I vigili del fuoco femminili sfidano le vecchie idee di chi può essere un eroe americano

I vigili del fuoco femminili sfidano le vecchie idee di chi può essere un eroe americano
Abbastanza forte per fare il lavoro
Peretz Partensky / flickr, CC BY-SA

Cinque donne si sono diplomate alla Fire Academy di New York in aprile 18, 2018, portando il numero di donne che prestano servizio nel Dipartimento dei vigili del fuoco di New York a 72 - il più alto nella sua storia.

La classe di laurea 2018 del FDNY include anche il primo figlio a seguire sua madre nella professione. Era una delle donne 41 assunte in 1982 dopo il dipartimento ha perso una causa per discriminazione di genere e fu ordinato di aggiungere donne qualificate alla forza.

Nonostante queste pietre miliari, le donne fanno ancora meno di Percentuale di 1 dei vigili del fuoco 11,000 di New York. La città percorre Minneapolis, San Francisco, Seattle e Miami, dove negli ultimi anni le squadre antincendio sono state più di 10 per cento femminile. La media nazionale aleggia intorno al 5 per cento.

Circa 10,300 donne a livello nazionale ha lavorato come vigili del fuoco a tempo pieno in 2016, secondo i dati più recenti disponibili presso il Dipartimento del lavoro. In 1983, c'erano solo 1,700.

Queste donne sono in prima linea, combattono gli incendi, aiutando vittime di disastri naturali e combattendo terrorismo.

Ho intervistato 100 donne pompiere per uno studio accademico di donne in settori tradizionalmente maschili. Mio ricerca rivela come le donne stiano cambiando la cultura dei pompieri e trasformando il modo in cui gli americani vedono l'eroismo.

Due secoli di servizio

Le donne sono state spegnere gli incendi negli Stati Uniti per gli anni 200.

in 1815 Molly Williams è entrato a far parte dell'Oceanus Engine Company di New York City n. 11. Williams era una donna di colore asservita da un facoltoso mercante di New York che si offrì volontario alla caserma dei pompieri. Williams avrebbe accompagnato il mercante alla stazione per cucinare e pulire per l'equipaggio tutto bianco, tutto maschile.

Una sera, l'allarme suonò a Oceanus No. 11. Gli uomini sono stati resi incapaci dall'influenza, quindi Williams ha afferrato il tubo flessibile pompato a mano e ha risposto alla chiamata da solo. La sua forza ha così impressionato gli uomini che le hanno offerto un lavoro.

In 1926, 50-year-old Emma Vernell divenne il primo pompiere femminile del New Jersey quando suo marito, Harry, un pompiere volontario nella città di Red Bank, morì nella linea del dovere.

Molte altre donne hanno preso il posto dei loro mariti nel servizio di fuoco volontario americano durante Seconda Guerra Mondiale. A metà degli 1940, due dipartimenti di pompieri militari dell'Illinois erano "presidiati" interamente da donne.

Ma la professione si è davvero aperta alle donne dopo il passaggio del 1964 Civil Rights Act, che rendeva illegale ai datori di lavoro discriminare i richiedenti in base al sesso, alla razza, alla religione o alla nazionalità.

Forte, coraggioso e invisibile

Nonostante questa storia, sento ancora affermazioni azione affermativa per i vigili del fuoco femminili is diluire gli standard e mettere a rischio le comunità.

Anche i miei colleghi liberali mi hanno chiesto se le donne possono davvero trasportare una vittima incosciente da un incendio mentre indossano chili di equipaggiamento 100.

La risposta è sì.

In 2008, quasi la percentuale di 70 di tutti gli aspiranti pompieri femminili ha superato la nazionale Test delle capacità fisiche dei candidati, che verifica la resistenza, la forza e la salute cardiovascolare. Lo stesso anno, La percentuale di 75 di candidati di sesso maschile è passata.

Le percentuali di successo delle donne aumentano quando i dipartimenti offrono programmi di preparazione specializzati per le donne allenati insieme, acquisisci esperienza pratica con attrezzature antincendio e segui routine individuali di allenamento della forza.

I critici mi hanno suggerito che non ci sono più donne pompiere perché le donne non sono interessate a un lavoro così pericoloso e "sporco".

