Perché i cattivi umore potrebbero essere un segno di problemi di salute

Perché i cattivi umore potrebbero essere un segno di problemi di salute

L'umore negativo, come tristezza e rabbia, è associato a livelli più elevati di infiammazione e può essere un segnale di cattiva salute, riferiscono i ricercatori.

I ricercatori hanno scoperto che l'umore negativo misurato più volte al giorno nel tempo è associato a livelli più elevati di biomarcatori infiammatori. Ciò estende la ricerca precedente che dimostra che la depressione e l'ostilità cliniche sono associate a una maggiore infiammazione.

L'infiammazione fa parte della risposta immunitaria del corpo a cose come infezioni, ferite e danni ai tessuti. L'infiammazione cronica può contribuire a numerose malattie e condizioni, tra cui malattie cardiovascolari, diabete e alcuni tipi di cancro.

Questo studio, i cui risultati appaiono nel diario Cervello, Comportamento e Immunità, secondo i ricercatori Jennifer Graham-Engeland, professore associato di salute bio-comportamentale presso la Penn State, è quello che i ricercatori ritengono sia il primo esame di associazioni tra misure momentanee e richiamate di umore o affetti con misure dell'infiammazione.

Sangue e sentimenti

I ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di ricordare i loro sentimenti per un periodo di tempo oltre a riferire come si sentivano nel momento, nella vita quotidiana. Queste autovalutazioni si sono verificate nell'arco di un periodo di due settimane e un prelievo di sangue ha seguito ciascuna per misurare i marker che indicavano l'infiammazione.

I ricercatori hanno scoperto che l'umore negativo accumulato dalla settimana più vicina al prelievo di sangue era associato a livelli più elevati di infiammazione.

Ulteriori analisi suggeriscono anche che i tempi di misurazione dell'umore relativi al prelievo di sangue sono importanti, afferma Graham-Engeland. Nello specifico, c'erano tendenze più forti di associazione tra gli effetti negativi momentanei e l'infiammazione quando l'umore negativo veniva valutato più vicino nel tempo alla raccolta del sangue.

I ricercatori non solo hanno usato questionari che hanno chiesto ai partecipanti di ricordare i loro sentimenti per un periodo di tempo, ma hanno anche chiesto ai partecipanti come si sentivano nel momento, dice Graham-Engeland.

Hanno anche scoperto che l'umore momentaneo positivo della stessa settimana era associato a livelli più bassi di infiammazione, ma solo tra gli uomini in questo studio.

Influenza e infiammazione

I partecipanti provenivano da un campione della comunità generato da uno sviluppo residenziale nel Bronx, a New York, come parte dello studio più ampio sugli effetti dello stress sull'invecchiamento cognitivo, sulla fisiologia e sull'emozione (ESCAPE). I partecipanti erano socioeconomicamente, razzialmente ed etnicamente diversi.

La ricerca è stata trasversale, dice Graham-Engeland, e diverse analisi sono state esplorative e richiederanno la replica. Questi risultati ispirano la ricerca in corso per indagare su come l'intervento nella vita quotidiana può migliorare l'umore e aiutare le persone a far fronte allo stress.

"Speriamo che questa ricerca spinga i ricercatori a includere misure temporanee di stress e affetti nella ricerca che esamina l'infiammazione, a replicare le scoperte attuali e aiutare a caratterizzare i meccanismi sottostanti le associazioni tra affetto e infiammazione", dice Graham-Engeland.

"Poiché l'affetto è modificabile, siamo entusiasti di questi risultati e speriamo che stimolino ulteriori ricerche per capire la connessione tra affettività e infiammazione, che a sua volta può promuovere nuovi interventi psicosociali che promuovono la salute in generale e aiutano a rompere un ciclo che può portare a infiammazione cronica, disabilità e malattia. "

Il National Institutes of Health, Penn State, la Fondazione Czap e la Fondazione Sylvia e Leonard Marx hanno finanziato lo studio.

Altri ricercatori che hanno contribuito alla ricerca provenivano dalla Penn State e dall'Albert Einstein College of Medicine.

Fonte: Penn State

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