DNA vichingo e le insidie ​​dei test genetici sugli antenati

DNA vichingo e le insidie ​​dei test genetici sugli antenati Selenit / Shutterstock

Un uomo bianco di mezza età solleva la sua spada al cielo e ruggisce agli dei. I risultati del suo test di ascendenza genetica sono appena arrivati ​​nella sua casella di posta suburbana. I suoi occhi si riempiono di lacrime quando apprende di essere "0.012% vichingo". Queste sono le scene di a pubblicità video per la serie TV Vikings.

Quest'uomo non è certo l'unico che desidera ardentemente un test genetico per confermare il suo Ascendenza vichinga. Una pletora di aziende in tutto il mondo commercializza test del DNA che promettono di fornire dati scientifici sulla tua identità. Queste aziende spesso affermano di fornire una visione completa dei tuoi antenati, anche se in realtà confrontano solo il tuo DNA con altri clienti nel loro database.

Secondo recenti stime, oltre 26 milioni di persone in tutto il mondo hanno acquistato un test di ascendenza genetica. Sulla scia di questo clamore, i ricercatori hanno iniziato a indagare su come i test influenzano la nostra percezione di noi stessi. Come fanno le persone a dare un senso al risultato di un test che afferma di essere, ad esempio, "35% ebreo ashkenazita", "27% britannico" o "4% asiatico occidentale"?

Alcuni ricercatori hanno concluso che tali test inducono i clienti a credere che l'umanità possa essere divisa in razze biologichee che i clienti vedano i test come un modo per scoprire le loro "vere" identità. Altri ricercatori hanno affermato che le persone usano i loro file risultati dei test in modo selettivo, "raccogliere e scegliere"I dati genetici che trovano compatibili con i loro desideri e aspirazioni personali. Da questo punto di vista, fare un test di ascendenza genetica implica un certo livello di interpretazione creativa.

Cosa significa avere il "DNA vichingo"

Nei nostri nuovo studio, abbiamo condotto interviste con persone provenienti da Stati Uniti, Regno Unito e Svezia che avevano acquistato test di ascendenza genetica per vedere se erano imparentati con i vichinghi. Poiché i risultati dei test non includevano il termine "vichingo", la maggior parte di loro ha indicato la categoria "Scandinavia" nelle loro carte etniche come prova di avere origini vichinghe.

Quasi tutte le persone nel nostro studio hanno visto i loro risultati come una conferma scientifica di "essere imparentati con i vichinghi" o di "essere effettivamente un vichingo". Come ha detto un uomo degli Stati Uniti, i risultati "hanno iniziato a confermare o almeno a gettare le basi per la persona che sono". In modo simile, una donna svedese ha detto che il suo test le ha permesso di "sapere chi sono e quali sono le mie origini".

Tuttavia, ciò che i test hanno effettivamente dimostrato era basato su un'interpretazione creativa. In questo senso, molti dei nostri intervistati hanno scattato immagini del "vichingo" promosse dalla cultura popolare e dalla propaganda politica e le hanno utilizzate per dare un senso alla propria vita.

Ad esempio, le persone con esperienze di violenza e abuso hanno usato i loro "geni vichinghi" come spiegazione, descrivendo i vichinghi come guerrieri e berserker. "Sapere di discendere dai vichinghi", ha detto un uomo degli Stati Uniti, "mi ha reso più chiaro il motivo per cui potrebbe esserci una preponderanza genetica di violenza e rabbia esplosiva nella mia famiglia".

In modo simile, gli intervistati che si consideravano irrequieti hanno descritto i vichinghi come esploratori e ingegneri navali. Una donna dagli Stati Uniti ha detto: "Devo vedere nuove terre", aggiungendo che era dovuto al "vichingo" in lei.

Sembra quindi che l'uso di test di ascendenza genetica possa facilitare una sorta di "determinismo genetico", In cui la vita di una persona è il risultato naturale del suo genoma. Da questa prospettiva, gli esseri umani sembrano non avere molto controllo sulle loro vite.

DNA vichingo e le insidie ​​dei test genetici sugli antenati Un'immagine popolare del vichingo è quella del violento berserker. Nejron Photo / Shutterstock

Genetica e razza

L'impatto dei test di ascendenza genetica non è limitato solo alle persone che acquistano i test. Attivando concetti come "vichingo", "britannico" o "ebraico", tali test giocano anche in un più ampio politica di razza ed etnia.

I vichinghi sono stati usati come segno comune per un gruppo demografico a cui storicamente è stato affiliato nozioni di bianco che collaborano con noi, attingono direttamente dalla storia e dalla tradizione veneziana Nazionalismo nordico. Sebbene pretendere di avere origini vichinghe non rende una persona un razzista o un sostenitore della supremazia bianca, va ricordato che la figura del vichingo, che fungeva da simbolo prominente in Movimenti fascisti europei durante il 20 ° secolo, è tutt'altro che innocuo.

Dividendo le persone in categorie razziali o nazionali, i test di ascendenza genetica potrebbero essere utilizzati per innescare tensioni tra i diversi gruppi. Anche se il "DNA vichingo" di una persona ammonta solo a una piccola quantità, può comunque fornire una presunta base scientifica per la divisione razziale. In un'era segnata dalla crescente xenofobia e sciovinismo etnico, è importante essere consapevoli dell'interazione tra genetica e idee di razza.The Conversation

Circa l'autore

Anna Källén, Professore Associato di Archeologia e Ricercatore in Scienze del Patrimonio, Università di Stoccolma che collaborano con noi, attingono direttamente dalla storia e dalla tradizione veneziana Daniel Strand, Ph.D. in Storia delle idee presso il Centro per gli studi multidisciplinari sul razzismo, Università di Uppsala

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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