Immagine di Jill Wellington

Ciò che rende bella una persona affascina da secoli artisti e scienziati. La bellezza non è, come spesso si pensa, “negli occhi di chi guarda” – ma segue alcune regole prevedibili. La simmetria e le proporzioni giocano un ruolo, e sebbene la cultura e le norme modellino la nostra percezione della bellezza, i ricercatori osservano un accordo costantemente sorprendente tra le persone che considerano belle.

Non sorprende che il mercato della bellezza sia in costante aumento (a parte un lieve crollo causato dal Covid nel 2020), raggiungendo i 430 miliardi di dollari di entrate nel 2023, secondo un recente studio. Rapporto McKinsey. Il fascino per il trucco o la cura della pelle perfetti è accresciuto dall'impatto dei volti perfetti visualizzati sui social media e migliorati dall'elaborazione e dai filtri delle immagini. Ma tutti questi soldi sono ben spesi?

Bel privilegio

La risposta breve è: sì. Nel mercato del lavoro di oggi, fortemente competitivo, i vantaggi economici della bellezza sono innegabili. Numerosi studi hanno dimostrato che gli individui attraenti traggono vantaggio da a bonus di bellezza ed guadagnare salari più alti in media. Alcune professioni ben retribuite sono costruite attorno alla bellezza (come il mondo dello spettacolo), ma ciò che è più sorprendente è che per quasi ogni tipo di impiego, la bellezza può portare a un effetto alone positivo. Ci si aspetta costantemente che gli individui belli lo siano più intelligente e pensato di essere leader migliori, che influenza le traiettorie e le opportunità di carriera.

Si ritiene che anche gli individui percepiti come belli abbiano maggiori probabilità di esserlo beneficiare della fiducia delle persone, il che rende loro più facile ottenere una promozione o concludere accordi commerciali. L'idea è che si ritiene che gli individui che sembrano migliori siano più sani e/o abbiano avuto interazioni sociali più positive in passato, il che potrebbe influenzare la loro affidabilità.

Essere attraenti ti rende più affidabile?

Ma questa teoria regge? Nel nostro carta recente Adam Zylbersztejn, Zakaria Babutsidze, Nobuyuki Hanaki e io abbiamo deciso di scoprirlo. Studi precedenti hanno presentato agli osservatori diversi ritratti di individui e hanno chiesto loro le loro convinzioni su queste persone. Tuttavia, spesso queste immagini sono prese da database di ritratti o addirittura generate al computer, e quindi consentono ai ricercatori di studiare le percezioni ma non se queste convinzioni siano accurate. Per studiare questa domanda, dovevamo sviluppare un paradigma sperimentale in cui potessimo osservare l’affidabilità di diverse persone, fotografarle e successivamente presentare queste foto ad altri individui per la valutazione. Ecco come lo abbiamo fatto.


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Composto da un totale di 357 volontari, il nostro studio è iniziato a Parigi nell'ottobre 2019, dove abbiamo chiesto a un primo gruppo di 76 volontari di partecipare a un breve esperimento sul processo decisionale economico. Nello studio, i partecipanti sono stati abbinati casualmente in coppie senza sapere con chi stavano giocando. Alcuni ricoprivano un ruolo che richiedeva di fidarsi di un altro individuo (Gruppo A), mentre altri erano nella posizione di ricambiare o infrangere la fiducia ricevuta (Gruppo B). Per aumentare la posta in gioco, sul tavolo c'erano soldi veri.

È andata così: in una prima fase il giocatore A ha dovuto scegliere se fidarsi del giocatore B (dicendo “Destra”) oppure no (dicendo “Sinistra”). In secondo luogo, il giocatore B doveva decidere se lanciare o meno un dado.

Il profitto di ciascun giocatore dipendeva quindi dalle proprie azioni e/o dalle azioni dell'altro giocatore:

  • Se il giocatore A sceglie "Sinistra", indipendentemente dalla scelta del giocatore B:

    • il giocatore A e il giocatore B ricevono entrambi una vincita di 5 euro;
  • Se il giocatore A sceglie “Destra” e il giocatore B sceglie “Non tirare”:

    • il giocatore A non riceve nulla e il giocatore B riceve 14 euro;
  • Se il giocatore A sceglie “Destra” e il giocatore B sceglie “Lancia”:

    • Quando il numero di sul dado è compreso tra 1 e 5, il giocatore A riceve 12 euro e il giocatore B riceve 10 euro;
    • Quando il numero sul dado è 6, il giocatore A non riceve nulla e il giocatore B riceve 10 euro.

I partecipanti al girone A potevano guadagnare fino a 12 euro, ma solo se si fidavano dell'altro giocatore. Per fare ciò è stato presentato loro lo scenario di scelta astratta spiegato sopra mentre erano seduti individualmente in un cubicolo.

