Cosa e dov'è il paradiso? Le risposte sono al centro della storia di Pasqua

religioneLa Disputazione del Sacramento al Museo Vaticano (c1509) raffigura il cielo come un regno nei cieli sopra la terra. Shutterstock

La mia pia nonna Battista una volta confessò scioccamente, alla vecchiaia matura di 93, che non voleva andare in paradiso. "Perché", abbiamo chiesto? "Beh, penso che sarà piuttosto noioso stare seduti sulle nuvole e cantare inni tutto il giorno", ha risposto. Lei aveva ragione.

Mark Twain avrebbe potuto essere d'accordo con la sua valutazione. Una volta, per la famosa volta scherzata, si dovrebbe scegliere "paradiso per il clima, inferno per la compagnia".

Molti di noi hanno un concetto di paradiso, anche se è formato da film come What Dreams May Come, Amabili restio pensa che coinvolga l'incontro Morgan Freeman in una stanza bianca. E mentre non è complicato come biblico idee sull'infernoanche il concetto biblico del paradiso non è particolarmente semplice.

Come studioso del Nuovo Testamento Paula Gooder scrive:


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è impossibile affermare categoricamente ciò che la Bibbia nel suo insieme dice del cielo ... Le credenze bibliche sul paradiso sono varie, complesse e fluide.

Nella tradizione cristiana, paradiso e paradiso sono stati fusi come risposta alla domanda "dove vado quando morirò?" L'idea dell'essere morto in paradiso o di godersi il paradiso spesso porta enorme conforto ai lutti e speranza a coloro che soffrono o morendo. Eppure il paradiso e il paradiso erano originariamente più su dove viveva Dio, non su di noi o la nostra destinazione finale.

Le parole per il cielo o il cielo in entrambi gli ebrei (shamayim) e greco (Ouranos) può anche essere tradotto come cielo. Non è qualcosa che esiste eternamente, ma piuttosto parte della creazione.

La prima riga della Bibbia afferma che il cielo è stato creato insieme alla creazione della terra (Genesis 1). È principalmente la dimora di Dio nella tradizione biblica: un regno parallelo dove tutto funziona secondo la volontà di Dio. Il paradiso è un luogo di pace, amore, comunità e adorazione, dove Dio è circondato da una corte celeste e da altri esseri celesti.

Autori biblici immaginavano la terra come un luogo piatto con Sheol sotto (il regno dei morti) e una cupola sulla terra che lo separa dal cielo o dal cielo sopra. Certo, sappiamo che la terra non è piatta, e questo universo a tre livelli non ha senso per una mente moderna. Anche così, il concetto di paradiso (ovunque esso si trovi) continua nella teologia cristiana come il luogo in cui dimora Dio e un'affermazione teologica che questo mondo non è tutto ciò che esiste.

L'altra metafora principale della dimora di Dio nella Bibbia è il paradiso. Secondo alla versione di Luca della crocifissione, Gesù conversa con gli uomini su entrambi i lati di lui mentre aspetta di morire e promette l'uomo su una croce vicina "oggi sarai con me in paradiso".

I riferimenti al paradiso nella Bibbia sono probabilmente dovuti all'influenza della cultura persiana e in particolare Giardini reali persiani (Paridaida). I giardini murati persiani erano conosciuti per la loro bella disposizione, la diversità della vita vegetale, i recinti murati e l'essere un luogo dove la famiglia reale poteva tranquillamente camminare. Erano effettivamente un paradiso sulla terra.

Il giardino dell'Eden in Genesis 2 è sorprendentemente simile a un giardino o paradiso reale persiano. Ha abbondanti fonti d'acqua nei fiumi che lo attraversano, frutta e piante di ogni genere per il cibo, ed è "piacevole alla vista". Dio abita lì, o almeno visita, e parla con Adamo ed Eva come un re potrebbe in un giardino reale.

Nelle grandi storie mitiche che compongono la Bibbia, gli umani vengono buttati fuori dall'Eden a causa della loro disobbedienza. E così inizia una narrazione sulla separazione umana dal divino e su come gli uomini trovano la via per tornare a Dio e all'abitazione di Dio (paradiso). Nella tradizione cristiana, Gesù è il mezzo del ritorno.

L'evento pasquale che i cristiani celebrano in tutto il mondo in questo periodo dell'anno riguarda la risurrezione di Gesù dopo la sua morte violenta sulla croce tre giorni prima. La risurrezione di Gesù è vista come la promessa, la "primizia" di ciò che è possibile per tutti gli umani - la risurrezione ad una vita eterna con Dio. Questa è, ovviamente, una questione di fede, non qualcosa che può essere provato. Ma la riconciliazione con Dio si trova nel cuore della storia di Pasqua.

L'ultimo libro della Bibbia, Rivelazione, fonde l'idea del paradiso e del paradiso. L'autore descrive una visione di un nuovo paradiso ricreato scendendo sulla terra. Non è una fuga da questo pianeta, ma piuttosto un'affermazione di tutto ciò che è creato, materiale e terreno, ma ora guarito e rinnovato.

Questa visione biblica finale del paradiso è molto simile al giardino dell'Eden, completo con l'Albero della Vita, i fiumi, le piante e Dio, anche se questa volta è anche una città urbana e multiculturale. In quello che è essenzialmente un ritorno all'Eden, gli umani sono riconciliati con Dio e, naturalmente, l'uno con l'altro.

Il paradiso o paradiso nella Bibbia è una visione utopica, progettata non solo per ispirare la fede in Dio, ma anche nella speranza che le persone possano incarnare i valori dell'amore e della riconciliazione in questo mondo.The Conversation

Circa l'autore

Robyn J. Whitaker, docente presso il Nuovo Testamento, Pilgrim Theological College, Università della Divinità

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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