Come usare la cannabis per affrontare la crisi degli oppioidi

Come usare la cannabis per affrontare la crisi degli oppioidiUn dipendente tiene giunzioni pre-laminate a Buddha Barn Craft Cannabis a Vancouver, ottobre 2, 2018. LA STAMPA CANADIANA / Jonathan Hayward

La legalizzazione della cannabis per uso adulto in Canada è uno dei più grandi cambiamenti di politica pubblica nazionale che molti di noi avranno mai visto durante la nostra vita.

Questo cambiamento storico nella politica sulle droghe è stato proposto dal governo canadese come un modo per promuovere la salute pubblica, poiché il paese è alle prese con alcuni dei più alti tassi di consumo di cannabis del mondo sviluppato, anche tra gli adolescenti.

Nel frattempo, il Canada sta lottando per contenere un problema relativo alla sostanza completamente diverso: l'epidemia di overdose da oppioidi.

Alimentato dal contaminazione del rifornimento di droghe illecite con fentanil e i suoi analoghi, l'epidemia di oppioidi è la più grave crisi di salute pubblica del Canada dall'emergenza dell'HIV negli 1980. Gli esperti concordano sulla necessità di risposte creative basate su prove scientifiche.

Sempre più spesso, gli scienziati dei settori della sanità pubblica, della medicina e dell'economia stanno cercando di capire se la legalizzazione della cannabis potrebbe essere parte della soluzione.

Le possibilità sono molteplici - dall'uso della cannabis per trattare il dolore cronico al potenziale della cannabis per ridurre le voglie di oppioidi.

Abbiamo pubblicato un nuovo studio lo scorso mese dimostrandolo pazienti altamente emarginati sulla "terapia con agonisti degli oppioidi", con il metadone o il suboxone, erano più probabili che rimanessero in terapia sei mesi dopo se stavano usando la cannabis quotidianamente.

Oppioidi, cannabis e dolore

Quasi uno su cinque canadesi vivere con qualche forma di dolore cronico. Negli 1990, le aziende farmaceutiche hanno iniziato a svilupparsi formulazioni a lento rilascio di oppioidi (ad es. OxyContin) e li ha commercializzati come farmaci sicuri ed efficaci per il trattamento del dolore cronico non oncologico.

Gli oppioidi sono ormai noti per avere un alto rischio di dipendenza e overdose e ancora più di 20 milioni di prescrizioni di oppiacei sono ancora riempiti ogni anno in Canada.

Overdose di droga sono ora il principale causa di morte tra gli americani sotto l'età di 50 e gli oppioidi da prescrizione coinvolto in quasi la metà di queste morti.

Sta anche diventando evidente che gli oppioidi potrebbero essere meno efficaci di quanto inizialmente pensato nel trattamento di alcuni tipi di dolore cronico non cancerogeno (per esempio, dolore neuropatico).

La cannabis, derivata dalla pianta di Cannabis sativa, contiene diversi composti. Questi includono il tetraidrocannabinolo (THC, il principale componente psicoattivo della cannabis) e il cannabidiolo (CBD). Oltre ai ben noti effetti psicoattivi dei cannabinoidi, nuove ricerche hanno dimostrato che interagiscono anche con loro sistemi nel corpo coinvolti nella regolazione del dolore.

Questa scoperta ha portato i ricercatori a studiare il potenziale per la cannabis di trattare varie condizioni di dolore per le quali gli oppioidi sono attualmente terapie di prima o seconda linea.

Anche se la ricerca clinica di alta qualità che coinvolge la cannabis è stata stentato dal suo status legale proibito e la qualità degli studi sperimentali in questione varia da da basso a moderato, le recenti e ampie recensioni di ricerche sperimentali sui cannabinoidi per il dolore cronico non oncologico generalmente concordano sul fatto che offrono modesto sollievo dal dolore.

Questo solleva la domanda: se la cannabis diventa più disponibile, le persone passano dagli oppioidi alla cannabis?

Scoperte pionieristiche

In un importante studio 2014, un team di ricercatori ha analizzato i dati provenienti da tutti gli Stati Uniti per un periodo di 10. Hanno scoperto che gli stati con cannabis legalizzata hanno visto 25 per cento meno decessi correlati agli oppioidi rispetto agli stati in cui la cannabis medica è rimasta illegale.

