Tre modi in cui la nostra visione degli animali dà forma al nostro legame con loro

Tre modi in cui la nostra visione degli animali dà forma al nostro legame con loro
I legami uomo-animale possono avere effetti benefici sulla società.
(Shutterstock)

Una delle conseguenze dell'attuale pandemia di coronavirus è che ci ha portato faccia a faccia con la nostra stessa mortalità. Non solo siamo vulnerabili alle malattie, ma possiamo anche farlo condividere malattie con altri animali.

Questa realtà può essere minacciosa, ma può anche aprire una comprensione di noi stessi su cui la ricerca sta appena iniziando a concentrarsi. Da un punto di vista biologico, gli esseri umani sono animali. Tuttavia, le persone differiscono nel modo in cui pensano a se stesse come animali e si identificano con altri animali.

La ricerca emergente in psicologia sociale sta dimostrando che le persone possono identificarsi con altri animali e che lo facciamo in tre modi diversi. In qualità di psicologi sociali, la nostra ricerca considera i modi in cui comprendiamo le relazioni uomo-animale e come questo possa influenzare le nostre interazioni con gli animali e tra di noi.

Solidarietà con gli animali

In primo luogo, possiamo provare solidarietà con gli animali, che rappresentano legame psicologico delle persone e impegno con altri animali.

Qualcuno che si sente fortemente solidale con gli animali sarebbe d'accordo con l'affermazione: "Mi sento impegnato per gli animali". Questa persona sarebbe anche più propensa a sentirsi personalmente investita nel benessere degli animali e ad impegnarsi in azioni che tengano conto del benessere degli animali. Negli studi empirici, la solidarietà con gli animali predice atteggiamenti e comportamenti più positivi nei confronti degli animali, anche quando ciò implica una perdita di risorse - come le donazioni agli enti di beneficenza - per gli esseri umani rispetto agli animali.

I manifestanti per i diritti degli animali marciano a Londra, Regno Unito, il 1 ° settembre 2020.
I manifestanti per i diritti degli animali marciano a Londra, Regno Unito, il 1 ° settembre 2020.
(Shutterstock)

Dato che la solidarietà con gli animali richiede alle persone di pensare in modo inclusivo e flessibile, prevede anche la tendenza a proiettare pensieri e sentimenti umani su animali non umani, un fenomeno chiamato antropomorfismo. La solidarietà con gli animali è più alta tra due gruppi di persone che possono essere particolarmente preoccupati per i bisogni e le condizioni degli animali: proprietari di animali domestici e vegetariani.

Avvicinare gli animali

In secondo luogo, le persone possono identificarsi con gli animali riconoscendolo tutti gli animali, compreso l'uomo, hanno molto in comune; questo è indicato come "somiglianza uomo-animale. "

Qualcuno che sente una forte somiglianza uomo-animale sarebbe d'accordo con l'affermazione: "Gli animali, inclusi gli animali umani, hanno molto in comune tra loro". Questa persona crederebbe anche che gli animali siano abbastanza vicini agli umani, ad esempio, in termini di intelligenza e capacità sensoriali.


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Sebbene questo modo di identificarsi con gli animali sia piuttosto astratto, può avere ripercussioni concrete. Ad esempio, le organizzazioni che difendono i diritti degli animali utilizzare strategie che evidenziano le somiglianze esistenti tra animali e esseri umani in modo da motivare le persone ad agire per conto degli animali.

Nella nostra ricerca, abbiamo scoperto che maggiore è la percezione della somiglianza uomo-animale da parte delle persone, più è probabile che considerino che gli animali hanno caratteristiche tipicamente riservate agli esseri umani, come la razionalità, capacità di ragionamento avanzate e civiltà.

E poiché avvicinare gli animali agli umani nella nostra mente li rende anche più meritevoli delle nostre preoccupazioni, queste percezioni delle somiglianze uomo-animale predicono una maggiore considerazione morale per gli animali che mangiamo e un maggiore sostegno per i diritti degli animali in cattività.

Comprendere gli esseri umani come parte del regno animale fornisce un modo per comprendere le cose in comune. (tre modi in cui la nostra visione degli animali modella la nostra connessione con loro)
Comprendere gli esseri umani come parte del regno animale fornisce un modo per comprendere le cose in comune.
(Taylor Friehl / Unsplash), FAL

Orgoglioso di essere un animale

Ultimo ma non meno importante, le persone possono avere orgoglio animale e identificarti con gli animali sentendoti orgoglioso di essere un animale.

Una persona che si sente molto orgogliosa degli animali sarebbe d'accordo con l'affermazione: "Sono orgoglioso di essere un animale". Questa persona riconosce direttamente l'appartenenza al regno animale e apprezza l'appartenenza a questa categoria.

Perché etichettare gli esseri umani come animali può avere connotazioni negative come disumanizzare gli altri paragonandoli agli animali, l'orgoglio animale è associato a risultati negativi, sia per gli animali che per gli esseri umani. In particolare, l'orgoglio animale prevede un desiderio inferiore di aiutare gli animali e superiore specismo, un atteggiamento negativo verso altri animali che implica l'accettazione dell'uso di animali per scopi umani, come la sperimentazione.

Inoltre, più le persone sono ad alto livello di orgoglio animale, più è probabile che appoggino credenze competitive e gerarchiche su come i gruppi umani dovrebbero essere organizzati all'interno della società - a cane mangia cane visione del mondo.

Queste reazioni potrebbero essere dovute al fatto che le persone che si sentono un forte orgoglio di essere un animale possono anche sostenere una visione degli animali come aggressivi e motivati ​​a difendere il proprio territorio e ad applicare queste caratteristiche all'uomo ea se stessi.

Questa percezione che gli animali siano impulsivi e territoriali può effettivamente rappresentare uno stereotipo che gli umani hanno di altri animali. In effetti, la ricerca condotta in etologia lo dimostra gli animali possono provare empatiae che gli animali che si trovano in posizioni di dominio possono mostrare comportamenti che denotano un grande senso di responsabilità e altruismo.

Diversi percorsi per l'identificazione

Nel complesso, queste scoperte confermano che le persone possono identificarsi con altri animali in modi diversi e che queste forme di identificazione hanno ripercussioni distinte, non solo per le relazioni uomo-animale, ma anche per le nostre relazioni con il prossimo.

Sono necessarie ulteriori ricerche per catturare i processi psicologici ricchi e talvolta complessi che sono in gioco nelle nostre relazioni con altri animali.

Comprendere i molti modi in cui ci relazioniamo e ci connettiamo con gli animali potrebbe potenzialmente informare come possiamo creare società più inclusive, sia per gli animali non umani che per gli esseri umani.

Informazioni sugli autoriThe Conversation

Catherine Amiot, Professore, Psicologia, Université du Québec à Montréal (UQAM) e Brock Bastian, professore, Melbourne School of Psychological Sciences, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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