cimitero abbandonato delle piattaforme petrolifere
Un cimitero di una piattaforma petrolifera a Cromarty Firth, in Scozia. Px carburante

Mantenere il controllo del termostato del nostro pianeta si sta rivelando complicato in questi giorni. Le temperature stanno aumentando lentamente e l’inazione si sta rivelando costosa mentre ci muoviamo goffamente verso un futuro più pulito.

Alcune industrie si stanno rivelando ostinatamente difficili da decarbonizzare, ed è probabile che lo faremo mancare l’obiettivo chiave di riscaldamento di 1.5°C. One response: big machines that suck CO? out of the air, also known as direct air capture.

Stemming from something like a realist science-fiction flick, these literal “skyscrapers” act like massive industrial vacuum cleaners. They strip the CO? from the air and store it in a secure location for at least 1,000 years. However, there are various problems with these machines, which is why they may be best suited to oil rigs.

I problemi sono tre. Anche se venissero introdotti su una scala molto più grande, sarebbero comunque costosi, rumorosi e un grosso pugno nell’occhio, il che significa che non potrebbero essere costruiti dove vivono le persone.

Inoltre, affinché queste macchine funzionino al meglio, dovrebbero essere idealmente alimentate da energia rinnovabile, motivo per cui l’energia eolica è stata approvata dai principali scienziati come la soluzione migliore. matrimonio perfetto per la cattura diretta dell'aria.


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Sulla terraferma, le turbine eoliche delle dimensioni di grattacieli hanno i loro critici. Ma al largo, non c’è gente del posto a cui dare fastidio e le turbine possono produrre più energia poiché la fornitura eolica è più consistente.

There is also an abundance of sites below the sea where oil and gas has been extracted and where CO? can now be stored.

Utilizza le piattaforme petrolifere abbandonate

Placing CO? scrubbers on abandoned oil rigs and sending them out to sea would allow us to take advantage of this. It would also provide a way to deal with the dozens of abandoned oil rigs that pose a serious issue for the industry as they are expensive to decommission. The UK’s rigs alone could cost an estimated 24 £ miliardi.

An convenzione internazionale noto come Ospar impone inoltre che tali piattaforme non possano restare in mare e debbano essere rimosse. Ciò è in conflitto con la politica del Regno Unito sulla conservazione della vita marina poiché le gambe della piattaforma possono fungere da scogliere artificiali creando di nuovo habitat marini.

Taxpayers money that would be spent on decommissioning could instead be diverted towards retrofitting the big rigs with the ability to suck CO? from the air. Pipelines between air scrubbing machines and the carbon storage reservoirs can be prohibitively expensive, but would be cheaper in this scenario as most of the pipes already exist.

The rigs possess the capability to store CO? using the on-board equipment that was previously used to extract oil and natural gas, except it would, with piccole modifiche, essere azionato al contrario.Mappa ragionata del Mare del Nord. Petrolio (verde) e gas (rosso) del Mare del Nord a partire dal 2005. Alcuni di questi serbatoi sono ora vuoti e potrebbero essere riempiti con il carbonio catturato. wiki/USGS/Gatier, DL

For now, the returns would be modest. Based on the amount of carbon these machines would typically capture – about 1 million tonnes of CO? a year requires machines covering mezzo chilometro quadrato – a large oil rig might capture around 65,000 tonnes of CO? a year.

Questo ovviamente non è molto su scala globale. Solo il Regno Unito emette 332 milioni di tonnellate annualmente. Ma vale la pena provare tutte le opzioni ed è una tecnologia che possiamo aspettarci di migliorare nei prossimi anni.

It may also be possible to extract CO? directly from the oceans. Recent research by the MIT suggerisce che questo sarebbe in realtà molto più efficiente. Il carbonio è 100 volte più concentrato nell’acqua di mare che nel cielo e questo approccio potrebbe in definitiva iniziare a invertire l’acidificazione dei nostri oceani.

Rigs that can be moved to other sites on demand would be the perfect candidates, as the same rig could store CO? in many different sites under the sea. These sites include empty natural gas reservoirs and underground rivers, and it is this flexibility that could finally resolve the ongoing stalemate between the Ospar convention and the UK government.

L’industria è ancora troppo piccola per garantire la rimozione del carbonio sulla scala richiesta. Ciò è dovuto alla mancanza di investimenti e ad una presenza sul mercato molto minima.

Ma, proprio come i vaccini contro il COVID sono maturati rapidamente a causa dell’assoluta necessità della pandemia globale, ora abbiamo anche bisogno di un significativo investimento di massa per generare il nostro mercato che ci consenta di rimuovere il carbonio. A fornirlo è la società statunitense Frontier, sostenuta da giganti della tecnologia US $ 925 milioni (£ 738 milioni) al fine di stimolare l’esistenza di un simile mercato.

Sfortunatamente, anche questo rappresenta solo una via di mezzo 0.1% e 1% delle risorse finanziarie totali necessarie ogni anno fino al 2050. Questo perché, anche in uno scenario ottimistico in cui le energie rinnovabili crescono e le emissioni globali vengono ridotte, avremo comunque bisogno di rimuovere 10 miliardi di tonnellate di carbonio per compensare il fatto che industrie come l’acciaio e il cemento è notoriamente difficile da decarbonizzare.

Ben Kolosz, Docente (professore assistente) di Energie Rinnovabili e Rimozione del Carbonio, Università di Hull

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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