Che Platone può insegnarti a trovare un'anima gemella

Che Platone può insegnarti a trovare un'anima gemella

All'inizio, gli umani erano androgini. Così dice Aristofane nel suo racconto fantastico delle origini dell'amore in Platone Simposio.

Non solo i primi umani avevano entrambi i gruppi di organi sessuali, riportano Aristofane, ma erano dotati di due facce, quattro mani e quattro zampe. Queste mostruosità erano molto veloci - muovendosi per mezzo di ruote di carro - ed erano anche abbastanza potenti. Così potente, infatti, che gli dei erano nervosi per il loro dominio.

Volendo indebolire gli umani, Zeus, re degli dei greci, decise di tagliarli ciascuno in due e comandò a suo figlio Apollo "di voltare la faccia ... verso la ferita in modo che ogni persona vedesse che era stato tagliato e manteneva un ordine migliore "Se, tuttavia, gli umani continuavano a rappresentare una minaccia, Zeus promesso per tagliarle di nuovo - "e dovranno farsi strada su una gamba, saltellando!"

Gli umani recisi erano una miseria, Aristofane dice.


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"[Ognuno] desiderava l'altra metà, e così si gettavano le braccia l'uno sull'altro, si intrecciavano, volendo crescere insieme."

Infine, Zeus, mosso dalla compassione, decise di trasformare i loro organi sessuali in avanti, in modo da ottenere una certa soddisfazione nell'abbracciare.

Apparentemente, inizialmente trascurò di farlo, e, Aristofane spiega, gli umani tagliati avevano "gettato seme e fatto figli, non l'uno nell'altro, ma nella terra, come le cicale". (una famiglia di insetti)

Così va il contributo di Aristofane al Simposio, in cui i personaggi di Platone si alternano a comporre discorsi sull'amore - inframmezzati da forti bevute.

Non è un errore che Platone dia ad Aristofane il più stravagante dei discorsi. Era il famoso drammaturgo comico di Atene, responsabile di piatti osceni come Lysistrata, dove le donne della Grecia "fanno sciopero" e rifiutano il sesso ai loro mariti fino a quando non smettono di fare la guerra.

Che cosa ha a che fare il discorso di Aristofane con l'amore?

L'amore è una cura per la nostra "ferita?"

Aristofane afferma che il suo discorso spiega "la fonte del nostro desiderio di amarci l'un l'altro". Lui dice,

"L'amore nasce in ogni essere umano; richiama le due metà della nostra natura originale insieme; cerca di farne uno su due e di guarire la ferita della natura umana. Ognuno di noi, quindi, è una "metà corrispondente" di un tutto umano ... e ognuno di noi cerca sempre la metà che lo abbina ".

Questa diagnosi dovrebbe suonare familiare alle nostre orecchie. È la nozione di amore inciso nel profondo della coscienza americana, ispirando gli scrittori di Hallmark e i produttori di Hollywood allo stesso modo - impartita con ogni commedia romantica in offerta.

L'amore è la scoperta della propria anima gemella, ci piace dire; è trovare l'altra metà - la persona che mi completa, come Jerry Maguire, L'agente sportivo innamorato di Tom Cruise, così famoso.

Come filosofo, sono sempre stupito di come il racconto di Platone qui, pronunciato da Aristofane, evochi inconsapevolmente la nostra concezione molto moderna dell'amore. È un resoconto profondamente commovente, bello e malinconico.

Come lo descrive Aristofane, possiamo vedere l'amore come la cura per la nostra ferita, o la "ferita della natura umana". Quindi, qual è questa ferita? Da una parte, ovviamente, Aristofane significa qualcosa di letterale: la ferita perpetrata da Zeus. Ma per i filosofi, parlare di una "ferita della natura umana" suggerisce molto di più.

Perché cerchiamo l'amore?

Gli esseri umani sono intrinsecamente feriti, i filosofi greci sono d'accordo. Per lo meno, hanno concluso, siamo inclini a abitudini fatali, apparentemente radicate nella nostra natura.

Gli esseri umani insistono nel cercare la soddisfazione in cose che non possono dare soddisfazioni reali o durature. Queste false esche includono beni materiali, anche potere e fama, Aristotele ha spiegato. Una vita dedicata a uno di questi obiettivi diventa abbastanza miserabile e vuota.

I filosofi cristiani, guidati da Agostino, accettarono questa diagnosi, e aggiunto una svolta teologica. La ricerca di beni materiali è la prova della Caduta e sintomatica della nostra natura peccaminosa. Quindi, siamo come gli alieni qui in questo mondo - o come direbbero i Medievali, pellegrini, sulla strada per una destinazione soprannaturale.

Gli umani cercano di soddisfare il desiderio nelle cose del mondo, Agostino dice, ma sono condannati, perché portiamo un nucleo dell'infinito dentro di noi. Quindi, le cose finite non possono soddisfare. Siamo fatti a immagine di Dio, e il nostro desiderio infinito può essere soddisfatto solo dalla natura infinita di Dio.

