Un'altra pericolosa stagione di incendi si profila negli Stati Uniti occidentali

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Quasi tutti gli indicatori di siccità lampeggiano in rosso negli Stati Uniti occidentali dopo un inverno secco e un caldo inizio primavera. Il il manto nevoso è a meno della metà normale in gran parte della regione. I serbatoi sono in fase di abbassamento, il livello dei fiumi sta diminuendo e il suolo si sta prosciugando.

È solo maggio e gli stati stanno già considerando le restrizioni sull'uso dell'acqua per prolungare la durata della fornitura. Il governatore della California ha dichiarato un'emergenza siccità in 41 su 58 contee. Nello Utah, i fornitori di acqua per l'irrigazione lo sono aumento delle ammende per un uso eccessivo. Di cui parlano alcuni allevatori dell'Idaho svendita del bestiame perché i fiumi e i bacini artificiali su cui fanno affidamento sono pericolosamente bassi e la domanda di irrigazione per le aziende agricole è solo all'inizio.

Gli scienziati stanno anche osservando attentamente l'impatto che il rapido riscaldamento e asciugatura sta avendo sugli alberi, preoccupati che lo stress idrico possa portare a molto diffuso morti di alberi. La vegetazione morta e secca significa più carburante per ciò che è già previsto un'altra pericolosa stagione degli incendi.

Il 13 maggio 2021 il segretario agli interni degli Stati Uniti Deb Haaland e il segretario all'agricoltura Tom Vilsack hanno detto ai giornalisti che i funzionari federali dei vigili del fuoco avevano li ha avvertiti di prepararsi per un anno di fuoco estremamente attivo. "La chiamavamo stagione degli incendi, ma gli incendi boschivi ora si estendono per tutto l'anno, bruciando più caldo e diventando più catastrofici in condizioni più secche a causa dei cambiamenti climatici", Vilsack ha detto.

As clima scienziati, teniamo traccia di queste modifiche. Proprio adesso, su 84% degli Stati Uniti occidentali è sotto un certo livello di siccità, e non c'è segno di sollievo.

Another Dangerous Fire Seasonhttps: //192.168.2.150/content/administrator/index.php? Option = com_jce & task = plugin.display & plugin = image & ebeaa496bdf6a6403876cdb36c77da37 & 7ec36c24ef5eedc6401a90496741bc02 = 1 & context Il monitoraggio della siccità degli Stati Uniti per metà maggio mostra quasi la metà dell'Occidente in una grave o estrema siccità. Centro nazionale di mitigazione della siccità / USDA / NOAA

I tanti volti della siccità

Diversi tipi di siccità stanno convergendo in Occidente quest'anno e tutti sono vicini o prossimi a livelli record.

Quando piove e nevica troppo poco, è noto come siccità meteorologica. Ad aprile, le precipitazioni in gran parte dell'Ovest sono state inferiori a 10% del normalee la mancanza di pioggia è continuata fino a maggio.

Fiumi, laghi, torrenti e acque sotterranee possono entrare in quella che è nota come siccità idrologica quando il livello dell'acqua scende. Molti stati stanno ora allertando sul flusso di corrente basso dopo un inverno con nevicate meno del normale e temperature primaverili calde all'inizio del 2021 che accelerano lo scioglimento. Il Bureau of Reclamation degli Stati Uniti ha detto che il lago Mead, un gigantesco bacino idrico del fiume Colorado che fornisce acqua a milioni di persone, è in procinto di scendere a livelli a giugno che potrebbe innescare la prima dichiarazione federale sulla scarsità d'acqua, con limitazioni sull'uso dell'acqua in tutta la regione.

La diminuzione dell'umidità del suolo porta a un altro problema, noto come siccità agricola. I livelli medi di umidità del suolo negli Stati Uniti occidentali ad aprile erano pari o vicino ai livelli più bassi in oltre 120 anni di osservazioni

Un'altra pericolosa stagione di incendi si profila negli Stati Uniti occidentali e la regione è destinata a una crisiQuattro segni di siccità. Toolbox per il clima

Questi fattori possono tutti spingere gli ecosistemi oltre le loro soglie - in una condizione chiamata siccità ecologica - ei risultati possono essere pericolosi e costosi. Incubatoi ittici nel nord della California hanno iniziato ad autotrasporti il loro salmone nell'Oceano Pacifico, piuttosto che rilasciarli nei fiumi, perché l'acqua del fiume dovrebbe essere ai minimi storici e troppo calda per essere tollerata dai giovani salmoni.

