Salvare il pianeta è più di un semplice passaggio a fonti rinnovabili

Credito fotografico: Bush Philosopher - Dave Clarke tramite Foter.com / CC BY-NC-ND.Credito fotografico: Bush Philosopher - Dave Clarke tramite Foter.com / CC BY-NC-ND.

Tra gli attivisti del cambiamento climatico, le soluzioni di solito si concentrano sulla transizione verso le energie rinnovabili. Potrebbero esserci differenze sul fatto che questo sarebbe meglio realizzato da una tassa sul carbonio, maggiori sussidi per l'energia eolica e solare, disinvestimento da società di combustibili fossili, massicce dimostrazioni, fiat legislativo o qualche altra strategia, ma l'obiettivo è generalmente lo stesso: sostituire combustibili fossili sporchi con energia rinnovabile pulita. A tale transizione viene spesso attribuito un significato che va ben oltre il suo impatto immediato sulle emissioni di gas serra: in qualche modo renderebbe il nostro rapporto di sfruttamento con la natura più rispettoso dell'ambiente, il nostro rapporto reciproco più equo socialmente. In parte, questo è dovuto al fatto che le società di combustibili fossili - simboleggiate dagli spietati fratelli Koch - saranno una reliquia del passato, sostituite da società e imprenditori "verdi" che non mostrano nessuno della spietatezza e dell'avidità dei loro predecessori.

Forse, ma ho i miei dubbi. Qui nel Vermont, ad esempio, una conferenza sull'energia rinnovabile lo scorso anno era intitolata "Creare prosperità e opportunità per affrontare i cambiamenti climatici". L'evento ha attirato venture capitalist, società di asset management, avvocati che rappresentano sviluppatori di energie rinnovabili e persino un "brandthropologist" che offre consigli su "How to Evolve Brand Vermont" alla luce della crisi climatica. L'oratore principale è stato Jigar Shah, autore di Creare ricchezza climatica, che ha pompato la folla radunata dicendo loro che il passaggio alle energie rinnovabili "rappresenta la più grande opportunità di creazione di ricchezza della nostra generazione". Ha aggiunto che il governo ha un ruolo nel rendere reale questa opportunità: "Le politiche che incentivano l'efficienza delle risorse possono significare profitti scalabili per le imprese." [1] Se Shah ha ragione, il motivo del profitto - in società meno educate potrebbe essere chiamato "avidità" - sarà ancora in circolazione in un futuro di energia rinnovabile.

Ma almeno le società di energia rinnovabile saranno molto più socialmente responsabili dei loro predecessori di combustibili fossili. Non se lo chiedi alle comunità zapoteche nello stato di Oaxaca in Messico, chi ti dirà che una società di energia rinnovabile può essere altrettanto spietata di una di quelle a combustibili fossili. Oaxaca è già sede dei progetti eolici 21 e delle enormi turbine 1,600, con altre pianificazioni. Mentre la popolazione indigena deve convivere con le turbine eoliche nelle loro terre comunali, l'elettricità viene trasferita in aree e industrie urbane distanti. La gente del posto dice di essere stata intimidita e ingannata dalle società eoliche: secondo un leader indigeno, "Ci minacciano, ci insultano, ci spiano, bloccano le nostre strade. Non vogliamo più turbine eoliche. "Le persone hanno presentato reclami al governo (che ha promosso attivamente i progetti eolici) e hanno bloccato fisicamente l'accesso ai siti di sviluppo. [2]

Sembra che una transizione alle energie rinnovabili potrebbe non essere così trasformativa come alcuni sperano. O, per dirla in parole povere, l'energia rinnovabile non cambia nulla del capitalismo aziendale.

Il che mi porta al nuovo film, Questo cambia tutto, basato sul best-seller di Naomi Klein e diretto da suo marito, Avi Lewis. Recentemente ho visto il film in una proiezione ospitata da attivisti locali del clima e sviluppatori di energie rinnovabili, e inizialmente ero fiducioso che il film sarebbe andato anche oltre il libro, come dice Klein, "collegando i punti tra il carbonio nell'aria e il sistema economico che lo ha messo lì. "

Ma alla fine del film, si ha l'impressione che una transizione dai combustibili fossili alle energie rinnovabili sia praticamente tutto ciò che serve, non solo per affrontare il cambiamento climatico, ma per trasformare l'economia e risolvere tutti gli altri problemi che dobbiamo affrontare. Mentre la telecamera segue il cielo per rivelare banchi di pannelli solari in Cina o si libra sopra le turbine eoliche alte 450 piedi in Germania, il messaggio sembra essere che il pieno impegno in queste tecnologie cambierà tutto. Ciò è sorprendente, dal momento che il libro di Klein contraddice nettamente questo modo di pensare:

