Maschere e mandati: come i diritti individuali e la regolamentazione del governo sono entrambi necessari per una società libera

Maschere e mandati: come i diritti individuali e la regolamentazione del governo sono entrambi necessari per una società libera
I residenti si mettono in fila nelle loro auto alla fine di novembre 2020 in un sito di distribuzione di cibo a Clermont, in Florida, dove molti hanno fame a causa della pandemia.
Paul Hennessy / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

Ho riflettuto molto, di recente, sulla tensione tra la rivendicazione dei "diritti individuali" - nel senso di decidere se indossare o meno una maschera - e la richiesta di maggiore azione da parte del nostro governo per proteggerci dal coronavirus pandemia.

Sono un teorico politico, il che significa che studio come sono organizzate le comunità, come viene esercitato il potere e come le persone si relazionano tra loro all'interno e tra le comunità. Mi sono reso conto - parlando con gli amici e pensando alle proteste contro le restrizioni legate al COVID-19 che hanno avuto luogo in tutto il paese - che molte persone non capiscono che i diritti individuali e il potere statale non sono realmente opposti.

Le leggi e le politiche che i governi adottano stabiliscono il quadro per l'esercizio dei nostri diritti. Quindi, l'inazione da parte del governo non conferisce necessariamente potere ai cittadini. Può, in modo efficace, toglierci il potere, lasciandoci meno capaci di agire per soddisfare i nostri bisogni.

'Guerra di tutti contro tutti'

I Fondatori hanno dichiarato nella Dichiarazione di Indipendenza che "i governi sono istituiti tra gli uomini ... per garantire i loro diritti ... alla vita, alla libertà e alla ricerca della felicità".

Questi obiettivi non possono essere perseguiti individualmente senza che i governi contribuiscano a creare le condizioni necessarie per la vita collettiva. Come Thomas Hobbes ha riconosciuto quasi quattro secoli fa, se tutti fanno quello che vogliono, nessuno può fidarsi di nessuno. Finiamo con il caos, l'incertezza e un "guerra di tutti contro tutti. "

I diritti diventano privi di valore.

Questo paradosso - della necessità per il governo di consentire il perseguimento efficace degli obiettivi individuali - è particolarmente estremo nella situazione del COVID-19 e della sua conseguente crisi economica. In mezzo a una pandemia violenta, le persone hanno il diritto di fare molte cose, ma sono davvero libere di esercitarle?

12 14 2 Un autobus ricorda alle persone 'No Masks No Ride' nel settembre 2020 (maschera e impone come i diritti individuali e la regolamentazione del governo siano entrambi necessari per una società libera)
Un autobus ricorda alle persone 'No Masks No Ride' nel settembre 2020.
Ben Hasty / MediaNews Group / Reading Eagle tramite Getty Images

Potrebbe non sembrare che tu possa godere dei benefici dei tuoi diritti individuali quando devi essere coinvolto in un processo continuo di valutazione del rischio: è sicuro lasciare la mia casa? Andare a lavoro? Mandare mio figlio a scuola? Per visitare i miei cari?

Inoltre, le persone affrontano queste domande da prospettive molto diverse: Lavoratori "essenziali" hanno dovuto prendere decisioni se andare a lavorare e rischiare malattie o morte, o restare a casa per proteggere se stessi e le loro famiglie e rischiare la fame e i senzatetto. Quelli che non sono sicuri nelle loro case, perché convivono con genitori o partner violenti deve scegliere tra il pericolo di restare e i pericoli di partire. Anche chi lavora da remoto fare una valutazione del rischio ogni volta che escono di casa, soprattutto ora che le infezioni sono aumentate, data l'assenza di norme chiare e condivise sull'allontanamento sociale, l'uso di maschere e altre precauzioni contro la diffusione della malattia.


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Quadro collettivo

Ogni persona le sperimenta come scelte personali, tuttavia, perché i governi federale e statale lo hanno fatto non è riuscito a fornire un quadro veramente collettivo all'interno del quale le persone possono essere più sicure.

Le persone possono sapere, ad esempio, che se tutti indossassero una maschera in presenza di altri, mantenessero le distanze sociali ed evitassero grandi folle, sarebbe relativamente sicuro essere in pubblico. Ma quello l'obiettivo non può essere raggiunto solo con azioni individuali volontarie, poiché i vantaggi si ottengono solo quando la maggior parte o tutti noi partecipiamo.

L'unico modo per garantire che tutti indossino una maschera - intesa come atto di cura della comunità e collettiva, un'azione intrapresa per proteggere gli altri, così come noi stessi - è che il governo richieda l'uso della maschera perché è necessaria per il protezione della vita.

È ben accettato che i governi possano farlo mandato che i conducenti devono avere un'assicurazione se devono essere autorizzati a immatricolare e guidare un'auto, o quello tutti i bambini devono essere vaccinati prima di poter frequentare la scuola. Questi requisiti sono giustificati dal riconoscimento che le nostre azioni (o inazioni) individuali influenzano gli altri oltre che noi stessi.

Il senatore indipendente del Maine Angus King ha allestito un cartello che descrive una proposta bipartisan per un progetto di legge COVID-19 a Capitol Hill il 1 ° dicembre 2020.
Il senatore indipendente del Maine Angus King ha allestito un cartello che descrive una proposta bipartisan per un progetto di legge COVID-19 a Capitol Hill il 1 ° dicembre 2020.
Tasos Katopodis / Getty Images

Naturalmente - ed è qui che le domande sui diritti individuali si scontrano con la necessità di una politica del governo - in assenza di sostegno economico del governo per gli individui e le famiglie, ad esempio, i costi delle azioni intraprese per proteggere gli altri diminuiscono in modo diseguale.

Se le imprese si avvicinano per rallentare la diffusione della malattia, proteggono sia i lavoratori che i consumatori. Ma senza l'aiuto del governo, loro ei loro lavoratori sono quelli che sopportare gli oneri finanziari di queste azioni come individui.

Interdipendenza e responsabilità reciproca

È per questo la legge CARES, che forniva un reddito a coloro che avevano perso il lavoro e prestiti o sovvenzioni a coloro che mantenevano i loro lavoratori sul libro paga, era fondamentale.

È stata la politica del governo a riconoscere che il comportamento di cura collettiva non può essere sostenuto senza il sostegno comune. Il CARES Act ha articolato, attraverso una serie di programmi governativi, l'idea che nessuno dovrebbe essere costretto a essere un martire - diciamo, a perdere il proprio sostentamento - a beneficio degli altri.

La politica del governo di questo tipo (come i progetti di legge ora stanno esaminando dal Congresso) mira a garantire che coloro che rinunciano a lavorare per proteggere gli altri - o vanno a lavorare per proteggere gli altri, come i lavoratori essenziali - non dovranno pagare un prezzo personale.

La capacità di esercitare i diritti di lavorare, fare acquisti o andare a scuola dipende dalla disponibilità di uno spazio pubblico relativamente sicuro in cui operare. A sua volta, ciò richiede a tutti noi di prestare attenzione ai diritti e alla sicurezza degli altri, oltre che di noi stessi.

Il governo è il mezzo attraverso il quale tale assistenza - la cura - viene espressa e realizzata. È solo quando le persone possono contare sull'interesse reciproco degli altri che possono essere veramente libere di agire ed esercitare i propri diritti nell'arena pubblica.

L'autoreThe Conversation

Martha Ackelsberg, William R. Kenan, Jr. Professore di governo, emerita, Smith College

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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