Ecco alcuni consigli per nutrire gli uccelli selvatici nel modo giusto

Ecco alcuni consigli per nutrire gli uccelli selvatici nel modo giusto I colibrì Costa sono frequenti visitatori negli alimentatori in Arizona e nel sud della California. Julian Avery, CC BY-ND

Milioni di americani divertiti a nutrire e guardare gli uccelli del cortile. Molte persone cercano di distribuire cibo in inverno, quando gli uccelli hanno bisogno di più energia e in primavera, quando molte specie costruiscono nidi e crescono giovani.

Come un ecologista della fauna selvatica e un birder, so che è importante capire come gli esseri umani influenzano le popolazioni di uccelli, se l'alimentazione comporta rischi per gli uccelli selvatici e come interagire con gli uccelli in modo sostenibile.

C'è ancora molto da fare conoscere i rischi e benefici dell'alimentazione degli uccelli, in particolare attraverso grandi reti nazionali integrate di scienza scientifica come Project FeederWatch. Ma ora abbiamo abbastanza informazioni per promuovere interazioni sane che possano ispirare le generazioni future a prendersi cura della conservazione.

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Una relazione a lungo termine

Gli uccelli hanno approfittato della civiltà umana per migliaia di anni, riunendosi dove cereali e rifiuti sono abbondanti. Ciò significa che le persone hanno influenzato l'abbondanza e la distribuzione delle specie per molto tempo.


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Gli studi dimostrano che fornire cibo ha una miriade di effetti sulle decisioni, i comportamenti e la riproduzione degli uccelli. Una scoperta significativa è che l'alimentazione invernale degli uccelli aumenta i tassi di sopravvivenza individuale, può incoraggiare gli uccelli a deporre le uova all'inizio dell'anno e può anche migliorare la sopravvivenza del nido.

Tutti questi fattori alterano le prestazioni riproduttive e la lattina future aumentare l'abbondanza totale di uccelli negli anni successivi. Non è sempre chiaro in che modo l'aumento dell'abbondanza di uccelli da pastore influenzi altre specie attraverso la competizione, ma possono esserlo specie più rare e più piccole esclusi.

Questo diagramma interattivo, basato sui dati scientifici dei cittadini, mostra come si posizionano le prime 13 specie di alimentatori del Nord America quando competono con gli alimentatori. Credito: Cornell Lab of Ornithology

Il cibo supplementare ha anche portato a ridotto successo riproduttivo in alcune specie. Ciò può accadere perché migliora le probabilità di sopravvivenza per gli uccelli meno sani che altrimenti sarebbero improbabili per sopravvivere e riprodursi, o perché induce gli uccelli a mangiare meno tipi di alimenti naturali, rendendo le loro diete meno nutrienti.

Cambiare il comportamento degli uccelli

La ricerca mostra anche che gli uccelli sono estremamente promiscui. Una recensione ha esaminato 342 specie e ha scoperto che in circa il 75%, gli uccelli avevano uno o più partner secondari oltre al loro compagno di nido.

Non è sempre chiaro perché gli uccelli imbrogliano, ma diversi studi hanno scoperto che l'alimentazione supplementare può ridurre la quantità di infedeltà in alcune specie, tra cui passeri di casa. Ciò suggerisce che l'alimentazione degli uccelli potrebbe alterare il loro comportamento e avere un effetto sulla variazione genetica nelle popolazioni urbane.

Per gli uccelli che forniscono servizi di impollinazione, come colibrì e lorichetti, ci sono prove che fornire loro acqua zuccherata - che imita il nettare che raccolgono dalle piante - può ridurre le loro visite alle piante autoctone. Questo significa che lo faranno trasferire meno polline. Dal momento che molta alimentazione degli uccelli avviene in aree urbane densamente popolate, non è chiaro quanto impatto potrebbe avere.

Alcune popolazioni di uccelli dipendono completamente dall'alimentazione e crollerebbero durante l'inverno senza di essa. Per esempio, I colibrì di Anna nella Columbia Britannica si basano su alimentatori riscaldati. Altre specie, come i colibrì nel sud-ovest degli Stati Uniti, sono diventate più localmente abbondanti. Cardinali del Nord e Cardellini americani si sono spostati e ampliato le loro gamme verso nord con disponibilità di cibo.

Ecco alcuni consigli per nutrire gli uccelli selvatici nel modo giusto I dati provenienti da Project FeederWatch mostrano che le popolazioni cardinali settentrionali si stanno espandendo nell'alto Midwest, nel nord della Nuova Inghilterra, nel sud-ovest e nel sud-est del Canada. Virginia Greene / Cornell Lab of Ornithology, CC BY-ND

In un caso incredibile, gli alimentatori di giardini sembrano aver avuto un ruolo nello stabilire un nuova popolazione svernante di migratori capinere Nel regno unito. Questo gruppo è ora geneticamente distinto dal resto della popolazione, che migra più a sud verso i terreni di svernamento del Mediterraneo.