"Nell'ultimo decennio", ha scritto, "molti sostenitori del capitalismo verde hanno cercato di sorvolare gli scontri tra logica di mercato e limiti ecologici propagandando le meraviglie della tecnologia verde .... Dipingono un'immagine di un mondo che può funzionare più o meno come fa ora, ma in cui il nostro potere verrà dalle energie rinnovabili e tutti i nostri vari gadget e veicoli diventeranno molto più efficienti dal punto di vista energetico che possiamo consumare senza preoccuparci sull'impatto. "

Invece, dice, dobbiamo "consumare di meno, subito. [Ma] Le politiche basate sull'incoraggiare le persone a consumare meno sono molto più difficili da accettare per la nostra attuale classe politica rispetto alle politiche che incoraggiano le persone a consumare il verde. Consumare il verde significa semplicemente sostituire una fonte di energia con un'altra o un modello di beni di consumo per una più efficiente. La ragione per cui abbiamo inserito tutte le nostre uova nel paniere di tecnologia ecologica e verde è precisamente perché questi cambiamenti sono al sicuro nella logica del mercato. "[3]

Nel complesso, il libro di Klein è di gran lunga migliore nel "collegare i punti" rispetto al film. Il libro spiega come i trattati di libero scambio abbiano portato a un enorme aumento delle emissioni, e Klein sostiene che questi accordi devono essere rinegoziati in modi che ridurranno sia le emissioni che il potere aziendale. Tra le altre cose, dice, "il trasporto a lungo raggio dovrà essere razionato, riservato a quei casi in cui le merci non possono essere prodotte localmente". Chiede esplicitamente una "rilocalizzazione sensata" dell'economia, nonché una riduzione dei consumi e una "decrescita gestita" nei paesi ricchi del Nord - nozioni che potrebbero far crollare il sangue dei capitalisti ovunque. Appoggia gli incentivi governativi per il cibo locale e stagionale, nonché le politiche di gestione del territorio che scoraggiano lo sprawl e incoraggiano forme di agricoltura locale a basso consumo energetico.

Non comprendo tutto sugli argomenti di Klein: si basano pesantemente su presupposti indiscussi sul corso dello sviluppo nel Sud del mondo, e si concentrano troppo sul potenziamento del governo e non abbastanza sul ridimensionamento del business. Il "tutto" che cambierà a volte sembra limitato al pendolo ideologico: dopo decenni in cui ha puntato verso la destra neoliberista e libera di mercato, crede che debba tornare a sinistra perché il cambiamento climatico richiede un'enorme espansione della pianificazione e del sostegno del governo.

Nondimeno, molti dei passi specifici delineati nel libro hanno il potenziale per spostare il nostro sistema economico in modi importanti. A quei passi, tuttavia, non viene dato alcuno spazio nel film. Il focus è quasi interamente sulla transizione verso le rinnovabili, che trasforma il film in ciò che è essenzialmente un informale per il vento e il solare industriali.

Il film inizia bene, sfatando la nozione che il cambiamento climatico è un prodotto della natura umana - della nostra ingorda avidità e miopia. Invece, dice Klein, il problema risiede in una "storia" che ci siamo detti negli ultimi anni 400: che la Natura è nostra per domare, conquistare ed estrarre ricchezze. In questo modo, Klein dice: "Madre Natura è diventata la madre lode".

Dopo un segmento straziante sul disastro ambientale noto come le sabbie bituminose dell'Alberta, il film si concentra su esempi di "Blockadia", un termine coniato dagli attivisti per descrivere l'azione diretta locale contro le industrie estrattive. C'è la comunità Cree in Alberta che combatte l'espansione dello sviluppo delle sabbie bituminose; gli abitanti dei villaggi in India bloccano la costruzione di una centrale elettrica a carbone che eliminerebbe i mezzi di sussistenza della pesca tradizionale; una comunità nella penisola greca di Halkidiki che combatte contro il governo e la polizia per fermare una miniera d'oro a cielo aperto che distruggerebbe una montagna cara; e un piccolo allevatore di capre nel Montana che si unisce alla comunità locale di Cheyenne per opporsi a una serie di progetti sui combustibili fossili, tra cui un oleodotto di sabbie bituminose, un progetto di olio di scisto e una nuova miniera di carbone.

Klein implica che il cambiamento climatico sia alla base e collega queste proteste geograficamente diverse. Ma questo è in parte un artefatto degli esempi scelti da Klein e in parte una lettura errata delle motivazioni dei manifestanti: ciò che ha davvero spinto queste comunità a resistere non è il cambiamento climatico, ma un desiderio profondamente sentito di mantenere il loro stile di vita tradizionale e di proteggere la terra. questo è sacro per loro. Una donna in Halkidiki lo esprime in questo modo: “Siamo tutt'uno con questa montagna; non sopravviveremo senza. " In fondo, la minaccia che tutte queste comunità devono affrontare non deriva dai combustibili fossili, ma da un sistema economico vorace che sacrificherà loro e la terra che amano per il bene del profitto e della crescita.

La scelta di Halkidiki come esempio in realtà mina il costrutto di Klein, dal momento che la miniera proposta non ha nulla a che fare direttamente con i combustibili fossili. Tuttavia, ha tutto a che fare con un'economia globale che gira sulla crescita, sui profitti aziendali e, come la Grecia sa fin troppo bene, sul debito. Così è con tutti gli altri esempi nel film.

