Perché potresti essere più a rischio per infezioni alimentari durante le vacanze

Perché potresti essere più a rischio per infezioni alimentari durante le vacanzeGli agenti patogeni di origine alimentare possono causare disturbi intestinali da lievi a gravi. Africa Studios / Shutterstock.com

Non c'è posto come casa per le vacanze, molte persone sono d'accordo e milioni di persone percorreranno lunghe distanze per arrivarci. Durante il viaggio, tuttavia, potresti essere più a rischio di contrarre l'infezione da un agente patogeno di origine alimentare anche durante il viaggio.

E quell'agente patogeno potrebbe rendere la tua giornata un vero disastro, portando la diarrea.

La malattia intestinale è sperimentata da quasi tutti almeno una volta nella vita. Come minimo, è un'esperienza spiacevole e scomoda. Nel peggiore dei casi, la diarrea è una delle principali cause di morte, in particolare nei bambini piccoli.

Ecco i miei consigli su come evitare gli agenti patogeni di origine alimentare e la miseria che causano, dal mio punto di vista come microbiologo.


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Puoi correre, ma non puoi nasconderti

Noi persone viviamo in un mondo microbico in cui i microbi abitano in ogni angolo della Terra. Una piccolissima parte di questi microbi ha escogitato modi per abituarci a un modo che ci fa ammalare. Una parte dei microbi che causano malattie possono farlo nel nostro tratto digestivo. Questi sono patogeni di origine alimentare, germi che hanno mezzi speciali per sopravvivere nel nostro tubo digerente e causare danni.

Escherichia coli (E. coli) e Salmonella enterica (Salmonella) sono due infami patogeni batterici responsabili collettivamente più di 1.5 milioni di episodi di malattie di origine alimentare all'anno. Sono cause comuni di il cibo ricorda e appaiono frequentemente nella copertura di notizie.

Infatti, in una ricerca rapida usando il XWord Strumento di ricerca informazioni, E. coli e Salmonella sono apparsi sui cruciverba del New York Times più di 80 volte da 1992. Norovirus, un agente patogeno virale che causa più episodi di malattie di origine alimentare rispetto a tutti gli agenti patogeni batterici combinati, non ha ancora ricevuto tale onore di riconoscimento dalle parole incrociate del New York Times.

Non abbastanza famoso, ma pericoloso

Un altro pericoloso, ma meno riconosciuto patogeno di origine alimentare è Listeria monocytogenes, un batterio trovato in tutti i tipi di ambienti e la causa di infezioni con un alto tasso di mortalità in individui sensibili. Infezioni da Listeria monocytogenes andare oltre la diarrea. Una volta all'interno del nostro intestino, questo agente patogeno batterico può attraversare la nostra barriera intestinale ed entra nella nostra circolazione per raggiungere altre parti del nostro corpo dove le infezioni portano alla morte.

Se raggiunge il nostro sistema nervoso centrale, viola il barriera del sangue-cervello, che protegge il nostro cervello dalla circolazione generale e causa la meningite. In una donna incinta, può invadere la placenta e infettare il feto in via di sviluppo. Per questo particolare rischio, alle donne incinte viene spesso consigliato di evitare prodotti alimentari pronti, come salumi e formaggi a pasta molle, dove Listeria monocytogenes può crescere fino a numeri letali. Listeria monocytogenes è ben adattato per crescere in condizioni tipiche di conservazione degli alimenti, come le temperature di refrigerazionerendendo l'agente patogeno estremamente difficile da eliminare.

La migliore strategia contro Listeria monocytogenes le infezioni, simili alle altre infezioni di origine alimentare, sono la prevenzione. Dobbiamo consumare questi agenti patogeni per ammalarci. Se siamo in grado di ridurre la quantità di agenti patogeni che consumiamo, riduciamo il rischio di infezioni. Gli individui possono registrati per ricevere avvisi via email dalla Food and Drug Administration per rimanere informato sui richiami in corso negli Stati Uniti ed evitare prodotti alimentari potenzialmente contaminati.

A seguire linee guida di sicurezza alimentare di base quando lo shopping, la preparazione e la conservazione del cibo sono efficaci nel minimizzare l'esposizione agli agenti patogeni di origine alimentare e prevenire le malattie successive. Inoltre, il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti ospita una chat dal vivo, disponibile anche come l'applicazione mobile Ask Karen per iOS e Google Play, tra 10 am e 6 pm EST nei giorni feriali per rispondere a qualsiasi domanda sulla sicurezza alimentare.

Dormi bene, mangia bene

Dopo tutte le precauzioni per minimizzare la tua esposizione agli agenti patogeni di origine alimentare, che altro puoi fare? La suscettibilità di un individuo alle infezioni è determinata anche dallo stato del sistema immunitario. Una difesa immunitaria competente può proteggerci dalle malattie o ridurre la gravità delle malattie anche se inconsapevolmente ne consumiamo E. coli or Salmonella. I globuli bianchi sono un gruppo critico di cellule immunitarie che ci proteggono dalle malattie.

Come risulta, sottoinsiemi di globuli bianchi rispondono fortemente al nostro schema del sonno così come il nostro ritmo circadiano, risultante in cicli diurni di risposte immunitarie durante il sonno notturno e la veglia diurna.

In un ampio studio di popolazione con gli individui 22,726, se aggiustati per età e sesso, quelli con cinque ore o meno di sonno ogni notte avevano più probabilità di riportare infezioni o malattie respiratorie rispetto a quelli con sette-otto ore di sonno. Mentre questo studio non ha affrontato la suscettibilità alle infezioni di origine alimentare, mette in mostra un ruolo potenziale per la quantità di sonno nelle nostre difese immunitarie.

Viaggiare aumenta anche il rischio di infezioni. Oltre alle interruzioni del sonno, viaggiare per lunghe distanze ci espone anche a patogeni non comuni nelle nostre città. Senza un'esposizione e un'immunità preventive, queste esposizioni possono comportare un rischio più elevato di infezioni e malattie più gravi. La diarrea del viaggiatore è una cosa reale e la più comune malattia legata al viaggio. La causa più comune della diarrea del viaggiatore è l'enterotossigene E. coli, un cugino stretto di E. coli O157: H7 che è stato il colpevole dell'epidemia più recente associata a lattuga romana.

Mentre E. coli O157: H7 produce tossina Shiga e provoca una diarrea sanguinolenta che può portare alla sindrome uremica emotlicica, enterotossigeni E. coli produce due diversi tipi di tossine che provocano la diarrea acquosa. Dai un'occhiata a questi linee guida di viaggio prima di viaggiare per essere pronti e stare al sicuro. Alcune cose importanti da sapere: mangiare solo cibo servito caldo e mangiare solo verdura da pulire e sbucciare. Inoltre, evitare il ghiaccio nelle bevande e non consumare prodotti lattiero-caseari non pastorizzati, compreso il gelato.

Perché potresti essere più a rischio per infezioni alimentari durante le vacanzeI salumi possono essere terreno fertile per un batterio chiamato listeria. Olga Nayashkova / Shutterstock.com

Quando inizia la stagione delle vacanze, sia che stiamo perdendo il sonno per viaggiare o provare cibo nuovo ed entusiasmante in un luogo straniero, facciamo attenzione a ciò che sta succedendo nelle nostre bocche. Partecipa alla celebrazione delle festività, non a un'epidemia di infezione alimentare!The Conversation

Circa l'autore

Yvonne Sun, Assistant Professor, Microbiology, Università di Dayton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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