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Come il gossip può aiutare il tuo lavoro e la tua vita sociale

 come possono aiutare i pettegolezzi 7 14
wavebreakmedia/Shutterstock

I pettegolezzi hanno un brutto colpo: dai tabloid pieni di pettegolezzi salaci sulle celebrità, agli adolescenti maleducati di programmi televisivi come Gossip Girl. Ma mentre potrebbe essere respinto o segnalato come voci infondate, i pettegolezzi sono una parte fondamentale politica e il modo in cui funziona il mondo.

Le donne pettegole sono sovrarappresentate nelle immagini popolari di pettegolezzi. Un'analisi informale di 100 immagini di gossip di Google ha rivelato che il 62% erano solo donne, il 7% erano solo uomini e il 31% mostrava uomini e donne che spettegolavano. Questo rafforza il mito popolare e duraturo che gli uomini non spettegolano, ma la ricerca mostra che uomini e donne si impegnano nella stessa quantità di attività di pettegolezzo.

Il pettegolezzo può essere fatto risalire alle origini del linguaggio. Lo psicologo evoluzionista Robin Dunbar sostiene persino che il linguaggio si sia evoluto consentire alle persone di spettegolare. Dalla sua prima forma ad oggi, il gossip è stato un modo per trasmettere informazioni socialmente utili su chi ci si poteva (e non si poteva) fidare, chi era un free rider e chi parlava di stronzate.

Questo tipo di discorsi produceva coesione sociale e alleviava i conflitti. Durante il medioevo la parola gossip (originariamente godsibb che significa "sponsor al battesimo/padrino" in inglese antico) si è evoluto per descrivere le donne che sostenevano gli altri donne durante il parto. Nel tempo e dopo una serie di modifiche all'ortografia, il termine gossip ha assunto il significato di un conoscente familiare, un amico, e in seguito di "chiunque si impegni in discorsi familiari o oziosi". Oggi, il termine è usato e interpretato in diversi modi, come verbo "spettegolare", un sostantivo "il pettegolezzo" o anche per riferirsi a una persona specifica che si comporta in un comportamento pettegolezzo - "un pettegolezzo".

Non c'era alcun significato negativo attribuito al pettegolezzo fino all'epoca del Cacce alle streghe europee nel XVI-XVIII secolo. Il pettegolezzo è stato un catalizzatore per accuse di stregoneria e stregoneria, portando a un uso disumano del medievale strumenti di tortura. La "briglia del rimprovero" era progettata per punire e impedire alle donne di parlare. Così iniziò la reputazione negativa e lo stereotipo dei pettegolezzi come "chiacchiere da donne".

Paradossalmente, allo stesso tempo, i pettegolezzi mentre i discorsi maschili si diffondevano nel XVII e XVIII secolo in inglese caffetteria. In quanto resort esclusivi dei colti e dei ricchi, erano luoghi in cui uomini dotti (ci sono poche prove di donne nei caffè, a meno che non fossero servi) e i loro studenti maschi venivano a dimostrare il loro ingegno e talenti intellettuali. Qui è nato il mito che le donne spettegolano ma gli uomini fanno conversazioni serie.

La mia ricerca in pettegolezzi e organizzazioni manda in frantumi l'illusione che i pettegolezzi siano discorsi da donne banali o pericolosi. Quando intervistano gli uomini sulla loro esperienza di pettegolezzo sul lavoro, spesso iniziano dicendo “Non sono uno che fa pettegolezzi, ma…”, e poi continuano a parlare di come usano il pettegolezzo strategicamente e politicamente.

Ho incontrato molti eufemismi per pettegolezzi come "chiacchiere in negozio", "debriefing post-riunione" e "conversazioni in corridoio". Gli uomini sembrano sentirsi più a loro agio con questi termini. Invece di chiedere "qual è il pettegolezzo?" al ritorno dalle ferie, è più probabile che chieda “che sta succedendo?”. L'intenzione alla base della domanda è la stessa, ma quest'ultima può attenuare la vergogna associata all'essere un pettegolezzo. Allo stesso modo, le parole che ho sentito usate per descrivere le persone che pettegolano sono "sono un buon ascoltatore" e hanno "buone capacità di persone".

Gossip al lavoro

C'è una ricchezza di materiale che richiede pettegolezzi eliminati sul posto di lavoroe libri sostenendo ragioni spirituali per resistere ai pettegolezzi.

Gli stereotipi popolari del pettegolezzo enfatizzano eccessivamente i giudizi negativi espressi nel pettegolezzo, ma possono essere associati a compassione, empatia e notare la sofferenza. Il pettegolezzo è un modo per esprimere emozioni, sia positive che negative, un modo per "sfogarsi" e una reazione emotiva all'ingiustizia sociale percepita.


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Ci sono anche momenti in cui i pettegolezzi sono un'espressione di preoccupazione per comportamenti non etici o non professionali, ad esempio quando c'è "sapere comune" sugli abusi sessuali, ma nessuno parla. Quando l'argomento del gossip riguarda le cattive pratiche nelle organizzazioni, può fungere da segnale di preallarme che dovrebbe essere ascoltato, piuttosto che ignorato o ignorato.

Non sto dicendo che tutti i pettegolezzi siano buoni. Ci sono momenti in cui i pettegolezzi possono nuocere reputazione di persone e organizzazioni. Gossip negativo è una forma di bullismo, che è dannoso per il benessere delle persone. La decisione di spettegolare – o meno – è sempre una decisione etica.

Una nuova comprensione

Il gossip ha subito una lenta riabilitazione da quando ho iniziato a fare ricerche e scriverne oltre 25 anni fa. Come il mio libro recente Gossip, Organizzazione e Lavoro spettacoli, il pettegolezzo viene preso sul serio come argomento di ricerca in comunicazione e affari.

A livello globale, il #MeToo il movimento ha cambiato la percezione del pettegolezzo, così come l'ascesa di "parlare di culture” e la creazione di ambienti psicologicamente sicuri dove la verità può essere detta senza timore di recriminazioni. whistleblowing è fondamentale per smascherare comportamenti scorretti o minacce nascoste e mantenere una società aperta. L'attenzione si è ora spostata dal pettegolezzo come problema in sé, al pettegolezzo come un modo per rappresentare il "problema dietro il problema", esponendo problemi strutturali che sono stati spazzati via sotto il tappeto.

La pandemia ha anche puntato i riflettori sui benefici del gossip. Quasi da un giorno all'altro, i blocchi hanno rimosso le opportunità per le conversazioni casuali che costituiscono pettegolezzi: conversazioni nella coda del caffè e prima o dopo le riunioni. Quando molte persone tornano in ufficio, potrebbero rendersi conto di quanto siano importanti questi piccoli momenti di gossip sono ai legami sociali e alla cooperazione.The Conversation

Circa l'autore

Kathryn Waddington, lettore in psicologia, Università di Westminster

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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