Non nutrire i predatori

Gli scienziati sanno ancora poco su come influisce l'alimentazione degli uccelli trasmissione di agenti patogeni e parassiti tra gli uccelli. Non è raro che gli uccelli degli alimentatori trasportino più agenti patogeni delle popolazioni lontano dagli alimentatori. Alcuni focolai ben documentati negli Stati Uniti e nel Regno Unito hanno dimostrato che l'alimentazione degli uccelli può aumentare i problemi associati alle malattie - prove raccolte attraverso progetti scientifici di cittadini sull'alimentatore.

Poiché abbiamo ancora una scarsa comprensione della trasmissione e della prevalenza di agenti patogeni nelle aree urbane, è estremamente importante seguirlo linee guida per l'igiene per l'alimentazione ed essere vigili per le nuove raccomandazioni.

L'alimentazione può anche attrarre predatori. I gatti domestici uccidono un stimato tra 1.3 e 4 miliardi di uccelli negli Stati Uniti ogni anno. Gli alimentatori non devono essere collocati in ambienti in cui sono presenti gatti e gli animali domestici dovrebbero essere tenuto al chiuso.

Ecco alcuni consigli per nutrire gli uccelli selvatici nel modo giusto La band su questa gamba destra di questo chickadee con cappuccio nero assegna all'uccello un numero unico. Gli scienziati legano gli uccelli per studiare le loro gamme, migrazione, durata della vita e altre domande. L'alimentatore contiene suet, un alimento ad alta energia a base di grasso animale. Julian Avery, CC BY-ND

Gli alimentatori possono anche supportare sia gli uccelli nativi che quelli introdotti che superano le specie locali. Uno studio ha scoperto che gli alimentatori hanno attirato un numero elevato di corvi, che predano i pulcini di altri uccelli, con il risultato che meno dell'1% dei vicini Pettirosso americano nidi giovane a tutti gli effetti. In Nuova Zelanda, l'alimentazione degli uccelli beneficia in gran parte delle specie introdotte dal consumo di semi a spese degli uccelli nativi.

Alimentatori puliti e diverse diete

La buona notizia è che gli studi non mostrano che gli uccelli diventano dipendenti da cibo supplementare. Una volta avviato, tuttavia, è importante mantenere un approvvigionamento di cibo costante durante le intemperie.

Anche gli uccelli hanno bisogno accesso alle piante autoctone, che forniscono loro habitat, cibo e prede di insetti in grado di integrare le diete e sostenere le specie che non mangiano semi negli alimentatori. Diverse risorse alimentari possono contrastare alcuni dei risultati negativi che ho menzionato relativi alla concorrenza tra le specie e agli impatti sulle diete degli uccelli.

Una buona manutenzione, posizionamento e pulizia possono aiutare a ridurre al minimo la probabilità di promuovere agenti patogeni negli alimentatori. Iniziative come Project FeederWatch hanno raccomandazioni sulla progettazione e le pratiche degli alimentatori da evitare. Ad esempio, gli alimentatori a piattaforma, in cui gli uccelli guadano il cibo, sono associati a una mortalità più elevata, probabilmente attraverso miscelazione di rifiuti e cibo.

Ecco alcuni consigli per nutrire gli uccelli selvatici nel modo giusto I trattamenti su questa finestra al centro ambientale di Shaver's Creek impediscono agli uccelli di pensare di poter volare attraverso l'edificio e di scontrarsi con il vetro. Julian Avery, CC BY-ND

È anche importante gestire l'area intorno agli alimentatori. Assicurati di posizionare gli alimentatori in modo da ridurre al minimo la probabilità che gli uccelli volino nelle finestre. Ad esempio, evitare di fornire una linea di vista attraverso una casa, che gli uccelli possono percepire come un corridoio, e spezzare i riflessi della finestra con le decalcomanie.

Ci sono molte ottime ragioni per portare gli uccelli nella tua vita. Sta crescendo la prova che l'interazione con la natura è buono per la nostra salute mentale e crea sostegno pubblico per la conservazione di piante e animali selvatici. A mio avviso, questi benefici superano molti dei potenziali negativi dell'alimentazione degli uccelli. E se vieni coinvolto in un progetto di scienza dei cittadini, puoi aiutare gli scienziati a monitorare la salute e il comportamento dei tuoi ospiti selvaggi.

Circa l'autore

Julian Avery, Ricercatore associato di Ecologia e conservazione della fauna selvatica, Pennsylvania State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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