Giovani adulti con malattia infiammatoria a maggior rischio di ansia e depressione

Giovani adulti con malattia infiammatoria a maggior rischio di ansia e depressioneShutterstock. Wayne0216 / Shutterstock

La natura spesso dolorosa e stigmatizzante dei disturbi infiammatori cronici, come la psoriasi e l'artrite reumatoide, può mettere a repentaglio la qualità della vita delle persone, causando in ultima analisi ansia e depressione. Ma la depressione potrebbe essere una conseguenza della malattia infiammatoria piuttosto che una semplice reazione ad essa?

Un numero crescente di studi dimostrare che l'infiammazione persistente che è comune ai disturbi infiammatori cronici può alterare la struttura e la funzione del cervello. prima ricerca anche trovato un aumento del rischio di sintomi depressivi per alcuni disturbi infiammatori, come la psoriasi.

Ciò che è mancato, fino ad ora, sono studi che guardano alla depressione e all'ansia tra diversi disturbi infiammatori. Gli studi precedenti si sono concentrati principalmente sugli anziani.

Il nostro studio, pubblicato nel Annali delle malattie reumatiche, i dati analizzati sui pazienti 500,000 dalle pratiche di GP nel Regno Unito per esplorare la prevalenza di depressione e ansia in una vasta gamma di disturbi infiammatori. Un importante obiettivo dello studio è stato quello di comprendere il legame tra l'età in cui sono iniziati i disturbi infiammatori cronici e il rischio futuro di sviluppare sintomi di depressione o ansia.

Lo studio ha dimostrato che le persone con disturbi infiammatori avevano un rischio di depressione e ansia più elevato di 16% rispetto alle persone senza questi disturbi. L'età in cui il disturbo ha iniziato a influenzare il rischio. Quelli diagnosticati prima dell'età di 40 hanno mostrato un 70% di rischio più elevato di depressione e ansia, tra tutti i disturbi infiammatori.

Giovani adulti con malattia infiammatoria a maggior rischio di ansia e depressioneLa giovane donna con l'eruzione tipica della farfalla ha trovato nel lupus. Doktorinternet / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Pollo o uovo?

Cosa potrebbe spiegare questi risultati? Chiaramente, il dolore e lo stigma associati ai disturbi infiammatori possono interferire con l'occupazione dei giovani adulti, le opportunità sociali ed educative, portando a sentimenti di depressione e ansia. Tuttavia, i disordini infiammatori ad esordio precoce tendono ad essere associati a un'infiammazione più diffusa, a riacutizzazioni più frequenti ea una malattia e a un trattamento più aggressivi rispetto ai disturbi a insorgenza tardiva. Questa infiammazione più intensa potrebbe spiegare almeno in parte l'aumento dei sintomi di salute mentale?

La difficoltà sta nel determinare cosa viene prima. E 'l'infiammazione che porta a disturbi come l'artrite reumatoide e quindi una depressione "reattiva"? Oppure l'infiammazione causa sia il disturbo che la depressione?

Il nostro studio si basava su documenti medici che mostrano quando un paziente consultava un medico con un problema particolare. Non sappiamo per quanto tempo il paziente ha avuto il problema, forse in forma molto lieve, prima di vedere il loro medico generico. Quindi, quando le registrazioni mostrano che il paziente è venuto a consultare il medico per un disturbo infiammatorio, è possibile che a quel punto fossero depressi ma hanno deciso di non segnalarlo.

La ricerca futura dovrebbe esplorare se l'aumento del rischio di depressione e ansia con disturbi ad esordio precoce è dovuto all'esperienza di convivere con una malattia dolorosa oa causa di un sistema infiammatorio iperattivo e persistente. I nostri risultati sollevano anche la possibilità che i trattamenti per l'infiammazione possano alleviare i sintomi depressivi, specialmente tra quelli con la cosiddetta depressione resistente al trattamento.

Una migliore comprensione dei diversi percorsi che collegano i disturbi infiammatori alla depressione in eccesso e al rischio di ansia finirebbe per aprire la strada a trattamenti mirati.

Indipendentemente dal fatto che la depressione e l'ansia siano la conseguenza del disagio associato a disturbi debilitanti o di un sistema immunitario iperattivo, il nostro studio sottolinea la necessità del monitoraggio di routine della salute mentale dei più giovani con disturbi infiammatori. La ricerca mostra che prima l'intervento, più il risultato è positivo.The Conversation

Circa l'autore

Alexandru Dregan, Senior Lecturer Psychiatric Epidemiology, King College di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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