Come giocare ai videogiochi può facilitare la solitudine durante la pandemia di coronavirus

Come giocare ai videogiochi può facilitare la solitudine durante la pandemia di coronavirus Le comunità di giochi online possono offrire compagnia e stimoli sociali. (Shutterstock)

Mentre le comunità di tutto il mondo sono esortate a rimanere al chiuso e praticare misure di allontanamento fisico, è probabile che i sentimenti di isolamento e solitudine diventino più diffusi. Per combattere i potenziali impatti sociali e psicologici del distanziamento fisico, molte persone si rivolgono ai videogiochi.

I videogiochi una volta erano ampiamente percepiti come intrinsecamente antisociale. Tuttavia, l'Organizzazione mondiale della sanità, che ha messo in guardia sui rischi di troppi giochi, #PlayApartTogether lanciato di recente, collaborando con i principali studi di gioco per incoraggiare le persone a rimanere a casa.

Anche senza la presenza di una pandemia globale, il mercato dei videogiochi è di dimensioni sbalorditive, superando di gran lunga l'industria cinematografica e musicale. Le persone giocano ai videogiochi per molte ragioni, tra cui relax, evasione e (ovviamente) divertimento, ma offrono anche spazi per le persone per stare insieme e rimanere in contatto. Questo è particolarmente importante ora, quando le persone possono sentirsi sempre più isolate, sole e ansiose.

Come istruttori e ricercatori di videogiochi e progettazione di videogiochi, abbiamo contattato numerosi addetti ai lavori e studiosi del settore dei giochi per fornire alcune informazioni sui giochi durante i periodi di isolamento fisico.

Connessioni di gioco e vantaggi

I videogiochi hanno una serie di benefici sociali e psicologici. Le persone che giocano a giochi online multiplayer di massa, ad esempio, segnalare un più forte senso di identità sociale, livelli più elevati di autostima e diminuiti sentimenti di solitudine. Questi giochi spesso incoraggiano o richiedono ai giocatori di lavorare insieme per raggiungere un obiettivo, il che può favorire un senso di comunità e cameratismo.

La maggior parte dei giochi online ha chat in-game, sia con la voce che attraverso il testo, e quindi gli spazi online possono essere strade convenienti per comunicare e rimanere in contatto.

Oltre a giocare con persone di tutto il mondo, i videogiochi offrono spazi in cui amici e famiglie possono incontrarsi virtualmente. Giochi come Nintendo sono stati recentemente rilasciati Animal Crossing: New Horizons, consenti ai giocatori di incontrare, socializzare e completare attività di gioco insieme su un'isola virtuale. Molti giochi consentono ai giocatori di creare server privati, ai quali solo gli utenti invitati possono partecipare. Ciò consente ad amici e parenti di organizzare in anticipo un momento per giocare e incontrarsi.


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Il trailer di Animal Crossing, un gioco Nintendo Switch molto popolare.

Fornire distrazioni

La popolare piattaforma di videogiochi per PC, Steam, ha visto di recente a registrare il numero di utenti ha effettuato l'accesso al servizio durante il fine settimana del 21-22 marzo. E mentre i giochi più comunemente giocati su Steam rimangono giochi d'azione altamente competitivi e frenetici, ci sono molti generi di videogiochi per adattarsi praticamente a qualsiasi stile di gioco.

Per aiutare i giocatori in questo momento difficile, alcuni sviluppatori di giochi offrono i loro giochi gratuitamente o con forti sconti. A metà marzo, sviluppatore di giochi indie Vlambeer ha annunciato che il suo gioco, Trono nucleare potrebbe essere acquistato per il 90% di sconto sul prezzo normale. Alla domanda sulla tempistica dello sconto, Rami Ismail, cofondatore e direttore strategico di Vlambeer disse:

“... abbiamo deciso che era tempo di rendere il gioco gratuito, ma Steam non ha un'opzione per farlo facilmente. I giochi sono un'incredibile distrazione, e una grande fuga dalla realtà, e nel mondo attuale è qualcosa di molto necessario. Non volevamo che i soldi fossero un ostacolo per le persone che ricevevano una forma di sollievo, anche se è semplice come il nostro gioco indipendente ”.

Comunità di supporto

Foglia Corcoran, fondatore del sito web di videogiochi indie itch.io, pubblicato su Twitter che molti dei giochi del sito possono essere scaricati e giocati gratuitamente.

Alla domanda su cosa ha notato dall'inizio della pandemia e sul distanziamento fisico, Corcoran ha affermato che l'attività degli utenti è "in ascesa" e che le persone stanno partecipando a "rimanere a casa" videogioco a tema marmellate di sviluppo. Ha riassunto la risposta della comunità dicendo:

"Gli sviluppatori di giochi sono persone e le persone riconoscono che è un momento importante per contribuire in qualsiasi modo possibile. Gli sviluppatori di giochi sono attrezzati per farlo condividendo il loro lavoro, che sembra essere qualcosa che le persone possono fare rimanendo a casa e accedendo tramite i loro computer. "

Rischi e risultati

Mentre i videogiochi possono essere utili per combattere l'isolamento, ci sono alcuni rischi potenziali. Come studiosi di comunicazione Kishonna Grey e Emma Vossen hanno notato, gli spazi online possono essere incredibilmente tossici, in particolare per i giocatori delle comunità emarginate.

Più tempo trascorso online corre quindi il rischio di una maggiore esposizione alla tossicità. Mentre le molestie online sono un problema serio per gli adulti, sono potenzialmente peggiori per i giocatori più giovani. In uno scambio di email, Rachel Kowert, direttore della ricerca di Take This (un'organizzazione di risorse per la salute mentale e i videogiochi), osserva che i genitori di bambini in particolare dovrebbero "trarre vantaggio dai vari controlli parentali relativi alla chat, disattivando completamente la chat o consentendo loro solo di connettersi e chattare con persone che conoscono nella loro vita offline".

Un'altra potenziale preoccupazione per i genitori potrebbe essere un aumento degli acquisti in-game, come loot box, contenuto scaricabile o microtransazioni.

Kowert consiglia di abilitare il controllo genitori per garantire che i bambini non acquistino accidentalmente contenuti di gioco. Per gli adulti, l'aumento dello stress può anche portare ad un aumento della spesa legata al gioco, incluso acquisti d'impulso. Al fine di mantenere gli acquisti sotto controllo, i giocatori dovrebbero prendere in considerazione il monitoraggio della spesa o la disabilitazione degli acquisti in-app o in-game.

Gioco acceso

Nonostante queste preoccupazioni e con le opportune precauzioni, i videogiochi rimangono un modo pratico e divertente per mantenere le relazioni sociali e combattere i sentimenti di noia e isolamento.

Mentre gran parte della comunità di gioco rimane focalizzato principalmente sui giocatori, Ismail di Vlambeer ha avuto alcuni consigli per gli sviluppatori di giochi in questo momento difficile:

"... se stai lottando con la sensazione che sia inutile lavorare ai giochi in un mondo con tutta questa sofferenza, tristezza e paura, ricorda che è esattamente quando il nostro lavoro può essere più rilevante."The Conversation

Circa l'autore

Aaron Langille, Matematica, Informatica, Scienza, Ingegneria, Architettura, Università Laurenziana; Charles Daviau, Master Lecturer Economics and Labor Relations, Università Laurenzianae Jason Hawreliak, professore associato, Studi di gioco. Direttore, Center for Digital Humanities., Università di Brock

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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