Attenzione e distrazione si riferiscono allo stesso comportamento?

Attenzione e distrazione si riferiscono allo stesso comportamento?
Distrazione, un'esperienza preziosa?
daliscar1, CC BY

Una lamentela costante nel nostro mondo imprevedibile è che viviamo in un'epoca di distrazione.

Sono pronto ad etichettare gli studenti che guardano i loro telefoni nella mia classe distratti; politici respingere le domande scomode chiamandoli una distrazione; e quando troviamo la distrazione in noi stessi, diamo la colpa alla tecnologia. In altre parole, pensiamo che l'attenzione sia una merce rara e preziosa e assumiamo che la distrazione sia un problema con una causa identificabile.

Considera per un momento, che cosa farebbero un monaco medievale o un predicatore dell'17esimo delle nostre lamentele sulla moderna distrazione?
Io sostengo che, con ogni probabilità, li troverebbero strani. A dire il vero, anche loro si sentivano distratti, tutto il tempo. Ma, come mostra la mia ricerca sul cristianesimo pre-moderno, pensavano alla distrazione come alla condizione umana stessa. Soprattutto, hanno mantenuto un atteggiamento notevolmente paziente nei suoi confronti.

L'attenzione e la distrazione sono simili?

Offro un resoconto di questa preistoria cristiana di attenzione e distrazione nel mio libro, "La morte non è fiera: l'arte della santa attenzione"Anche se ho scritto il libro come studioso del Rinascimento, mentre ci lavoravo mi è stato costantemente ricordato l'importanza del tema nella vita contemporanea. Ciò che mi ha incuriosito più di allora e ora sono i valori culturali che associamo alla distrazione e all'attenzione.

La dicotomia tra buona attenzione e cattiva distrazione è così fondamentale che è scritta nello stesso linguaggio che usiamo per parlare di frequentazione. Considera la frase "Faccio attenzione". Ciò implica che l'attenzione è preziosa, un tipo di valuta in cui investiamo intenzionalmente e consapevolmente. Quando presta attenzione, ho il controllo della mia azione e ne sono consapevole.

Ora confrontalo con la frase "Sono distratto". All'improvviso ci troviamo di fronte a un soggetto passivo e vulnerabile che soffre un'esperienza senza fare molto per contribuire ad esso.

Ma ci sono ragioni per mettere in discussione questa dicotomia. Gli studenti che sono "distratti" dai loro telefoni potrebbero anche essere descritti come prestando attenzione al loro feed di Facebook; la domanda che il politico respinge come una distrazione probabilmente richiama l'attenzione su una questione che lo merita davvero.

In altre parole, è ragionevole chiedersi se l'attenzione e la distrazione sono semplicemente due termini moralmente e culturalmente riferiti a ciò che in realtà è lo stesso comportamento. Contrassegniamo questa distrazione comportamentale quando disapproviamo i suoi oggetti e obiettivi; e lo chiamiamo attenzione quando approviamo.


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Ci si aspetterebbe che questo discorso moralizzatore di attenzione e distrazione sia particolarmente prevalente nel cristianesimo. Nell'immaginario popolare, i monaci medievali chiudono il mondo esterno ei predicatori della Riforma hanno lanciato severi moniti alla loro congregazione per resistere alle distrazioni della vita.

Ma mentre è vero che il cristianesimo storico si prendeva seriamente la distrazione, aveva anche un atteggiamento sfumato e spesso molto tollerante nei suoi confronti.

Prime visioni verso la distrazione

Si consideri il seguente passaggio dal sermone 17th secolo del poeta e predicatore inglese John Donne:

"Non sono tutto qui, sono qui ora a predicare questo testo, e sono a casa nella mia biblioteca, considerando se S [aint] Gregory, o S [aint] Hierome, hanno detto meglio di questo testo, prima. Sono qui a parlare con te, e tuttavia considero, nello stesso istante, che cosa è probabile che ti dirai l'un l'altro, quando l'ho fatto. Non sei nemmeno qui né; sei qui ora, ascoltami, eppure stai pensando che hai già sentito un Sermone migliore da qualche altra parte, di questo testo prima. "

Donne era noto ai suoi contemporanei come un oratore magistrale, e questo passaggio mostra perché: in poche frasi, chiama l'attenzione della sua congregazione sulla loro distrazione e ammette che anche lui, il predicatore è solo parzialmente focalizzato sul qui e sull'ora. In altre parole, Donne usa la distrazione che condivide con il suo pubblico per forgiare sia una comunità che un momento di attenzione.

A parte il suo talento retorico, il sermone di Donne esprime una visione cristiana antica e abbastanza ortodossa sull'ubiquità della distrazione. Il primo esponente più influente di questa visione è Sant'Agostino, uno dei Padri della Chiesa del cristianesimo occidentale. Nel suo lavoro autobiografico, "Le confessioni"Agostino osserva che ogni volta che prestiamo attenzione a una cosa, siamo distratti da infinite altre cose.

Questa semplice osservazione ha implicazioni di vasta portata.

Innanzitutto, Agostino vede l'attenzione e la distrazione come meri aspetti diversi della stessa azione. Ma invece di moralizzare questi aspetti, ritiene che l'inevitabilità della distrazione sia una caratteristica fondamentale della condizione umana, cioè la cosa stessa che ci distingue da Dio.

Il Dio di Agostino non è solo onnisciente e onnipotente, ma anche omni-attento - Non un termine usato da Agostino, ma descrive Dio come capace di assistere a tutte le cose contemporaneamente sia nel tempo che nello spazio.

Questa è un'affermazione complicata, ma per ora è sufficiente per noi vedere le sue conseguenze: le creature umane possono aspirare ad essere simili a Dio nei loro atti di attenzione, ma ogni atto produce più prove che sono in realtà esseri umani - che in la svolta farà loro apprezzare ancora di più l'attenzione.

Qual è l'importanza della distrazione?

L'ansia moderna per la distrazione tradisce molto su di noi. Nella misura in cui associamo l'attenzione al potere e al controllo, riflette le nostre paure di perdere entrambi in un clima culturale e naturale sempre più imprevedibile. Ci troviamo anche a vivere in un'economia in cui paghiamo beni culturali con la nostra attenzione, quindi è logico che ci preoccupiamo di rimanere senza una valuta preziosa.

È quindi interessante osservare come le vedute cristiane storiche sull'attenzione e la distrazione prefigurano entrambe queste angosce e le contrastano. Per Agostino e i suoi seguaci, l'attenzione era un'esperienza rara e preziosa, forse anche più che per noi poiché la associavano al divino.

The ConversationCi si potrebbe aspettare che, di conseguenza, avrebbero dovuto semplicemente liquidare la distrazione. Il fatto che non lo facessero è ciò che conferisce ai loro pensieri una rilevanza costante oggi.

Circa l'autore

David Marno, professore associato, University of California, Berkeley

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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