Una nuova ricerca mostra che i fratelli possono rendervi più empatici

Una nuova ricerca mostra che i fratelli possono rendervi più empatici
Una nuova ricerca mostra che sia i fratelli più giovani che i fratelli più grandi contribuiscono in modo unico allo sviluppo dell'empatia reciproca. (Unsplash / Tim Gouw), CC BY

Per decenni, i ricercatori hanno dimostrato i numerosi modi in cui i genitori possono influenzare positivamente lo sviluppo dei loro figli. Ciò comprende quanto sono fiduciosi, Come bene lo fanno a scuola e come loro interagire con i loro amici.

Molto meno l'attenzione si è concentrata sull'impatto delle relazioni dei bambini con i loro fratelli e sorelle, nonostante il fatto che molte persone crescano con almeno un fratello e tendono a passare più tempo l'uno con l'altro che con genitori o amici.

La nostra ricerca presso l'Università di Calgary e l'Università di Toronto mostra che i fratelli, come i genitori, possono avere un impatto drammatico sullo sviluppo dell'altro. Ad esempio, abbiamo scoperto che il calore e il supporto di un fratello maggiore possono aiutare a rafforzare i fratelli minori sviluppo del linguaggio e loro comprensione della mente e dei punti di vista degli altri.

In un nuovo documento, pubblicato oggi sulla rivista Child Development, mostriamo che i fratelli possono anche avere un ruolo nel sviluppo dell'empatia.

Abbiamo scoperto che i bambini che sono gentili, solidali e comprensivi influenzano i loro fratelli ad agire e comportarsi in modo simile. E se un fratello sta lottando per essere empatico ma ha un fratello con forti capacità di empatia, riesce a diventare più empatico nel tempo.

Studiare l'empatia tra fratelli

Un bambino che dimostra forti capacità di empatia è in grado di mostrare sentimenti di cura e preoccupazione per gli altri bisognosi.

Imparare ad essere empatici nelle prime fasi dello sviluppo può mettere in moto punti di forza per tutta la vita trattare gli altri con gentilezza, rispetto e comprensione. I bambini empatici diventano amici empatici, coniugi e genitori.

Nel contesto della ricerca, studiamo l'empatia osservando come i bambini piccoli rispondono a un adulto che finge di essere sconvolto quando rompono un oggetto amato, si toccano il ginocchio o prendono il dito in una ventiquattrore.


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Siamo interessati a come le abilità di empatia crescono nel tempo e se l'empatia di un fratello influenza la crescita di empatia di altri fratelli.

Ciò che è importante in questa ricerca recentemente pubblicata è che siamo stati in grado di rimuovere l'influenza dei genitori in modo che possiamo attribuire la crescita delle capacità di empatia di un bambino direttamente ai fratelli (e non ai loro genitori).

Anche i fratelli più piccoli hanno influenza

Noi comunemente pensiamo che i fratelli più grandi abbiano un impatto maggiore sui loro fratelli più piccoli che viceversa: i fratelli e le sorelle più anziani sono più esperti e ben informati.

Tuttavia, abbiamo scoperto nella nostra ricerca che sia i fratelli più giovani che i fratelli più grandi contribuiscono in modo univoco allo sviluppo dell'empatia reciproca.

I fratelli più grandi possono essere modelli di riferimento per i fratelli più piccoli, e viceversa - i fratelli più giovani con forti capacità di empatia possono essere modelli di riferimento per i loro fratelli più grandi.

Finché un fratello è empatico, l'altro ne beneficia.

Che dire delle differenze di età? Importa se un fratello è molto più vecchio dell'altro?

Tutti i fratelli nel nostro studio avevano un'età massima di quattro anni l'uno dall'altro. Ma abbiamo scoperto che nelle famiglie in cui i fratelli erano più distanti in età, i fratelli e le sorelle più grandi avevano un'influenza più forte sui loro fratelli più piccoli.

Quindi, più grande è il divario di età, i fratelli maggiori sono più bravi a modellare comportamenti empatici.

Abbiamo anche scoperto che i fratelli più giovani non hanno influenzato in modo significativo le loro sorelle maggiori.

Non sono solo i genitori a influenzare lo sviluppo dei bambini. Anche i fratelli. E le relazioni tra fratelli non riguardano solo la rivalità, l'animosità, la gelosia e la competizione per l'attenzione dei genitori.

The ConversationLo sviluppo del bambino è un affare di famiglia.

Riguardo agli Autori

Sheri Madigan, Assistant Professor, Canada Research Chair in Determinants of Child Development, Alberta Children's Hospital Research Institute, Università di Calgary; Jennifer Jenkins, presidente di Atkinson per lo sviluppo e l'educazione dei bambini e direttore del Centro Atkinson, Università di Torontoe Marc Jambon, borsista postdottorato in psicologia, Università di Toronto

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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