I pediatri non sono sicuri che il tuo bambino sia semplicemente scorbutico

I pediatri non sono sicuri che il tuo bambino sia semplicemente scorbutico

I fornitori di cure primarie ei pediatri potrebbero essere meno fiduciosi degli psichiatri di bambini e adolescenti nella loro capacità di stabilire se l'irritabilità nei giovani pazienti è normale o potrebbe essere collegata a problemi di salute mentale più profondi, suggerisce un nuovo studio.

Inoltre, nel loro studio, i ricercatori hanno scoperto che i fornitori di cure primarie ei pediatri avevano maggiori probabilità di prescrivere farmaci quando pensavano che ci fosse un problema, mentre gli psichiatri avevano maggiori probabilità di iniziare con la terapia comportamentale.

Più che malumore

A causa dei problemi e delle sfide che i bambini devono affrontare, come il bullismo, è importante che gli operatori sanitari siano in grado di identificare bambini e adolescenti i cui problemi vanno più in profondità dei tipici malumori, dice Anna Scandinaro, studentessa di medicina al Penn State College of Medicine. Più istruzione per questi fornitori può essere un buon punto di partenza.

"Dobbiamo iniziare a chiedere se c'è qualcosa che possiamo fare per evitare che queste cose accadano", dice. "Al momento c'è molta preoccupazione per la salute mentale dei bambini, e volevamo confrontare il modo in cui i diversi praticanti cercano di capire chi sta attraversando la normale irritabilità e chi può beneficiare di un trattamento aggiuntivo".


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L'irritabilità è una parte normale dello sviluppo di un bambino, ma può anche essere un sintomo di disturbi di salute mentale come disturbo disregativo dell'umore. Può essere difficile per i medici distinguere tra l'irritabilità acuta - un adolescente che per alcuni giorni è scontroso perché, per esempio, era radicato - e l'irritabilità cronica, che potrebbe segnalare possibili problemi con la salute mentale.

Genitori: segui il tuo istinto

I ricercatori hanno reclutato i partecipanti per lo studio da un grande centro medico accademico e hanno incluso medici di famiglia, pediatrici e psichiatri. I ricercatori hanno intervistato i fornitori di 17 su come definiscono l'irritabilità nei loro pazienti in età scolare, su come valutano l'irritabilità e su come distinguono tra irritabilità normale e anormale, tra le altre domande.

"Abbiamo scoperto che i medici e i pediatri di medicina di famiglia si sentono come se non disponessero delle risorse e della formazione necessarie per valutare efficacemente l'irritabilità in ambito clinico, specialmente nel limitato lasso di tempo che hanno", afferma Scandinaro.

"Ma allo stesso tempo, c'è una carenza nazionale di psichiatri infantili e adolescenti, aumentando la necessità per i fornitori di cure primarie di essere più a proprio agio nel determinare chi ha bisogno di vedere uno specialista. Quindi, anche se lo studio era preliminare, dimostra che abbiamo bisogno di migliorare l'istruzione per i fornitori di cure primarie. "

Inoltre, mentre gli operatori di medicina di famiglia cercavano ansia e problemi a scuola come sintomi di irritabilità, gli psichiatri tendevano a controllare se i bambini mostravano uno stato d'animo negativo o un periodo difficile affrontando la frustrazione. I fornitori di cure familiari hanno anche riferito di essere a loro agio nella prescrizione di farmaci, ma sarebbero più propensi a indirizzare i pazienti a uno specialista se avessero bisogno di farmaci e trattamenti più forti.

Tutti i partecipanti concordano sul fatto che la mancanza di tempo con i pazienti, così come poche linee guida concrete su ciò che definisce l'irritabilità e come trattarla, rende più difficile la diagnosi dei pazienti.

I risultati, che appaiono in Compagno di assistenza primaria per disturbi del SNC, suggeriscono che i fornitori di cure primarie potrebbero non essere sicuri di valutare l'irritabilità, anche se la maggior parte dei bambini riceve cure di salute mentale in un contesto di assistenza primaria, secondo l'Istituto Nazionale di Salute Mentale.

Ulteriore formazione e istruzione possono aiutare gli operatori di cure primarie ei pediatri ad acquisire maggiore sicurezza nella diagnosi dei loro pazienti più giovani, afferma Scandinaro.

"Un possibile passo successivo potrebbe essere quello di creare uno strumento educativo che potrebbe essere utilizzato come un modo rapido per i fornitori di cure primarie per aiutare a valutare il loro paziente e per aiutarli a decidere se è normale irritabilità o qualcosa che richiede loro di vedere uno specialista".

È anche importante che i genitori seguano il loro istinto quando notano qualcosa che sembra sbagliato con il loro bambino, e dovrebbero sempre parlare con il loro medico se interessati.

"Se pensi che qualcosa stia succedendo, considera prioritario parlarne con il tuo medico. Non aver paura di dirlo se qualcosa sembra non essere giusto. L'irritabilità non sempre significa che il bambino è bipolare o ha una grave malattia mentale, e che i farmaci non sempre devono essere la prima opzione. Ma è importante parlarne. "

Anche Usman Hameed, assistente professore di psichiatria, e Cheryl A. Dellasega, professore di medicina e scienze umane, hanno partecipato alla ricerca. Un premio per l'iniziativa di ricerca qualitativa ha contribuito a finanziare il lavoro.

Fonte: Penn State

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