Queste scoperte hanno dato il via ad altri nel campo per trovare associazioni tra le leggi statunitensi sulla cannabis medica e le stime a livello statale di oppioidi prescrizioni, abuso e dipendenza, così come ricoveri per oppioidi e overdosi non fatali.

Anche le tendenze al sovradosaggio da oppioidi sono cambiate a seguito della legalizzazione ricreativa della cannabis in alcuni stati degli Stati Uniti. Per esempio, uno studio recente ha rilevato che le morti correlate agli oppioidi in Colorado sono state ridotte (anche se modestamente) rispetto a due stati di confronto a breve termine in seguito alla legalizzazione ricreativa della cannabis.

Sebbene sia allettante concludere che l'aumento dell'accesso alla cannabis è un intervento efficace contro la crisi degli oppioidi, ci sono diversi motivi per essere cauti nell'interpretare questi risultati dello studio.

Innanzitutto, non tutte le leggi sulla cannabis sono uguali. Ad esempio, Colorado e Washington hanno seguito un approccio commercializzato alla legalizzazione della cannabis con meno restrizioni su cose come marketing e vendite di prodotti rispetto al quadro di salute pubblica del Canada.

È probabile che tali regolamenti influiscano sul modo in cui le persone accedono e utilizzano i prodotti a base di cannabis, il che potrebbe creare cambiamenti nelle altre tendenze sull'uso di sostanze.

Come usare la cannabis per affrontare la crisi degli oppioidiPillole di prescrizione contenenti ossicodone e paracetamolo sono mostrati a Toronto, nel dicembre 23, 2017. LA STAMPA CANADIANA / Graeme Roy

In effetti, uno studio condotto da importanti economisti delle politiche sulle droghe negli Stati Uniti lo ha scoperto il passaggio di una legge sulla cannabis medica da sola non era associato a cambiamenti nei risultati correlati agli oppioidi. Solo dopo che gli autori hanno considerato l'accesso alla cannabis attraverso le disposizioni legali per i dispensari al dettaglio hanno trovato una riduzione dell'25 per cento dei decessi correlati agli oppioidi.

Questo suggerisce che se c'è un nesso causale tra il cambiamento di legge e le overdose da oppioidi, l'accesso alla cannabis attraverso i punti vendita potrebbe essere un fattore trainante.

Secondo - e questo è il oggetto di discussione in corso tra i ricercatori sull'uso di sostanze - questi studi a livello di popolazione sono limitati dalla loro incapacità di osservare cambiamenti a livello individuale nell'uso di cannabinoidi e oppioidi.

Di conseguenza, è impossibile concludere se sia stato effettivamente il cambiamento di legge a creare questi cambiamenti nei risultati degli oppioidi. Per capire meglio questo, dobbiamo dare un'occhiata più da vicino a diverse sotto-popolazioni di consumatori di oppioidi.

Pazienti con dolore e utenti illeciti

I risultati delle indagini condotte con gli utilizzatori di cannabis medica in tutto il Nord America dimostrano una chiara preferenza per la cannabis rispetto agli oppioidi. Ad esempio, circa un terzo di un campione di pazienti arruolati nel programma Health Canada's Marijuana for Medical Purposes Regulations (MMPR) in BC segnalare la sostituzione della cannabis per gli oppioidi da prescrizione.

Per i pazienti con dolore cronico che usano cannabis medica, questo effetto di sostituzione appare ancora più importante, con la sostituzione della cannabis in circa due terzi di un campione di ex pazienti con prescrizione di oppiacei in Michigan chi ha iniziato a usare cannabis medica.

In un altro studio recente, L'80 per cento dei pazienti di cannabis medica in California ha riferito che l'assunzione della sola cannabis era più efficace per il trattamento delle loro condizioni mediche rispetto all'assunzione di cannabis con oppioidi. Più del 90 per cento era d'accordo sul fatto che avrebbero scelto la cannabis rispetto agli oppioidi se fosse prontamente disponibile.

Tuttavia, due recenti studi ad alto impatto mettono alla prova la nostra comprensione di questo argomento complesso. Uno studio di quattro anni degli australiani sulla terapia con oppioidi per il dolore cronico non ha riscontrato significative riduzioni nell'uso di oppiacei prescritti o nella gravità del dolore tra gli utilizzatori di cannabis.

Un secondo studio analizzato un ampio set di dati statunitensi e ha scoperto che le persone che hanno segnalato l'uso di cannabis al basale erano in realtà più probabili rispetto ai non utilizzatori di iniziare a usare gli oppioidi di prescrizione non medici e hanno un disturbo da uso di oppioidi tre anni dopo.

