Che storia ci insegna a vivere stili di vita più semplici, meno consumistici

La storia ci insegna come vivere stili di vita più semplici, meno consumistici

Quando il recentemente eletto Papa Francesco assunto ufficio, ha scioccato i suoi mentori voltando le spalle a un palazzo del Vaticano di lusso e optando invece di vivere in una piccola pensione. È anche diventato famoso per prendere l'autobus piuttosto che andare in limousine papale.

Il pontefice argentino non è il solo a vedere le virtù di un approccio più semplice, meno materialistico all'arte di vivere. In effetti, la vita semplice sta vivendo un revival contemporaneo, in parte a causa della recessione in corso costringendo così tante famiglie a stringere la cinghia, ma anche perché l'orario di lavoro è in aumento e l'insoddisfazione del lavoro ha raggiunto livelli record, spingendo alla ricerca di meno ingombri , meno stressante e più tempo di vita in abbondanza.

Allo stesso tempo, una valanga di studi, compresi quelli dello psicologo vincitore del premio Nobel Daniel Kahneman, hanno dimostrato che con l'aumento del nostro reddito e dei nostri consumi, i nostri livelli di felicità non reggono il passo. L'acquisto di costosi vestiti nuovi o di una macchina di lusso potrebbe darci un impulso di piacere a breve termine, ma non aggiunge molto alla felicità della maggior parte delle persone a lungo termine. Non c'è da meravigliarsi se ci sono così tante persone alla ricerca di nuovi tipi di realizzazione personale che non comportano un viaggio al centro commerciale o ai rivenditori online.

Se vogliamo svezzarci dalla cultura del consumo e imparare a praticare la vita semplice, dove potremmo trovare ispirazione? Di solito le persone guardano alla letteratura classica emersa dagli 1970, come il libro di EF Schumacher Piccolo è bello, che sosteneva che dovremmo mirare "ad ottenere il massimo del benessere con il minimo del consumo". Oppure potrebbero prendere Duane Elgin's Semplicità volontaria o Joe Dominguez e Vicki Robin I tuoi soldi o la tua vita.

Sono un fan di tutti questi libri. Ma molte persone non si rendono conto che la vita semplice è una tradizione che risale a quasi tremila anni ed è emersa come filosofia di vita in quasi ogni civiltà.

Cosa potremmo imparare dai grandi maestri della vita semplice del passato per ripensare le nostre vite oggi?

Filosofi eccentrici e radicali religiosi

http://www.innerself.com/content/images/article_photos/x460/Gli antropologi hanno a lungo notato che la vita semplice viene naturalmente in molte società di cacciatori-raccoglitori. In un famoso studio, Marshall Sahlins ha sottolineato che gli aborigeni dell'Australia settentrionale e il popolo! Kung del Botswana lavoravano in genere solo da tre a cinque ore al giorno. Sahlins ha scritto che "piuttosto che un travaglio continuo, la ricerca del cibo è intermittente, il tempo libero è abbondante, e c'è una maggiore quantità di sonno durante il giorno pro capite all'anno rispetto a qualsiasi altra condizione della società". Queste persone erano, sosteneva, "la società originaria benestante".


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Nella tradizione occidentale della vita semplice, il punto di partenza è nell'antica Grecia, intorno a 500 anni prima della nascita di Cristo. Socrate credeva che il denaro corrompesse le nostre menti e la nostra morale, e che dovremmo cercare vite di moderazione materiale piuttosto che concederci il profumo o reclinarci in compagnia di cortigiane.

Quando al sergente bisbetico venne chiesto del suo stile di vita frugale, rispose che amava andare al mercato "per andare a vedere tutte le cose di cui sono felice senza". Il filosofo Diogene - figlio di un ricco banchiere - aveva opinioni simili, viveva di elemosine e faceva la sua casa in una vecchia botte di vino.

Non dovremmo dimenticare Gesù stesso che, come Gautama Buddha, ha costantemente messo in guardia contro "l'inganno delle ricchezze". Molto presto i primi cristiani decisero che la via più veloce per il paradiso stava imitando la sua vita semplice. Molti seguirono l'esempio di Sant'Antonio, che nel terzo secolo diede via la sua famiglia e si diresse nel deserto egiziano dove visse per decenni come eremita.

Più tardi, nel XIII secolo, San Francesco prese il semplice bastone vivente. "Dammi il dono della sublime povertà", dichiarò, e chiese ai suoi seguaci di abbandonare tutti i loro beni e vivere implorando.

La semplicità arriva in America coloniale

La vita semplice ha iniziato a diventare seriamente radicale negli Stati Uniti nel primo periodo coloniale. Tra gli esponenti più importanti c'erano i Quaccheri - un gruppo protestante ufficialmente conosciuto come la Società religiosa degli amici - che iniziò a stabilirsi nella valle del Delaware nel diciassettesimo secolo. Erano seguaci di ciò che chiamavano "semplicità" e si vedevano facilmente, indossando abiti scuri senza vestiti, senza tasche, fibbie, pizzi o ricami. Oltre ad essere pacifisti e attivisti sociali, credevano che la ricchezza e i beni materiali fossero una distrazione dallo sviluppo di una relazione personale con Dio.

Ma i quaccheri hanno affrontato un problema. Con la crescente abbondanza materiale nella nuova terra dell'abbondanza, molti non potevano contribuire a sviluppare una dipendenza dalla vita di lusso. Lo statista Quaker William Penn, ad esempio, possedeva una grande casa con giardini formali e cavalli purosangue, che era composta da cinque giardinieri, schiavi 20 e un gestore di vigneti francesi.

