Perché le donne che hanno subito abusi su minori hanno sintomi della menopausa peggiori

Perché le donne che hanno subito abusi su minori hanno sintomi della menopausa peggiori
Vampate di calore e sudorazioni notturne sono vissute da più del 70 per cento delle donne in menopausa. (Shutterstock)

Vampate di calore o sudorazioni notturne - chiamati sintomi vasomotori o VMS - potrebbero essere più di un semplice fastidio per le donne in menopausa.

Un recente studio sulla rivista Menopausa mostra che le donne che hanno subito abusi infantili sperimentano più vampate di calore mentre dormono durante la menopausa rispetto a quelli che non l'hanno fatto.

La ricerca precedente ha l'abuso infantile collegato alla cattiva salute mentale e fisica in età adulta. Questo studio, tuttavia, condotto da Mary Carson e Rebecca Thurston, ricercatori dell'Università di Pittsburgh, è uno dei primi a esaminare gli effetti del trauma infantile sulla transizione della menopausa.

I risultati potrebbero aiutare a informare il modo in cui i pazienti e gli operatori sanitari pensano a questo importante, ma poco compreso, settore della salute delle donne.

Vampate di calore e sudorazioni notturne

La menopausa è definita come tempo nella vita di una donna in cui ha trascorso 12 mesi consecutivi senza un punto, segnando la fine delle mestruazioni e della fertilità.

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Frequenti vampate di calore sono associate a un rischio maggiore di malattie cardiovascolari. (Shutterstock)

Per la maggior parte delle donne questo è un evento normale e naturale che si verifica in media all'età di 51. Alcune donne possono sperimentare la menopausa in precedenza rimuovendo chirurgicamente le ovaie, attraverso trattamenti medici come la chemioterapia o a causa di una condizione chiamata insufficienza ovarica precoce, pensato per essere causato da fattori genetici o autoimmuni.


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Tutte le donne in menopausa avvertono un calo degli ormoni, principalmente estrogeni e progesterone, causato dalla ridotta funzione ovarica. Questa diminuzione è associata allo sviluppo di vampate di calore e sudorazioni notturne, che sono state riscontrate da più del 70 per cento delle donne in menopausa.

Una vampata di calore (a volte chiamata vampata di calore) è una sensazione di calore intenso, accompagnata da sudorazione e aumento del flusso sanguigno verso la pelle. Anche se non sappiamo esattamente cosa provoca una vampata di calore, sappiamo che comporta un aumento dell'attività del nervo simpatico alla pelle ed è associato con un aumento dell'attività del tronco encefalico.

Maggiore rischio di malattie cardiovascolari

In passato, i ricercatori hanno utilizzato questionari per chiedere alle donne quante vampate di calore o sudorazioni notturne stavano vivendo. Tuttavia, dati auto-segnalati come questo possono essere influenzati da cambiamenti dell'umore o dalla capacità di una persona di ricordare.

La tecnologia più recente consente ai ricercatori di misurare il VMS direttamente e obiettivamente mediante sensori collegati al torace di una donna. Questi sensori furono usati da Carson e Thurston per misurare quante vampate di calore e sudorazioni le donne sperimentavano durante il sonno.

Le donne in menopausa che soffrono di VMS frequente hanno un totale qualità della vita ridotta. È più probabile che soffrano di disturbi del sonno e dell'umore che possono avere effetti negativi sulla loro vita a casa e al lavoro.

Ricerche più recenti mostrano anche che avere un VMS frequente è associato a maggior rischio di malattie cardiovascolari.

Impatto dell'abuso di minori sulla salute degli adulti

Quindi cosa hanno a che fare le vampate di calore in menopausa con una storia di abusi infantili? La risposta breve è che non lo sappiamo per certo.

Sappiamo che un'alta percentuale di donne subisce abusi infantili. Almeno 28 per cento delle donne indigene canadesi e 49 per cento delle donne indigene di età superiore a 30 subito abusi fisici o sessuali prima dell'età di 15, secondo a Rapporto 2015 del Canadian Centre for Justice Statistics.

Perché le donne che hanno subito abusi su minori hanno sintomi della menopausa peggiori
Gli effetti dell'abuso infantile sulla salute fisica sono leggermente più forti per le donne rispetto agli uomini, secondo la ricerca. (Shutterstock)

Ricerca condotta da Tracie Afifi, un ricercatore di maltrattamenti di minori all'Università di Manitoba, rivela che i bambini che subiscono qualsiasi tipo di abuso durante l'infanzia - tra cui essere schiaffeggiati, preso a calci o pugni, assistendo alla violenza tra i genitori o subendo abusi sessuali - hanno maggiori probabilità di soffrire di problemi di salute più tardi nella vita. Questi problemi includono l'artrite, ipertensione, cancro e sindrome da affaticamento cronico.

Il team di Afifi ha anche trovato una relazione tra i tipi di abuso sperimentato e le probabilità di avere una condizione di salute da adulto. Hanno scoperto che una persona che ha riportato diverse forme di abuso aveva maggiori probabilità di avere problemi di salute più tardi nella vita rispetto a qualcuno che ha riportato un minor numero di tipi o nessun abuso. Hanno anche scoperto che gli effetti dell'abuso infantile sulla salute fisica erano leggermente più forti per le donne.

Ormoni "combatti o fuggi" più frequenti

In che modo il maltrattamento sull'infanzia porta a una cattiva salute fisica in età adulta non è del tutto chiaro e probabilmente è causato da molti fattori.

Una teoria è che i livelli cronici e elevati di stress e ansia vissuti dai bambini che subiscono abusi provoca una sovrastimolazione di una parte del cervello chiamata asse ipotalamo-ipofisi-surrene (HPAA), causando il rilascio di ormoni "combatti o fuggi" più frequentemente del normale.

Nel tempo, il cervello si regola aumentando la soglia alla quale si verifica questo rilascio di ormoni, e questo disregolazione dell'HPAA è associato ad un aumentato rischio di problemi di salute mentale e fisica, inclusi depressione, malattie cardiovascolari e funzionalità immunitaria compromessa.

Dobbiamo ancora scoprire come il maltrattamento infantile può portare a vampate di calore più frequenti nelle donne in menopausa. In questo momento, Carson afferma che le esperienze di una donna durante l'infanzia possono avere implicazioni per la sua salute durante la mezza età e che gli operatori sanitari dovrebbero considerare di parlare con i loro pazienti in menopausa del maltrattamento sull'infanzia.

Le risposte, dice, possono aiutare a informare le decisioni di trattamento per le donne con fastidiose vampate di calore, ma sono necessarie ulteriori ricerche per saperlo con certezza.

Circa l'autore

Rebecca Renkas, medico di famiglia e collega di giornalismo globale presso la Scuola di sanità pubblica Dalla Lana, Università di Toronto, Università di Toronto

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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