Abbiamo bisogno di un contesto per riconoscere le emozioni sui volti

Abbiamo bisogno di un contesto per riconoscere le emozioni sui volti

Quando si tratta di leggere lo stato mentale di una persona, il contesto visivo - come in background e azione - è tanto importante quanto le espressioni facciali e il linguaggio del corpo, secondo un nuovo studio.

Le scoperte mettono alla prova decenni di ricerche che affermano che l'intelligenza e il riconoscimento emotivo si basano in gran parte sulla capacità di leggere micro-espressioni che segnalano felicità, tristezza, rabbia, paura, sorpresa, disgusto, disprezzo e altri stati d'animo e sentimenti positivi e negativi.

"Il nostro studio rivela che il riconoscimento delle emozioni è, nel suo cuore, una questione di contesto tanto quanto lo è per i volti", afferma l'autore principale Zhimin Chen, uno studente di dottorato in psicologia presso l'Università della California, a Berkeley.

Espressioni ed emozioni

I ricercatori hanno offuscato i volti e i corpi degli attori in dozzine di clip in sordina da film di Hollywood e video domestici. Nonostante l'invisibilità virtuale dei personaggi, centinaia di partecipanti allo studio sono stati in grado di leggere con precisione le proprie emozioni esaminando lo sfondo e il modo in cui interagivano con l'ambiente circostante.

Il modello di "affective tracking" che Chen ha creato per lo studio consente ai ricercatori di tenere traccia di come le persone valutano le emozioni dei personaggi momento per momento mentre guardano i video.

"Affrontalo, il viso non è abbastanza per percepire le emozioni."

Il metodo di Chen è in grado di raccogliere grandi quantità di dati in poco tempo e potrebbe alla fine valutare come le persone con disturbi come l'autismo e la schizofrenia leggono le emozioni in tempo reale e aiutino con le loro diagnosi.

"Alcune persone potrebbero avere dei deficit nel riconoscere le espressioni facciali, ma possono riconoscere le emozioni dal contesto", dice Chen. "Per gli altri, è il contrario."


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I risultati, basati su analisi statistiche delle valutazioni raccolte dai ricercatori, potrebbero anche informare lo sviluppo della tecnologia di riconoscimento facciale.

"In questo momento, le aziende stanno sviluppando algoritmi di apprendimento automatico per riconoscere le emozioni, ma si limitano a formare i loro modelli su volti ritagliati e questi modelli possono solo leggere le emozioni dei volti", afferma Chen.

"La nostra ricerca mostra che i volti non rivelano le emozioni vere in modo molto accurato e che l'identificazione dello stato d'animo di una persona dovrebbe tenere conto anche del contesto."

Facce sfocate

Per lo studio, i ricercatori hanno testato le capacità di riconoscimento delle emozioni di quasi giovani adulti 400. Gli stimoli visivi che utilizzavano erano videoclip di vari film di Hollywood, oltre a documentari e home video che mostravano risposte emotive in contesti più naturali.

I partecipanti allo studio sono andati online per visualizzare e valutare i video clip. I ricercatori hanno sovrapposto una valutazione al video in modo da poter monitorare il cursore di ogni partecipante allo studio mentre si spostava sullo schermo, elaborando le informazioni visive e valutando le emozioni da momento a momento.

Nel primo dei tre esperimenti, i partecipanti allo studio 33 hanno osservato le interazioni nei filmati tra due personaggi, uno dei quali offuscato e valutato le emozioni percepite dal personaggio sfocato. I risultati mostrano che i partecipanti allo studio hanno dedotto il modo in cui il personaggio invisibile si sentiva basato non solo sulle loro interazioni interpersonali, ma anche da ciò che stava accadendo in background.

Successivamente, circa i partecipanti allo studio 200 hanno visto video clip che mostravano interazioni in tre diverse condizioni: una in cui tutto era visibile, un altro in cui i ricercatori hanno offuscato i personaggi e un altro in cui offuscavano il contesto. I risultati hanno mostrato che il contesto era importante quanto il riconoscimento facciale per la decodificazione delle emozioni.

Nell'esperimento finale, i partecipanti allo studio 75 hanno visto clip da documentari e video domestici in modo che i ricercatori potessero confrontare il riconoscimento delle emozioni in contesti più naturali. Ancora una volta, il contesto era fondamentale per dedurre le emozioni dei personaggi così come lo erano le loro espressioni e gesti facciali.

"Nel complesso, i risultati suggeriscono che il contesto non è solo sufficiente per percepire le emozioni, ma anche necessario per percepire l'emozione di una persona", afferma l'autore senior David Whitney, un professore di psicologia. "Affrontalo, il viso non è abbastanza per percepire le emozioni."

La ricerca appare nel Atti della National Academy of Sciences.

Fonte: UC Berkeley

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