmente, le discussioni sul cambiamento climatico in queste condizioni possono talvolta approfondire il divario politico dato che i sostenitori di tali teorie cospirative sono in gran parte immuni da prove e ragione.

Quindi, come possiamo convincere i cittadini a preoccuparsi del clima?

Qualsiasi transizione energetica dovrà essere preceduta da una transizione di cittadini vocali e influenti, o da parte degli elettori, lontano da una posizione anti-climatica. Non abbiamo necessariamente bisogno di tutti i cittadini di diversa estrazione socioeconomica ed educativa per comprendere le scienze del clima o sostenerlo in modo proattivo (anche se sarebbe altamente auspicabile), abbiamo solo bisogno di una parte politicamente influente di cittadini per non opporsi ad azioni audaci sul clima.

Presentando il caso per l'azione per il clima su CNN, BBC o CBC è importante ma lascia fuori i miliardi di persone in tutta la Cina, la Russia, l'India e una miriade di altri paesi con sistemi politici divergenti e il proprio panorama mediatico.

Devono anche essere contemporaneamente convinti di agire. Come?

Facendo appello ai cittadini tramite i loro portafogli

Se il prezzo del carbonio sarà un veicolo significativo per l'azione per il clima, allora la chiave per ottenere un sostegno più ampio è attraverso i portafogli delle persone.

Dovremmo approfittare della natura umana. Le persone si preoccupano dei guadagni personali come lavori ben retribuiti e aumenti salariali. E si oppongono istintivamente alle tasse. Ma si oppongono a una tassa se ne traggono profitto direttamente?

Il ruolo di approccio ideale sarebbe a distribuire gran parte delle entrate fiscali sul carbonio ritorno alle famiglie della classe lavoratrice per compensare i maggiori costi dei prodotti e servizi energetici.

Ciò risponderebbe alle reali preoccupazioni che la tariffazione del carbonio possa incidere in modo sproporzionato sugli economicamente emarginati (come si è visto in Francia). Ma pende anche un reale incentivo per i cittadini a richiedere effettivamente una tassa sul carbonio.

I prezzi energetici più elevati incoraggerebbero ancora il passaggio alle energie rinnovabili e qualsiasi risparmio energetico da parte dei consumatori ne beneficerebbe finanziariamente ancora di più. Questo è il nocciolo del "Backstop canadese"Proposta.

Le tasse sul carbonio potrebbero produrre immediatamente dei contanti e un sacco di questi. Un prezzo stimato del carbonio di US $ 40 a US $ 80 per tonnellata di anidride carbonica è necessario da 2020 per raggiungere gli obiettivi dell'accordo di Parigi. Tuttavia, nei paesi 48 dell'OCSE e G20 (che rappresentano il 80 per cento delle emissioni globali di carbonio), 46 per cento di emissioni non sono tassate, mentre un altro 13 per cento è stato addebitato meno di US $ 6 in 2018.

Le accademie scientifiche dovrebbero prendere l'iniziativa

Se i governi non sono disposti a convincere il pubblico dei benefici personali, i rispettivi Accademie nazionali delle scienze dovrebbe usare la loro esperienza in scienze ed economia per prendere l'iniziativa. I cittadini di tutto il mondo dovrebbero sapere quanto "Dividendo carbonio" una famiglia lavoratrice potrebbe guadagnare ogni mese se le entrate di carbonio vengono restituite come dividendi.

Anche con una modica imposta di $ 20 a tonnellata, il blocco federale canadese sarebbe tornato $ 300 di un anno in più a 70 per cento delle famiglie colpite. Una tassa più ambiziosa, ad esempio $ 60 per tonnellata, potrebbe essere combinata con politiche esplicite per restituire quasi tutte le entrate alle famiglie con l'importo che dipende dai loro livelli di reddito.

Una parte modesta delle più grandi economie del mondo potrebbe essere maggiormente destinata all'adattamento climatico paesi in via di sviluppo più vulnerabili. Come minimo, ciò potrebbe garantire un accordo con, o anche richieste diffuse, per una tassa sul carbonio.

Lo scenario migliore è che una massa critica di cittadini inizia a mostrare interesse per questo reddito extra, e i politici rispondono con pragmatico disegno del prezzo del carbonio senza alienare la loro base di supporto principale. Se il dividendo di carbonio stimato potesse essere pagato con un anno di anticipo, non farebbe che addolcire l'accordo.

Facciamo quindi pressione sui politici attraverso i diversi sistemi politici per agire, o rischiano di alienare i cittadini che stanno aspettando i loro assegni di carbonio.The Conversation

Riguardo agli Autori

Abhishek Kar, studente di dottorato, University of British Columbia e Hisham Zerriffi, professore associato, gestione delle risorse forestali, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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