Questa discrepanza nei risultati indica la necessità di una ricerca che esplora perché questo effetto di sostituzione è visto in alcune popolazioni di pazienti, ma non in altre.

Come usare la cannabis per affrontare la crisi degli oppioidiUn ufficiale mostra borse contenenti fentanyl mentre la polizia provinciale dell'Ontario ospita una conferenza stampa a Vaughan, Ontario, a febbraio 2017. LA STAMPA CANADIANA / Chris Young

Ma che dire del rapporto tra cannabis e oppioidi tra alcuni dei più colpiti dalla crisi degli oppioidi - persone con esperienza a lungo termine che usano oppioidi illeciti?

Il dolore e l'uso di sostanze non trattati hanno un alto grado di sovrapposizione. Il dolore è stato riportato da quasi la metà delle persone che iniettano droghe intervistate in un recente Studio di San Francisco.

Ricerca dei nostri colleghi a Vancouver ha scoperto che il sotto-trattamento del dolore in questa popolazione è comune e si traduce nell'autogestione del dolore che utilizza eroina o oppioidi per la prescrizione. Questo sta diventando sempre più pericoloso, come quasi 90 per cento dell'eroina trovato a Vancouver è contaminato da analoghi di fentanil o fentanil.

Potrebbe esserci un ruolo per la cannabis come sostituto degli oppiacei anche tra individui con una vasta esperienza nell'uso di oppioidi illeciti? Uno studio dalla California di persone che hanno fatto uso di droghe hanno scoperto che coloro che usavano la cannabis usavano gli oppioidi meno spesso. Abbiamo bisogno di più ricerche, per sapere se questo è un risultato diretto dell'uso di cannabis.

La cannabis come trattamento per la dipendenza

Vi sono prove crescenti dell'uso della cannabis nel trattamento della dipendenza da oppioidi. È noto che il CBD, la componente non psicoattiva della cannabis, interagisce con diversi recettori coinvolti nella regolazione dei comportamenti legati alla paura e all'ansia. Mostra potenziale per il trattamento di diversi disturbi d'ansia.

La ricerca sta anche studiando il ruolo del CBD nella modulazione dell'appetito e delle ricadute - comportamenti strettamente collegati all'ansia - tra individui con dipendenza da oppioidi. Recenti studi preliminari suggerire che CBD riduce le voglie di oppioidi. UN più ampio studio clinico è ora in corso negli Stati Uniti.

La nostra stessa ricerca lo suggerisce i pazienti hanno maggiori probabilità di rimanere in terapia con agonisti degli oppioidi durante i periodi di uso intensivo di cannabis.

Questi risultati suggeriscono che abbiamo bisogno di una ricerca sperimentale rigorosa sull'uso dei cannabinoidi come terapia aggiuntiva alla terapia con agonisti degli oppioidi.

Nel frattempo, la crisi di overdose da oppioidi è così grave in alcune regioni che stanno iniziando i gruppi di riduzione del danno della comunità, come la High Hopes Foundation a Downtown Eastside di Vancouver. programmi di sostituzione basati sulla cannabis che forniscono accesso gratuito ai prodotti a base di cannabis per i tossicodipendenti.

Sfruttare un'opportunità unica

Il Canada è il primo paese del G-20 ad introdurre un quadro giuridico che regoli l'uso della cannabis da parte degli adulti.

La legalizzazione della cannabis abbatterà gli ostacoli storici alla comprensione dei suoi impatti clinici e di salute pubblica.

Alcune misure come i tassi di utilizzo dei giovani e la guida compromessa saranno senza dubbio le principali priorità per valutare l'impatto della nuova legge sulla salute e sicurezza della popolazione. Ma dovremmo anche essere pronti a monitorare i guadagni indiretti della salute pubblica, in particolare sullo sfondo della crisi di overdose in corso.

Il Canada dovrebbe sfruttare questa opportunità per capire se e in che modo la legalizzazione della cannabis potrebbe inserirsi in una strategia di prevenzione e risposta agli oppioidi multiforme.The Conversation

Circa l'autore

Stephanie Lake, studente di dottorato in popolazione e sanità pubblica, University of British Columbia e MJ Milloy, ricercatore scientifico, centro di BC sull'uso di sostanze e professore assistente nella divisione di AIDS, dipartimento di medicina UBC, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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