La narrativa di Klein sarebbe stata deragliata se avesse profilato le comunità indigene zapoteche di Oaxaca come esempio di Blockadia: esse si adattano a tutti gli effetti, a parte il fatto che sono le società di energia rinnovabile, non le corporazioni di combustibili fossili, che stanno cercando di bloccare. Allo stesso modo, l'argomento di Klein avrebbe sofferto se avesse visitato gli abitanti dei villaggi in India che non sono minacciati da una centrale elettrica a carbone, ma da una delle enclavi indiane prive di regolamentazione definite "zone economiche speciali". Anche questi hanno scatenato proteste e violenze della polizia contro gli abitanti dei villaggi: a Nandigram, nel Bengala Occidentale, gli abitanti dei villaggi 14 sono stati uccisi cercando di impedire che il loro stile di vita venisse eliminato, le loro terre trasformate in un altro avamposto di un'economia globale in espansione. [4]

E mentre la regione delle sabbie bituminose è innegabilmente un disastro ecologico, ha molte somiglianze con l'enorme lago tossico di quello che un tempo era un pascolo a Baotou, ai margini del deserto del Gobi in Cina. L'area è la fonte di quasi i due terzi dei metalli terrestri rari del mondo - usati in quasi tutti i gadget high-tech (così come nei magneti necessari per le auto elettriche e le turbine eoliche industriali). I residui delle miniere e gli effluenti delle molte fabbriche che lavorano questi metalli hanno creato un disastro ambientale di proporzioni veramente monumentali: la BBC lo descrive come "il peggior posto sulla terra". [5] Un significativo restringimento della domanda dei consumatori globali contribuirebbe a ridurre la tossicità di Baotou lago, ma è difficile vedere come sarebbe lo spostamento verso l'energia rinnovabile.

Troppo spesso, il cambiamento climatico è stato utilizzato come un cavallo di Troia per consentire agli interessi delle aziende di depredare gli ambienti locali o di ignorare le preoccupazioni delle comunità locali. Klein lo riconosce nel suo libro: considerando il cambiamento climatico solo su scala globale, scrive, finiamo per ignorare "le persone con attaccamenti a particolari pezzi di terra con idee molto diverse su ciò che costituisce una" soluzione ", questa dimenticanza cronica è la filo che unisce così tanti fatidici errori politici degli ultimi anni ... [incluso] quando i politici si sono infiltrati in parchi eolici su scala industriale e tentacolari ... pannelli solari senza la partecipazione o il consenso locale ". [6] Ma questo avvertimento è vistosamente assente dal film.

La premessa di Klein è che il cambiamento climatico è l'unico problema che può unire le persone a livello globale per il cambiamento economico, ma c'è un modo più strategico per guardarlo. Ciò che affrontiamo non è solo una crisi climatica, ma letteralmente centinaia di crisi potenzialmente devastanti: c'è il divario crescente tra ricchi e poveri, isole di plastica negli oceani, terriccio impoverito e acque sotterranee, un aumento di fondamentalismo e terrore, pile crescenti di sostanze tossiche e rifiuti nucleari, l'indebolimento delle comunità e delle economie locali, l'erosione della democrazia, l'epidemia della depressione e molti altri. Pochi di questi possono essere facilmente collegati ai cambiamenti climatici, ma tutti possono essere ricondotti all'economia globale.

Questo punto è sottolineato da Helena Norberg-Hodge, fondatrice di Local Futures, che spiega come un ridimensionamento dell'economia globale guidata dalle imprese e un rafforzamento di economie diverse e localizzate affronterebbero simultaneamente tutti i problemi più gravi che dobbiamo affrontare, compreso il clima. cambiamento. [7] Per questo motivo, quello che Norberg-Hodge chiama "attivismo quadro generale" ha il potenziale per unire attivisti per il cambiamento climatico, piccoli agricoltori, sostenitori della pace, ambientalisti, gruppi per la giustizia sociale, sindacati, attivisti per i diritti degli indigeni, proprietari di attività commerciali di strada principale e molti altri sotto un unico banner. Se tutti questi gruppi collegano i punti per vedere l'economia guidata dalle multinazionali come una causa principale dei problemi che devono affrontare, potrebbe dare origine a un movimento globale abbastanza potente da fermare il colosso aziendale.

E che davvero potrebbe cambiare tutto

Questo articolo è originariamente apparso su Shareable.net

Circa l'autore

La missione locale Futures / International Society for Ecology and Culture (ISEC) è quella di proteggere e rinnovare il benessere ecologico e sociale promuovendo uno spostamento sistemico dalla globalizzazione economica verso la localizzazione. Attraverso i suoi programmi "education for action", Local Futures / ISEC sviluppa modelli e strumenti innovativi per catalizzare la collaborazione per un cambiamento strategico a livello comunitario e internazionale.

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