Siccità della neve

Uno dei maggiori problemi idrici dell'Ovest quest'anno è il manto nevoso basso.

Gli Stati Uniti occidentali dipendono in modo critico dalla neve invernale che si scioglie lentamente nelle montagne e fornisce una fornitura costante di acqua durante i mesi estivi asciutti. Ma la quantità di acqua nel manto nevoso lo è in declino qui e in gran parte del mondo con l'aumento delle temperature globali.

Diversi stati stanno già vedendo come questo possa funzionare. Scienziati federali dello Utah hanno avvertito all'inizio di maggio che più acqua dal manto nevoso sta affondando nel terreno asciutto dove è caduta quest'anno, piuttosto che scappare per rifornire torrenti e fiumi. Con il manto nevoso dello stato al 52% del normale, le correnti dovrebbero essere ben al di sotto del normale per tutta l'estate, con alcuni punti inferiori al 20%. 

Un'altra pericolosa stagione di incendi si profila negli Stati Uniti occidentali e la regione è destinata a una crisiIl manto nevoso è tipicamente misurato dalla quantità di acqua che contiene, nota come equivalente dell'acqua della neve. Servizio nazionale per la conservazione delle risorse

Siccità antropica

È importante capire quella siccità oggi non riguarda solo la natura.

Sempre più persone si stanno trasferendo negli Stati Uniti occidentali, aumentando la domanda di acqua e terreni agricoli irrigui. E il riscaldamento globale - guidato da attività umane come la combustione di combustibili fossili - è adesso alimentare siccità più diffuse e intense nella regione. Questi due fattori agiscono come cannucce aggiuntive che attirano l'acqua da una risorsa già scarsa.

Con l'aumento della domanda di acqua, l'Occidente sta pompando più acqua sotterranea per l'irrigazione e altri bisogni. Acque sotterranee secolari le riserve nelle falde acquifere possono fornire resistenza contro la siccità se utilizzate in modo sostenibile. Ma riserve di acque sotterranee ricaricare lentamentee l'Occidente sta assistendo a un declino di quelle risorse, soprattutto perché l'uso dell'acqua per l'agricoltura supera la loro ricarica. I livelli dell'acqua in alcuni pozzi sono diminuiti a un ritmo di 6.5 piedi (2 metri) all'anno.

Il risultato è che queste regioni sono meno in grado di gestire la siccità quando la natura porta condizioni calde e secche. 

Anche l'aumento delle temperature globali gioca diversi ruoli nella siccità. Influenzano se le precipitazioni cadono sotto forma di neve o pioggia, quanto velocemente la neve si scioglie e, soprattutto, quanto velocemente la terra, gli alberi e la vegetazione asciugare.

Il caldo estremo e la siccità possono intensificarsi l'un l'altro. La radiazione solare fa evaporare l'acqua, asciugando il suolo e l'aria. Con meno umidità, il terreno e l'aria si riscaldano, il che asciuga ancora di più il terreno. Il risultato sono alberi ed erbe estremamente secchi che possono bruciare rapidamente quando scoppiano gli incendi, e anche suoli più assetati che richiedono più irrigazione.

In modo allarmante, il grilletto per il ciclo di asciugatura e riscaldamento è cambiato. Negli anni '1930, la mancanza di precipitazioni era usata per innescare questo ciclo, ma il calore in eccesso ha avviato il processo negli ultimi decenni. Poiché il riscaldamento globale aumenta le temperature, l'umidità del suolo evapora prima e a velocità maggiori, seccando i terreni e innescando il ciclo di riscaldamento e asciugatura.

Avvisi antincendio avanti

Le condizioni calde e secche in Occidente lo scorso anno hanno alimentato a stagione record di incendi che ha bruciato oltre 15,900 miglia quadrate (41,270 chilometri quadrati), incluso il i più grandi incendi mai registrati in Colorado e in California.

Con il persistere della siccità, aumenta la possibilità di incendi di grandi dimensioni e disastrosi. Le prospettive stagionali di condizioni più calde e asciutte del normale per l'estate e le prospettive della stagione degli incendi da parte delle agenzie federali ne suggeriscono un altro un anno duro e lungo è alle porte.

Riguardo agli Autori

Mojtaba Sadegh, Professore assistente di ingegneria civile, Boise State University; Amir Agha Kouchak, Professore Associato di Ingegneria Civile e Ambientale, University of California, Irvinee John Abatzoglou, Professore Associato di Ingegneria, Università della California, Merced

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 


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