Fatti sorprendenti su come parliamo ai bambini

Fatti sorprendenti su come parliamo ai bambini
(US Air Force foto di Steve Pivnick)

Ecco un esperimento da provare la prossima volta che incontri un bambino, prova a tenere una conversazione normale. È molto difficile, non è vero? Sì! Oh si lo è!

Quando parliamo con i bambini, tutti naturalmente passiamo a un'energia elevata, cantando il tono della canzone. Usiamo parole semplici e frasi brevi. Sembriamo eccitati. Il nostro tono aumenta alla fine della frase. Queste particolari caratteristiche del "parentese" o del linguaggio diretto dall'infanzia (IDS) sembrano essere comuni in molte lingue.

A nuovo studio, pubblicato in Current Biology, ha suggerito che ci sono cambiamenti universali nel timbro vocale quando si parla con i bambini. Il timbro descrive la qualità di una voce o di uno strumento musicale. La differenza tra un violino e una tromba che suona la stessa nota è una differenza nel timbro.

Spiegazione del timbro

Elise Piazza, una ricercatrice post dottorato presso il Princeton Neuroscience Institute, ha invitato le madri di lingua inglese 12 al Princeton Baby Lab e le ha registrate mentre parlavano con i loro bambini (dagli otto ai 12 mesi) e ad un adulto. Le registrazioni sono state convertite in "impronte digitali vocali" utilizzando un metodo statistico standard. Ciò produce un profilo di frequenza unico per un determinato diffusore che può discriminare in modo affidabile un diffusore da un altro in base al timbro.

Elise e i suoi colleghi, Marius Iordan e Casey Lew-Williams, hanno quindi utilizzato un algoritmo informatico per confrontare il discorso diretto da adulto e bambino. Ciò sembrava dimostrare che tutte le madri alterano costantemente il timbro della loro voce quando parlano con i bambini.

Gli autori hanno eseguito diversi controlli per dimostrare che questo non è solo il risultato di madri che parlano in tono più alto ai bambini. Ma il vero test è arrivato quando sono state registrate anche altre madri 12 che parlano nove lingue diverse, tra cui spagnolo, russo e cantonese. L'algoritmo ha rilevato la stessa differenza tra il discorso diretto da adulto e da bambino.

Elise descrive il cambiamento come un "suggerimento che le madri usano implicitamente per supportare l'apprendimento delle lingue dei bambini". La prossima ipotesi è che i bambini possano rilevare questa differenza per aiutarli a sapere quando vengono affrontati. I ricercatori sono alla ricerca di modi per testarlo. Sarebbe coerente con ciò che già sappiamo degli IDS: lo facciamo per aiutare i bambini a imparare.


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Patricia Kuhl lo ha dimostrato IDS esagera le differenze tra i suoni vocalici, rendendo più facile per i bambini discriminare le parole. Questo modello è stato trovato in inglese, russo e svedese. Altre ricerche hanno scoperto che l'IDS ha le caratteristiche acustiche di un discorso felice e diretto da adulti, e gli autori hanno affermato che “ciò che è speciale è l'espressione diffusa dell'emozione per i bambini rispetto all'espressione più inibita di emozione nelle interazioni adulte tipiche".

I bambini che imparano la lingua eseguono talenti incredibili. Dai confusi confini dell'utero, hanno già imparato abbastanza che, alla nascita, preferiscono la voce della madre e la sua lingua madre a un'altra donna o un'altra lingua.

A recente studio ha scoperto che i bambini prematuri in terapia intensiva producono più vocalizzazioni in risposta all'udito del discorso degli adulti. Se gli adulti smettono di rispondere, i bambini lo notano e anche cessano.

Testare i bambini di cinque mesi con questa procedura ha anche scoperto che i bambini hanno smesso di vocalizzare. Inoltre, tanto più in sintonia con questi bambini era il comportamento del loro caregiver a cinque mesi, tanto migliore era la loro comprensione del linguaggio a 13 mesi.

In un altro studio affascinante, i ricercatori hanno registrato un proto-discorso di bambini dai tre ai quattro mesi che parlavano da soli. I bambini hanno espresso una gamma completa di emozioni nei loro scricchiolii, ringhi e gorgoglii.

Risolvere un mistero

Per inciso, questa nuova ricerca potrebbe anche chiarire un mistero dal mio stesso lavoro. L'anno scorso quando stavamo aiutando Imogen Heap a creare una canzone che rende felici i bambini, le abbiamo consigliato di assicurarsi che lo avesse registrato in presenza della figlia 18 di un mese. La ricerca degli 1990 ha mostrato che i bambini possono dire la differenza; preferiscono cantare diretto in modo infantile. Non ci avevo mai creduto in quel momento, ma ora questa nuova misura del timbro ci permetterà di provarlo.

Per i bambini, proprio come per gli adulti, la lingua viene davvero imparata durante la conversazione. Fin dall'inizio, i bambini vogliono unirsi e iniziano le proto-conversazioni tra madri e loro neonati; le madri che allattano aspettano pause nelle azioni dei loro bambini per parlare con loro. Questa nuova ricerca evidenzia un segnale universale che è lì per far sapere ai bambini che stiamo parlando con loro.

The ConversationSì! Oh sì, lo siamo!

Circa l'autore

Caspar Addyman, docente di Psicologia dello sviluppo, Goldsmiths, University of London

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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