La fluidità di genere è grande, ma solo se sei famoso

La fluidità di genere è grande, ma solo se sei famoso

Per quanto riguarda i capelli corti di Miley Cyrus e il cavallo che stringe e "Non mi riferisco all'essere ragazzo o ragazza"Ho ispirato articoli su fluidità di genere come la nuova cosa "in", è difficile non vedere il "pionierismo" di Cyrus come derivato di David Bowie - una vera icona in tanti modi, non ultimo nella sua provocatoria sconfitta delle norme di genere. Già 1972 - 20 anni prima che nascesse Cyrus - un Bowie sposato (per una donna) pubblicamente ha annunciato la sua bisessualità. Ha trascorso la sua carriera creando personaggi provocatori che hanno piegato le idee convenzionali di genere e sessualità ad ogni svolta immaginabile.

In una campagna del PSA di soli due anni fa, Tilda Swinton (conosciuta anche per la sua androginia) e Bowie appaiono, vestiti con abiti tradizionali di genere. Ma questa non è una normale immagine di "uomo" e "donna": Swinton è di fronte a noi come un bell'uomo in aviatore e trench, Bowie, una classica donna bionda in una sciarpa a spirale francese e un abito matronale. Il testo dice: "Il genere è tra le orecchie, non tra le gambe".

L'eredità di Bowie sembra essere ovunque ora. "Gender fluidity" era uno slogan accattivante in 2015 ("il nuovo nero“). Film come The Danish Girl e Mandarino e serie TV come Amazon Trasparente stanno attirando milioni di spettatori.

Il Regno Unito ha aperto la strada: quando il Gender Recognition Act è stato approvato nel Regno Unito in 2004, consentendo agli individui trans di cambiare i loro sessi ufficiali senza interventi chirurgici, è stata la prima legislazione del genere in tutto il mondo. Eppure un recente relazione parlamentare ha sottolineato che c'è una "lunga strada da percorrere" per raggiungere l'uguaglianza nel Regno Unito e per proteggere gli individui trans, e ha chiesto riforme cruciali nel paese.

Perché il processo richiesto per un certificato di riconoscimento di genere è così costoso e degradante, ad esempio, quando altri paesi (Paesi Bassi, Argentina, Danimarca, Malta, Colombia, Irlanda) autorizzano l'autodichiarazione? Non stiamo continuando a patologizzare l'identificazione transgender come facevamo una volta l'omosessualità? Come possiamo incarcerare le donne trans nelle prigioni maschili, quando è chiaro mette in pericolo le loro vite? "Il governo deve esaminare la necessità di creare una categoria legale per quelle persone con un'identità di genere al di fuori di quella che è binaria e le sue implicazioni complete", dichiara il rapporto.

Una storia di "passaggio"

Tutto ciò riecheggia preoccupantemente con la mia ricerca nella letteratura sui rapporti razziali e sull'identità razziale. "Passing" è un termine usato tradizionalmente per riferirsi a persone di razza mista che hanno scelto di identificarsi come bianchi. È stata un'idea (e paura) popolare durante l'era della schiavitù negli Stati Uniti e ha portato all'evoluzione legale della regola "one-drop" che identificava chiunque fosse in parte nero (una goccia di "sangue nero" o una sub -Anziano africano sahariano) nero. Il termine si riferiva al modo in cui questi cosiddetti neri ingannavano le persone facendole credere di essere bianche e, in tal modo, potevano sfuggire alla schiavitù o alla schiacciante povertà e umiliazione sotto segregazione.

Il termine ha assunto nuova valuta con un'ondata di letteratura a cavallo del 20esimo secolo sul "passaggio" per ricompense che non erano più vita e morte ma che andavano dall'apertura di opportunità a un senso di appartenenza e identificazione personale. Tra questi ci sono l'anonimo autobiografia di 1912 di James Weldon Johnson, Autobiografia di un ex uomo di colore; Winnifred Eaton / Onoto Watanna, 1915 e 1916, coppia di memorie semistanniche dell'America Latina, Io e Marion; e la novella punitiva 1929 di Nella Larsen, Di passaggio.


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Sto insegnando un corso su "passare" l'anno prossimo e, mentre scelgo il programma, trovo che non sono limitato alle storie sul "passaggio" razziale. Il romanzo 1998 di Jackie Kay, Tromba è la finzione della vita di Billy Tipton, un pianista jazz americano che ha vissuto la sua vita da uomo. Quando morì, i paramedici scoprirono i suoi genitali femminili, sorprendendo la famiglia di Tipton, che dissero di non averne idea. quando intervistato poco dopo, una delle sue mogli disse: "La vera storia di Billy Tipton non ha nulla a che fare con il genere. Era una persona fantastica, quasi meravigliosa e generosa. "Un figlio ha risposto:" Sarà sempre papà ".

È strano, naturalmente, continuare a pensare in termini di "passaggio" oggi, se ora riconosciamo che la regola della "one-drop" e la corsa in generale sono costruzioni sociali e che il genere è "tra le orecchie". Quello che "passa" dice è che una persona che appare in qualsiasi modo nera può identificarsi solo come nera (ma non lo diciamo su Obama, figlio di una madre bianca e padre nero?); o che una persona che si identifica come nera ma che ha una genealogia bianca può identificarsi solo come bianca (si pensi al caso recente del leader di Spokane NAACP, Rachel Dolezal); o che a una persona che si identifica come donna potrebbe essere impedito di giocare in una squadra sportiva femminile per garantire "una concorrenza leale".

Da David Bowie a Miley Cyrus, ci stiamo convincendo che ci stiamo muovendo verso l'accettazione della sfocatura di genere, della fluidità di genere, del genere non binario. Che il sesso tra le tue gambe non è quello che conta. Ma sembra che sia solo il caso delle icone pop e che il mondo reale abbia ancora molta strada da fare.

Circa l'autoreThe Conversation

Karen EH Skinazi, docente di inglese e Academic Practice Advisor, Università di Birmingham

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation.
Leggi l' articolo originale.

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