Nel secolo 17th, il filosofo francese Blaise Pascal offerto un resoconto della ferita della nostra natura più in sintonia con la sensibilità secolare. Sosteneva che la fonte dei nostri peccati e dei nostri vizi risiedeva nella nostra incapacità di stare fermi, di essere soli con noi stessi e di meditare sull'inconoscibile.

Cerchiamo diversioni fastidiose come la guerra, l'ebbrezza o il gioco d'azzardo per preoccupare la mente e bloccare i pensieri angoscianti che filtrano: forse siamo soli nell'universo - forse siamo alla deriva su questa piccola roccia, in un'infinita distesa di spazio e tempo, senza forze amiche che ci guardano dall'alto in basso.

La ferita della nostra natura è la condizione esistenziale, suggerisce Pascal: grazie alla totale incertezza della nostra situazione, che nessuna scienza può rispondere o risolvere, perpetuamente vacilla sull'orlo dell'ansia - o della disperazione.

L'amore è una risposta ai problemi della vita?

Ritornando alla proposizione di Platone, emanata da Aristofane: quanti vedono l'amore romantico come la risposta ai problemi della vita? Quanti aspettano o sperano che l'amore guarisca la "ferita" della nostra natura e dia senso alla vita?

Sospetto che molti lo facciano: la nostra cultura praticamente lo decreta.

La tua anima gemella, dice Hollywood, potrebbe assumere una forma sorprendente e inaspettata - potrebbe sembrare il tuo contrario, ma tu sei inspiegabilmente attratto comunque. In alternativa, il tuo amato può sembrare inizialmente boorish o distaccato. Ma lo trovi essere segretamente dolce.

I film di Hollywood terminano tipicamente una volta che gli eroi romantici trovano i loro compagni di anime, non lasciando intravedere la felicità post matrimonio, quando i bambini e il lavoro si avvicinano: la vera prova dell'amore.

Aristofane pone esigenze e aspettative sull'amore che sono piuttosto estreme.

"[Quando] una persona incontra la metà che è sua propria", esclama, "accade qualcosa di meraviglioso: i due sono colpiti dai loro sensi dall'amore, dal senso di appartenenza gli uni agli altri, e dal desiderio, e loro donano Voglio essere separato gli uni dagli altri, nemmeno per un momento. Queste sono persone che finiscono la loro vita insieme e non riescono ancora a dire cosa vogliono l'una dall'altra ".

Questo suona miracoloso e allettante, ma Platone non ci crede. Ecco perché lo accosta alla storia satirica di Aristofane. In breve: è tutto abbastanza mitico.

Esiste il vero amore?

La nozione di "anima gemella" implica che nell'universo c'è una sola persona che è la tua corrispondenza, una persona nella creazione che ti completa, che riconoscerai in un lampo.

Che cosa succede se nella tua ricerca del vero amore, cerchi di aspettare o aspettarti di essere colpito dalle stelle - invano? E se non ci fosse un partner perfetto che stai aspettando?

È questa una delle ragioni per cui, come il Pew Research Center rapporti, vediamo un numero record di americani non sposati?

In alternativa, cosa succede se ti tuffi in una relazione, il matrimonio anche, aspettando la lucidità e la sazietà di resistere, ma non lo fa, e lascia il posto alla ... vita ordinaria, dove riemergono e si soffermano le domande ordinarie, i dubbi e le insoddisfazioni della vita?

Nel suo libro Modern Romance, attore e comico Aziz Ansari racconta di un matrimonio a cui avrebbe partecipato che avrebbe potuto essere messo in scena dallo stesso Aristofane:

"I voti ... erano potenti. Stavano dicendo le cose più straordinarie l'una dell'altra. Cose come 'Sei un prisma che prende la luce della vita e lo trasforma in un arcobaleno' ... "

I voti, spiega Ansari, erano così esultanti, così nobili e trascendenti, che "quattro diverse coppie si separarono, presumibilmente perché non sentivano di avere l'amore che si esprimeva in quei voti".

L'amore duraturo è più banale

L'amore non è la soluzione ai problemi della vita, come può testimoniare chiunque sia stato innamorato. Il romanticismo è spesso l'inizio di molti mal di testa e mal di testa. E perché mettere un tale onere su un'altra persona in primo luogo?

Sembra ingiusto. Perché guardare al tuo partner per guarire una ferita esistenziale - per guarire la tua anima? Questa è un'immensa responsabilità che nessun mortale può affrontare.

Accetto la critica arretrata che Platone offre qui attraverso Aristofane. Anche se non sono un esperto in materia, ho trovato il suo messaggio abbastanza preciso a questo riguardo: il vero amore è molto più banale.

Devo specificare: il vero amore è banale nelle sue origini, se non nella sua conclusione. Vale a dire, il vero amore non viene scoperto all'improvviso, a prima vista, ma piuttosto, è il prodotto di un lavoro immenso, di un'attenzione costante e di un sacrificio.

L'amore non è la soluzione ai problemi della vita, ma certamente li rende più sopportabili e l'intero processo è più piacevole. Se le anime gemelle esistono, sono create e modellate, dopo una collaborazione a vita, una vita condivisa che si occupa dei doveri comuni, del dolore persistente e, naturalmente, della gioia.

Circa l'autore

Firmin DeBrabander, professore di filosofia, College of Art di Maryland Institute

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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