Perché gli agricoltori possono voler mantenere, non uccidere, erbacce

Perché gli agricoltori possono voler mantenere, non uccidere, erbacce

Gli agricoltori che cercano di ridurre la dipendenza da pesticidi, erbicidi e altri strumenti per la gestione dei parassiti potrebbero volere prestare attenzione ai consigli degli scienziati agricoli: lascia che la natura sia natura - in una certa misura.

"Gestire i parassiti delle colture senza comprendere appieno gli impatti delle tattiche legate alla resistenza e alle piante non bersaglio o agli insetti costa denaro ai produttori", dice Antonio DiTommaso, professore di scienze del suolo e delle colture alla Cornell University e autore principale di un nuovo studio sulla rivista Weed Science.

"Stiamo rivedendo un approccio olistico e sostenibile per la gestione integrata dei parassiti (IPM)", afferma DiTommaso.

Nella produzione di mais, ad esempio, il mantenimento di alcune piante maligne di piante da latte nel bel mezzo di un campo di mais può aiutare a minimizzare la perdita di raccolto dalla perforazione di mais europea distruttiva. Le piante di alambicco possono ospitare afidi (mosche distruttive che succhiano linfa) che producono una fonte di cibo nettare per vespe parassitarie benefiche Trichogramma.

Le vespe, a loro volta, depongono le uova dentro le uova della piralide europea, uccidendo le uova di trivellatore del mais, riducendo il danno alla coltura.

"La gestione della produzione considera raramente i benefici delle erbacce negli ecosistemi agricoli", afferma DiTommaso. "Diamo un'occhiata al quadro generale. Se apriamo gli occhi - anche se è un'erbaccia che cresce nel campo di grano - mostriamo che potrebbe essere utile. L'integrazione dei benefici delle infestanti diventerà sempre più importante, poiché è probabile che la gestione dei parassiti si trasferisca dalla totale dipendenza dagli erbicidi e dai tratti transgenici del raccolto per il controllo, a causa della crescente resistenza delle infestanti a questi prodotti ".

Altre erbacce, più farfalle

Un vantaggio aggiuntivo per avere alcune piante da latte in un campo di grano è che serve come luogo di riproduzione e fonte di cibo per le farfalle monarca. Ultimamente, i numeri dei monarchi sono diminuiti, e il Servizio Fish and Wildlife degli Stati Uniti sta valutando una petizione per proteggerli ai sensi della legge sulle specie in via di estinzione.

Mentre alcuni coltivatori scelgono di non utilizzare colture ingegnerizzate, i produttori potrebbero vedere un ritorno ai metodi IPM di due decenni fa, poiché la resistenza potrebbe facilmente verificarsi quando si fa affidamento su una singola tattica.

Con l'aumento della produzione di no-till, i produttori vedranno inevitabilmente rimbalzi di erbacce perenni, come le piante da latte, dicono i ricercatori. Pertanto, alcuni coltivatori potrebbero essere disposti a tollerare una popolazione a bassa percentuale di latte in favore della fornitura di spazio vegetale vivibile ai monarchi.

"Ogni organismo in un sistema agricolo svolge molteplici ruoli", afferma John Losey, professore di entomologia. "Se le decisioni di gestione si basano unicamente su aspetti negativi, la redditività e il rendimento possono essere persi a breve termine e possono sorgere problemi più ampi a più lungo termine".


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L'integrazione dei costi e dei vantaggi delle infestanti diventerà importante.

"I benefici delle erbe infestanti sono stati trascurati. Sono spesso visti come indesiderabili, indesiderati. Ora stiamo iniziando a quantificare i loro benefici ", afferma Kristine M. Averill, un ricercatore associato.

"È molto importante riconoscere i benefici di tutte le specie nel campo delle colture, che comprende sia le colture che le erbacce, per non parlare delle colture di copertura. Le erbacce possono offrire servizi ecosistemici, come la protezione dall'erosione del suolo e i servizi di impollinazione a beneficio degli insetti ", afferma Averill. "Possono essere parte di un ciclo di riparazione."

Fonte: Cornell University

Riguardo agli Autori

Unendomi a DiTommaso, Averill e Losey nello studio c'erano Michael Hoffmann, professore di entomologia; e Jeffrey R. Fuchsberg, direttore della proprietà intellettuale presso la Medical Center of the Americas Foundation.

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