In parte come reazione a persone come Penn, negli 1740 un gruppo di Quaccheri guidò un movimento per tornare alle radici spirituali ed etiche della loro fede. Il loro capo era un oscuro figlio di un contadino che è stato descritto da uno storico come "il più nobile esempio di vita semplice mai prodotta in America". Il suo nome? John Woolman.

Woolman è ormai in gran parte dimenticato, ma ai suoi tempi era una forza potente che faceva molto di più che indossare abiti semplici e non tinti. Dopo essersi stabilito come commerciante di tessuti in 1743 per ottenere una vita di sussistenza, presto ebbe un dilemma: i suoi affari avevano troppo successo. Sentiva che stava facendo troppi soldi a spese di altre persone.

In una mossa che probabilmente non sarebbe stata consigliata alla Harvard Business School, ha deciso di ridurre i suoi profitti convincendo i suoi clienti ad acquistare articoli meno costosi e meno costosi. Ma quello non ha funzionato. Quindi, per ridurre ulteriormente le sue entrate, abbandonò del tutto la vendita e passò alla sartoria e alla cura di un meleto.

Anche Woolman ha fatto una vigorosa campagna contro la schiavitù. Durante i suoi viaggi, ogni volta che riceveva ospitalità da un proprietario di schiavi, insisteva nel pagare gli schiavi direttamente in argento per le comodità di cui godeva durante la sua visita. La schiavitù, disse Woolman, era motivata dall '"amore per la facilità e il guadagno", e nessun lusso poteva esistere senza che gli altri dovessero soffrire per crearli.

La nascita della vita utopica

L'America del diciannovesimo secolo assistette a una fioritura di esperimenti utopici nella vita semplice. Molti avevano radici socialiste, come la comunità di breve durata di New Harmony in Indiana, fondata in 1825 da Robert Owen, un riformatore sociale gallese e fondatore del movimento cooperativo britannico.

Negli 1840, il naturalista Henry David Thoreau ha adottato un approccio più individualista alla vita semplice, passando per ben due anni nella sua cabina autocostruita a Walden Pond, dove ha tentato di coltivare la maggior parte del proprio cibo e vivere in autosufficienza isolata ( sebbene per sua stessa ammissione, percorreva regolarmente un miglio fino alla vicina Concord per ascoltare i pettegolezzi locali, prendere degli snack e leggere i giornali).

Fu Thoreau a darci l'iconica dichiarazione della vita semplice: "Un uomo è ricco in proporzione al numero di cose che può permettersi di lasciar perdere". Per lui, la ricchezza derivava dall'avere il tempo libero per comunicare con la natura, leggere e scrivere.

Anche la vita semplice era in pieno svolgimento attraverso l'Atlantico. Nella Parigi del diciannovesimo secolo, pittori e scrittori bohémien come Henri Murger - autore del romanzo autobiografico che fu la base dell'opera di Puccini La Bohème - apprezzata la libertà artistica per un lavoro ragionevole e costante, vivendo un caffè economico e una conversazione mentre il loro stomaco brontolava di fame.

Ridefinire il lusso per il ventunesimo secolo

Ciò che tutti i semplici fegati del passato avevano in comune era il desiderio di subordinare i loro desideri materiali ad un altro ideale, che fosse basato sull'etica, sulla religione, sulla politica o sull'arte. Credevano che abbracciare un obiettivo di vita diverso dal denaro potesse portare a un'esistenza più significativa e appagante.

Woolman, ad esempio, "ha semplificato la sua vita per godersi il lusso di fare del bene", secondo uno dei suoi biografi. Per Woolman, il lusso non era dormire su un morbido materasso ma avere il tempo e le energie per lavorare per il cambiamento sociale, attraverso sforzi come la lotta contro la schiavitù.

La vita semplice non significa abbandonare il lusso, ma scoprirlo in posti nuovi. Questi maestri della semplicità non ci stanno solo dicendo di essere più frugali, ma suggeriscono di espandere gli spazi nelle nostre vite in cui la soddisfazione non dipende dal denaro. Immagina di disegnare un'immagine di tutte quelle cose che rendono la tua vita appagante, propositiva e piacevole. Potrebbe includere amicizie, relazioni familiari, innamoramento, le parti migliori del tuo lavoro, visitare musei, attivismo politico, artigianato, praticare sport, fare volontariato e osservare le persone.

C'è una buona possibilità che la maggior parte di questi costi sia molto piccola o nulla. Non abbiamo bisogno di fare molti danni al nostro conto in banca per godere di amicizie intime, risate incontrollabili, dedizione alle cause o tempo tranquillo con noi stessi.

Come ha detto l'umorista Art Buchwald, "Le cose migliori della vita non sono le cose". La lezione fondamentale di Thoreau, Woolman e altri semplici fegati del passato è che dovremmo mirare, anno dopo anno, ad allargare queste aree di vita libera e semplice sulla mappa delle nostre vite. È così che troveremo i lussi che costituiscono la nostra ricchezza nascosta.

Ristampato con il permesso di Sì! Rivista.
il colore del pollice articolo originale è disponibile sul loro sito.

Fonte dell'articolo

Come dovremmo vivere? Grandi idee dal passato per la vita di tutti i giorni
di Roman Krznaric, Ph.D.

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L'autore

Roman Krznaric, Ph.D., autore del libro: Come dovremmo vivere? Grandi idee dal passato per la vita di tutti i giorniRoman Krznaric, Ph.D., ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista, un'organizzazione media nazionale senza scopo di lucro che fonde idee potenti con azioni pratiche. Roman è un pensatore culturale australiano e cofondatore di The School of Life a Londra. Questo articolo è basato sul suo nuovo libro, Come dovremmo vivere? Grandi idee dal passato per la vita di tutti i giorni (Bluebridge). www.romankrznaric.com @romankrznaric

Libri di questo autore:

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