Perché gli uomini sono molto più a rischio di depressione rispetto alle donne nelle aree depresse

Perché gli uomini sono molto più a rischio di depressione rispetto alle donne nelle aree depresse
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La depressione è una delle principali cause di disabilità in tutto il mondoe se non trattata, può portare a abuso di sostanze stupefacenti, ansia e suicidio.

Disturbo depressivo maggiore è una forma particolare della condizione che colpisce molte persone, causando potenzialmente perdita di piacere nelle attività che una volta portavano gioia. Può anche portare a sentimenti di inutilità, squilibri come dormire troppo o insonnia e scatenare pensieri suicidi. Questa è la condizione che abbiamo esaminato durante il nostro nuovo studio, che ha dimostrato che vivere in una zona privata può portare a un grave disturbo depressivo negli uomini, ma non nelle donne.

Prima di spiegare questi risultati, è importante fornire ulteriori informazioni su questa condizione. Ci sono alcuni fattori che possono farti aumentare il rischio di depressione maggiore. Essere diagnosticato con un grave disturbo cronico, come il diabete o il cancro, ora o in passato, può aumentare il rischio per questo. Come possono le esperienze di traumi, come ad esempio abuso fisico o sessuale, o essere cresciuto in una famiglia disfunzionale in cui vi era un alto grado di discordia coniugale.

Questi, tuttavia, sono tutti fattori individuali - o circostanze personali - che possono influire negativamente sulla salute mentale. E gran parte della ricerca sulla depressione si è effettivamente concentrata su tali fattori personali. Ma ci sono caratteristiche oltre il livello dell'individuo - come gli attributi delle comunità in cui viviamo - che possono anche avere un profondo effetto sul nostro benessere mentale.

Precedenti studi hanno dimostrato che vivere in comunità caratterizzate da povertà può portare i residenti di quelle aree a valutare la propria salute come non ottimale ed esperienza morte prematura. Attraverso il nostro studio, volevamo sapere se vivere in una zona privata può anche influenzare la salute mentale di uomini e donne, anche dopo aver tenuto conto delle circostanze personali. Cioè, anche dopo aver preso in considerazione lo stato socioeconomico delle persone (nel caso del nostro studio, istruzione e classe sociale), l'ambiente residenziale di una persona influenza ancora la sua salute mentale?

Le scoperte

Per rispondere a questa domanda, abbiamo utilizzato i dati di uno degli studi più lunghi della Gran Bretagna sulla salute, le malattie croniche e il modo in cui le persone vivono la loro vita: EPIC-Norfolk. Questo studio si basava su oltre 20,000 persone che hanno compilato questionari dettagliati sulla loro salute mentale e storia medica.

I codici postali degli intervistati sono stati collegati al censimento per determinare se vivevano in comunità svantaggiate. Cinque anni dopo la misurazione dei livelli di deprivazione, i partecipanti hanno compilato un questionario psicosociale per determinare se soffrivano di un disturbo depressivo maggiore. Utilizzando tecniche statistiche, è stata esaminata l'associazione tra deprivazione di area e depressione, tenendo conto della storia medica, dell'istruzione, della classe sociale e di altri fattori importanti.


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Il nostro studio ha dimostrato che vivere in una zona privata influisce sulla salute mentale, almeno negli uomini. In effetti, abbiamo scoperto che gli uomini che vivono nelle aree più svantaggiate hanno il 51% più probabilità di soffrire di depressione rispetto a quelli che vivono in aree che non sono state private. È interessante notare che i risultati non hanno raggiunto un significato statistico nelle donne.

Perché gli uomini sono molto più a rischio di depressione rispetto alle donne nelle aree depresse
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Il nostro studio non si è prefissato di determinare perché questo potrebbe essere il caso - e ora sono necessarie ulteriori ricerche per farlo. Tuttavia, è possibile che molti uomini nel Regno Unito e in altre parti del mondo si sentano ancora a responsabilità primaria per provvedere e sostenere le loro famiglie.

A recente studio indagare sui rischi di depressione per uomini e donne ha indicato che gli uomini sono maggiormente colpiti da "fallimenti in compiti strumentali chiave, come risultati attesi sul lavoro e fallimenti nel fornire adeguatamente alla famiglia".

La ricerca mostra che gli uomini sembrano essere più sensibili a determinati fattori di stress nel loro ambiente rispetto alle donne, come quelli legati al lavoro e alle finanze. I livelli di depressione delle donne, d'altra parte, sono più influenzati dai fattori di stress derivanti dalle relazioni e dai social network in cui sono integrati. Fattori come il basso calore dei genitori e la bassa soddisfazione coniugale, ad esempio, possono davvero influenzare la salute mentale delle donne.

Molti fattori possono essere alla base di questo, ma nel Regno Unito gli uomini hanno una probabilità tre volte maggiore morire per suicidio rispetto alle donne e quindi le cause alla radice del perché gli uomini stanno lottando dovrebbero essere studiate.

Mentre le donne hanno un rischio di depressione inferiore rispetto agli uomini nelle aree svantaggiate, altre ricerche dimostrano che lo sono più probabilità di provare ansia. Ancora una volta, sono necessari ulteriori lavori sull'effetto dell'ambiente residenziale sulla salute mentale dal punto di vista del genere.

Un numero elevato di persone vive in condizioni di privazione in tutto il mondo e la depressione è una delle principali cause di disabilità su scala globale. Sapere come gli uomini e le donne sono colpiti dalle difficoltà di vivere in condizioni di privazione può aiutare a focalizzare il trattamento della salute mentale, e questo è un prezioso passo avanti.The Conversation

Circa l'autore

Olivia Remes, PhD Candidate, Università di Cambridge

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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