Quattro modi per rimanere mentalmente in forma se si sta lottando con il clima politico

Quattro modi per rimanere mentalmente in forma se si sta lottando con il clima politico

"Questo non può accadere." "Ho voglia di vomitare." "Non voglio alzarmi dal letto la mattina." "La vita sta andando molto peggio per persone come me." "I Sono così triste che non posso nemmeno pensarci più. "" Le cose non saranno mai più le stesse. "

In realtà ho ascoltato queste dichiarazioni di persone addolorate dall'elezione di Donald Trump. Tali sentimenti trasmettono un miscuglio di incredulità, sconforto, impotenza e paura.

Detto questo, ci sono molte persone che sono entusiaste della nuova amministrazione. Come psicologo che ricerca i modi in cui le esperienze di discriminazione hanno un impatto sul benessere, tuttavia, sono particolarmente sensibile a chi è in difficoltà.

La mia ricerca, e quella di altri scienziati sociali, aiuta a spiegare perché una presidenza Trump è difficile per così tante persone - e particolarmente acuta per coloro che hanno già sperimentato un trauma basato su alcuni dei problemi identificati con Trump.

Ad esempio, molte donne che hanno subito abusi sessuali sono state profondamente colpite a causa delle dichiarazioni registrate che aveva fatto sull'accaparramento delle donne nei loro inguinali. Inoltre, molti afroamericani che si sono sentiti rafforzati e convalidati da una presidenza di Obama hanno sentito un profondo dolore e paura per l'elezione di Trump, dovuta in parte ai resoconti pubblicati della compagnia di suo padre non affittare agli afro-americani. Ci sono alcune buone notizie tra tutto questo; ci sono strategie per affrontare.

Lo stress ripetuto porta il corpo in giù

È stato difficile per gli oppositori di Trump adattarsi alla sua elezione. Molti si sono sentiti nel mezzo di una tempesta di stress in corso. Immigrati, per esempio, sono stressati preoccupazioni per essere deportati e separati dalle loro famiglie.

A peggiorare le cose, alcuni sono più vulnerabili all'impatto di questa tempesta rispetto ad altri. Più tempeste subiscono una persona, maggiore è il danno che questa nuova tempesta può infliggere.


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Il motivo per cui questo accade è chiamato carico allostatico - l'usura del corpo causata dallo stress continuo. Questo deterioramento è cumulativo e può portare a declino fisico, psicologico e cognitivo, inclusa la morte prematura.

Insieme alla genetica, all'ambiente e al comportamento, anche i dati demografici sociali come razza, sesso ed età influenzano il peso del carico. Professore di salute pubblica dell'Università del Michigan Arline Geronimus e i suoi colleghi catturato questo fenomeno quando hanno esaminato il carico allostatico in donne e uomini bianchi e neri.

Hanno scoperto che i partecipanti neri, in particolare le donne di colore, avevano maggiori probabilità di avere carichi allostatici più elevati rispetto alle donne bianche e ai bianchi, al di sopra e al di là degli effetti della povertà. In altre parole, le persone di colore in genere hanno portato più stress nella loro vita quotidiana.

Anche l'età conta. I carichi allostatici sono stati distribuiti in modo simile per razza e sesso prima dell'età 30. Da lì, tuttavia, i carichi sono aumentati in modo sproporzionato con l'età, rivelando lacune razziali e di genere che si sono ampliate nel tempo (gli uomini bianchi hanno sempre ottenuto i punteggi più bassi, seguiti da vicino da donne bianche).

Non è facile essere diversi

Alcuni psicologi ritengono che lo stress dell'alterità - essere visti e trattati negativamente a causa dell'appartenenza al gruppo - sia una delle ragioni dell'inequo effetto di "alterazione causata dagli agenti atmosferici". Le prove di montaggio danno credito a questa credenza.

Il mio gruppo di ricerca, per esempio, gli studenti universitari neri, latini e asiatici riportano una discriminazione significativamente più individuale ed etnica rispetto agli studenti universitari bianchi. Allo stesso modo, quasi 100 per cento delle donne universitarie nere che i miei collaboratori e io abbiamo provato hanno denunciato discriminazioni razziali. In entrambi gli studi, l'incidenza di discriminazione era associata a sintomi depressivi e, in alcuni casi, ansia.

Quindi l'interazione tra alto carico allostatico e bassa posizione sociale aumenta la vulnerabilità. Questa non è una buona notizia per le molte persone di colore, donne, immigrati privi di documenti, minoranze sessuali e musulmani che sono stressati riguardo a una presidenza Trump.

Strategie che possono aiutare

Prima di cedere alla disperazione, ci sono ragioni per un cauto ottimismo. La ricerca psicologica punta a promettenti tecniche di coping mostrate per alleggerire il carico allostatico e mitigare gli esiti negativi dello stress, anche tra coloro che sono esposti a situazioni di stress prolungato.

  1. Evitare l'elusione. Per quanto allettante possa essere la tentazione di indirizzare i sentimenti negativi attraverso l'evitamento - pensa allo shopping eccessivo, al lavoro, al bere, al mangiare, ai giochi, alla navigazione online - farlo può essere dannoso a lungo termine. Invece, scegli i comportamenti mostrati per migliorare l'umore nel tempo, come esercizio fisico e meditazione. Riduzione dello stress basata sulla consapevolezza (MBSR), un programma standardizzato di otto settimane che insegna la meditazione consapevole, mostra una grande promessa a ridurre lo stress e migliorare l'umore in un'ampia varietà di popolazioni.

  2. Risolvere problemi. Agire per affrontare un fattore di stress percepito può essere terapeutico. Chiamato coping incentrato sul problema nella letteratura psicologica, questa tecnica è stata mostrata in la mia ricerca e quello di altri scienziati sociali per tamponare gli effetti negativi sulla salute dello stress. Donare tempo o denaro a un candidato politico, partito o causa preferito o partecipare a una campagna di protesta o di scrittura di lettere sono esempi di azioni incentrate sui problemi.

  3. Cerca supporto Un aspetto del coping focalizzato sul problema degno di attenzione individuale è il supporto sociale. Connettersi con gli altri empatici ha i vantaggi correlati di stress ridotto, carico allostatico inferiore e miglioramento della salute e benessere. Una rete di supporto solida non deve essere grande. Può contenere solo poche persone che tu consideri affidabili. Hai bisogno di costruire la tua rete? Inizia a contattare quelli già presenti nella tua vita che vorresti conoscere meglio. Unire organizzazioni civiche o gruppi di quartiere sono anche buone opzioni. Se segui questa strada, facilita le connessioni offrendo volontariato per aiutare gli organizzatori.

  4. Ottenere aiuto. A volte i nostri sforzi di coping non danno i risultati desiderati, o non possiamo portarci a provare nulla. In queste situazioni, l'assistenza professionale potrebbe essere giustificata. L'American Psychological Association è una grande risorsa per informazioni su benefici della psicoterapia e come fare per trovare un terapeuta.

Se hai intenzione di sopportare i cambiamenti sociali in corso con denti stretti e pugni chiusi, ti invito a sperimentare con le tecniche sopra riportate per trovare quale combinazione potrebbe funzionare per te. Quattro anni sono un periodo lungo per essere colpito da una tempesta; la preparazione potrebbe significare molto meno danni, specialmente se le tempeste precedenti ti hanno logorato.The Conversation

Circa l'autore

Roxanne Donovan, professore di psicologia e studi interdisciplinari, Kennesaw State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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