Se avessero deciso di non fidarsi, avrebbero sicuramente ricevuto un magro compenso di 5 euro per la loro partecipazione allo studio. Tuttavia, una volta che un giocatore A decideva di fidarsi del proprio partner B, il suo destino era nelle mani del giocatore B. Questi ultimi potrebbero agire in modo affidabile lanciando un dado che prometteva di generare un guadagno di 12 euro per il giocatore A – o in modo inaffidabile pretendendo una ricompensa di 14 euro per sé e non lasciando nulla per gli altri.

Questo tipo di gioco (chiamato “gioco d’azione nascosto”) è stato precedentemente sviluppato come misura dell’atteggiamento di altruistica affidabilità degli individui.

Non solo abbiamo osservato come si comportavano i partecipanti in questo gioco, ma abbiamo anche scattato loro foto identificative neutre prima che venissero introdotti all'attività. Queste fotografie sono state presentate a 178 partecipanti reclutati a Lione. Per prima cosa ci siamo assicurati che nessuno di questi individui si conoscesse. Abbiamo poi dato ai partecipanti di Lione il compito di provare a prevedere come si comportava nel gioco la persona che vedevano nella foto. Se avessero ragione, verrebbero ricompensati guadagnando più soldi per la loro partecipazione. Alla fine abbiamo mostrato le stesse fotografie a un terzo gruppo di 103 persone di Nizza, nel sud della Francia. A queste persone è stato chiesto di valutare quanto consideravano belli i volti nelle immagini.

Entra in gioco il genere?

I nostri risultati confermano che le persone considerate più belle dai nostri valutatori sono anche ritenute molto più affidabili. Ciò implica che nel nostro scambio economico astratto, gli individui belli hanno maggiori probabilità di beneficiare della fiducia degli altri. Tuttavia, analizzando il comportamento reale, vediamo che gli individui belli non sono né più né meno affidabili di chiunque altro. In altre parole, l’affidabilità è guidata dai vecchi valori individuali e dalla personalità, che non sono correlati all’aspetto di qualcuno.

In precedenza è stato osservato un premio di bellezza sia per gli uomini che per le donne. Potremmo tuttavia sospettare che le donne, generalmente ritenute dotate di un grado più elevato di intelligenza sociale, potrebbero essere più brave nel determinare l’affidabilità dei loro partner. I nostri risultati non mostrano alcuna prova di ciò. Le donne sono in media giudicate più belle e valutano anche gli altri come più belli. Tuttavia le donne non si comportano in modo più onorevole nel gioco rispetto agli uomini. Alla fine, uomini e donne concordano nelle loro aspettative su chi si comporterà in modo affidabile o meno e quindi le donne non sono migliori degli uomini nel prevedere i comportamenti.

Le persone belle sono più sospettose nei confronti dei loro coetanei?

Il detto “non tutto ciò che luccica è oro” vale quindi anche per la bellezza dell’uomo. Tuttavia, potremmo chiederci chi ha maggiori probabilità di cadere preda di questo pregiudizio. Un'idea è che le persone che vengono spesso trattate favorevolmente a causa del loro aspetto potrebbero essere consapevoli che questo non è qualcosa che dovrebbe influenzare di chi dovresti fidarti.

Abbiamo costruito il nostro studio in modo tale da poter indagare anche su questa questione. Nello specifico, anche i partecipanti che abbiamo reclutato a Lione per fare i loro pronostici si sono fatti fotografare. Sapevamo quindi quanto fossero influenzati dall'aspetto degli altri ma anche quanto fossero convenzionalmente belli. I nostri risultati sono chiari. Il pregiudizio sulla bellezza è lì per tutti. Anche se potremmo pensare che coloro che traggono vantaggio dal bell’aspetto possano vedere dietro la maschera, sono altrettanto influenzati dall’aspetto degli altri nel decidere di chi fidarsi.

L’industria della bellezza ha quindi ragione. Vale davvero la pena investire nella bellezza perché crea benefici reali. Tuttavia, i reclutatori o i manager dovrebbero guardarsi dall’essere ingannati. Un modo per farlo è rendere anonimi i CV e vietare le foto nelle candidature. Ma in molte interazioni vediamo persone di cui dobbiamo decidere di fidarci. Essere consapevoli dei propri pregiudizi è quindi fondamentale. I nostri risultati sottolineano che questo pregiudizio è molto difficile da superare, poiché anche le persone che per esperienza personale dovrebbero essere consapevoli del valore superficiale della bellezza ne cadono preda.

Astrid Hopfensitz, Professore di comportamento organizzativo, EM Lione Business School

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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