Eppure le donne lo sono molto meglio rappresentato in campi che richiedono un livello comparabile di resistenza e resistenza, tra cui l'installazione di cartongesso, la registrazione e la saldatura - sebbene rimangano minoranze.

Le donne hanno anche fatto più strada in altre carriere storicamente dominate dagli uomini come ingegneria aerospaziale e medicina. Oggi, alcuni 150 anni dopo il la prima donna americana è entrata nella scuola medica, in 1911, quasi il 35 percento dei medici sono donne.

Paura del cambiamento

Allora, perché sono solo 5 per cento dei vigili del fuoco femminili?

Sulla base ricerca sull'integrazione di genere nelle forze armate statunitensiCredo che il principale ostacolo che le donne affrontano nelle operazioni antincendio sia la sua cultura tradizionale.

Come i soldati, i vigili del fuoco sono visti come orgogliosi guerrieri che lavorano su pericolose linee del fronte. Quell'immagine viene con potenti stereotipi su chi è più adatto a fare il lavoro. Donne soldato e pompieri sfidano entrambi uno standard culturale secondo il quale gli uomini sono eroi e le donne lo sono spettatori, persino vittime.

Il primo militare ha aggiunto le donne ai suoi ranghi in 1948. A dicembre 2015, Segretario alla Difesa Ash Carter revocato il divieto di donne nei ruoli di combattimento - "[a] tanto che si qualificano e soddisfano gli standard" - nonostante opposizione dai marines.

Oggi, le donne rappresentano ancora solo il 15 per cento del personale militare attivo.

Anche la lotta antincendio è un campo tradizionale. Negli ultimi dieci anni, numerosi dipartimenti sono stati giudicati colpevoli di discriminazione richiedenti di colore e ordinato di riattrezzare test d'ingresso che hanno avuto un impatto disparato in base alla razza.

Le donne sono in qualche modo ancora più dirompenti dei neofiti per la lotta agli incendi, in quanto eliminano completamente le norme sociali di genere.

Molestie sul posto di lavoro

Gli intervistati mi hanno detto che affrontano gravi molestie sul posto di lavoro.

Uno ha trovato la sua bombola di ossigeno prosciugata. Un altro ha confidato che i suoi colleghi maschi sono così ostili che teme che la lasceranno da sola in un incendio.

Anche i pompieri femminili si contendono equipaggiamento inadatto. Le lunghe dita dei guanti maschili influenzano la presa, riportano. Stivali e cappotti sono troppo grandi. Maschere respiratorie sovradimensionate spingono in avanti i loro caschi sciolti, bloccando la loro visione durante gli incendi.

Case di stazione spesso mancanza di spazi privati ​​per le donne, inclusi bagni, spogliatoi e dormitori.

In 2016, 34 anni dopo che le donne si unirono ai vigili del fuoco di New York, la città si vantò di questo tutte le sue caserme attive 214 avevano finalmente strutture separate dal genere. Per trent'anni, alcuni dei più coraggiosi di New York andarono al bagno nei ristoranti della zona.

Le donne vincono

I pompieri femminili stanno comunque riuscendo.

Diverse centinaia sono salite al livello di tenente o capitano. Un altro 150 detiene il grado più alto, capo dei pompieri. Questo include Chief JoAnne Hayes-White, la cui assunzione storica 2004 ha fatto di San Francisco il più grande reparto antincendio urbano del mondo guidato da una donna.

Nel frattempo, queste donne stanno trasformando il modo in cui gli americani immaginano l'eroismo.

Un pompiere del Wisconsin ha detto che la gente è sorpresa quando il suo equipaggio tutto al femminile si trasforma in un incendio. Ma, mi ha detto, "a nessuno importa se sei una donna quando la loro casa è in fiamme".

Una donna a San Francisco ha detto che si trova intenzionalmente fuori dalla stazione durante un periodo di inattività, in modo che i bambini del vicinato capiscano che le donne di colore possono essere dei vigili del fuoco.

The Conversation"Devi vederlo per essere", ha detto.

Circa l'autore

Lorraine Dowler, professore associato di geografia e studi femminili, Pennsylvania State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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