Perché Notre Dame è la vita pubblica e privata della casa spirituale della Francia

Perché Notre Dame è la vita pubblica e privata della casa spirituale della Francia La Senna e Notre Dame, fisicamente e spiritualmente il cuore di Parigi. Iakov Kalinin via Shutterstock

Mentre le fiamme inghiottivano Notre Dame la sera di aprile 15 e il mondo guardava disperato, il presidente francese Emmanuel Macron ha detto alle telecamere di notizie che la cattedrale di Parigi faceva parte della storia di tutti i francesi:

È la nostra storia, la nostra letteratura, la nostra immaginazione, il luogo in cui abbiamo vissuto i nostri grandi momenti ... è l'epicentro della nostra vita.

Macron ha colpito nel segno in più di un modo. Sicuramente, dal momento che la sua prima pietra è stata posata su 1163, Notre Dame è stata testimone di molti dei momenti iconici della Francia. Dopotutto, era la chiesa dei re medievali del paese molto prima che la corte reale si trasferisse a Versailles nel 17esimo secolo.

In 1558, è stato testimone del matrimonio di Maria Regina di Scozia con il Delfino, che presto diventerà il re Francesco II. In 1804, Napoleone Bonaparte si incoronò imperatore lì. E, in agosto 26 1944, la torreggiante struttura del generale Charles de Gaulle si diresse trionfante lungo il corridoio per un servizio di ringraziamento sulla liberazione di Parigi dall'occupazione nazista - avendo corteggiato i cecchini.


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religione Napoleone Bonaparte incoronandosi imperatore a Notre Dame, dicembre 1804. Jacques-Louis David e Georges Rouget

Notre Dame è uno dei "lieux de mémoire" del paese, un "regno della memoria", da usare storico termine di Pierre Nora; un luogo in cui la memoria storica è incorporata e commemorata.

Vite segrete

Tutti gli edifici hanno le loro "vite segrete" - un argomento che Edward Hollis esplora nel suo brillante libro con quel titolo. Una delle vite segrete della cattedrale è stata la sua parte nella "guerra culturale" che ha amaramente diviso la Francia dopo la Rivoluzione di 1789. La Rivoluzione non fu solo un assalto frontale al privilegio ereditario, al signorignismo e alla monarchia, ma si trasformò anche in un attacco alla chiesa cattolica, e Notre Dame fu uno dei siti più importanti di questo conflitto.

Nell'autunno di 1793, mentre il Terrore raccoglieva il ritmo, i fuochi d'artificio che dominavano il governo municipale di Parigi ordinarono la rimozione delle statue che allineavano la facciata di Notre Dame sopra le sue grandi porte.

Questi, fu proclamato, erano "i simulacri gotici dei re di Francia" (infatti, rappresentavano i re di Giudea). Mentre l'iconoclastia attraversava la città, l'interno della cattedrale fu distrutto: tutte le immagini religiose, le statue, le effigi, i reliquiari e i simboli vennero spogliati fino a quando tutto ciò che restava era un nudo involucro di muratura e legno. Le campane e la guglia della cattedrale furono fuse per il loro metallo.

Questo è stato il danno più grave subito dalla cattedrale nei tempi moderni, fino al recente incendio, eppure (e qui potremmo prendere confidenza) Notre Dame sarebbe stata restaurata nel 19esimo secolo da Eugène-Emmanuel Viollet-le-Duc, il cui lavoro inclusa la guglia di ricambio che cadde così tragicamente in fiamme ad aprile 15.

Il crescendo della campagna rivoluzionaria di "scristianizzazione" avvenne il mese di novembre 10, 1793 quando Notre Dame - ribattezzata "Tempio della ragione" - ospitò un festival laico e ateo per il trionfo della ragione umana sulla religione e la superstizione. La rivoluzione francese ha lasciato un'eredità di divisione culturale e politica tra, da un lato, la Repubblica, la laicità e le visioni di un ordine democratico basato sui diritti, e, d'altra parte, la Chiesa, il sacro e i ricordi del vecchia monarchia.

Crisi di fede

Napoleone Bonaparte incartò sulla voragine di 1801 firmando un Concordato - un accordo con il Papa, per il quale riconosceva pragmaticamente il cattolicesimo come la religione della "grande maggioranza dei cittadini francesi". Questa era una formula intelligente che era al contempo una constatazione di fatto e lasciava spazio ad altre fedi. In cambio, il Papa ha accettato molte delle riforme della Rivoluzione e Notre Dame è stata restituita alla Chiesa in aprile 1802.

Nonostante questo compromesso, continuò l'attrito tra la chiesa e lo stato mentre il pendolo politico oscillava avanti e indietro nel corso del 19esimo secolo. L'educazione era un campo di battaglia particolarmente conteso, poiché entrambe le parti combattevano per conquistare i cuori e le menti delle giovani generazioni.

Da questo conflitto scaturì il principio repubblicano di "laïcité". Mentre i francesi di tutte le razze e le credenze erano liberi di praticare le loro credenze come individui privati, nei loro contatti con lo stato, in particolare nelle scuole, erano destinati a essere cittadini uguali che rispettano le stesse leggi e aderiscono allo stesso, universale, repubblicano valori.

A Notre-Dame è stato dato un ruolo in questo - se non in opposizione alla laïcité. Quando la Torre Eiffel fu aperta a 1889 per l'Esposizione Universale, che per se stessa commemorava il centenario della Rivoluzione Francese, fu proclamata dai repubblicani come un trionfo della ragione umana, della scienza e del progresso sulla fede e sulla superstizione.

religione Due dei più antichi abitanti di Notre Dame godono della vista sulla Torre Eiffel. Neirfy via Shutterstock

Il diplomatico e scrittore di viaggi francese Eugène Melchior de Vogüé immaginava una discussione tra Notre Dame e la Torre Eiffel, tra il vecchio e il nuovo, tra fede e scienza. Le due torri della cattedrale prendono in giro la creazione di Eiffel:

Sei brutto e vuoto; siamo belli e pieni di Dio ... Fantasia per un giorno, non durerai, perché non hai anima.

La struttura in ferro replica:

Vecchie torri abbandonate, nessuno ti ascolta più ... Tu eri ignoranza; Io sono conoscenza Tieni schiavo l'uomo; Lo libero ... Non ho più bisogno del tuo Dio, inventato per spiegare una creazione di cui conosco le leggi.

In 1905, i repubblicani alla fine trionfarono, separando formalmente chiesa e stato, strappando così il Concordato di Napoleone. La stessa Notre Dame, insieme ad altre proprietà ecclesiastiche, è stata rilevata dal governo.

Unione sacra

Dunque Notre Dame è certamente un simbolo del passato della Francia, ma non solo per la sua longevità, le sue associazioni reali, la sua architettura innegabilmente strabiliante e la sua posizione sull'Île de la Cité - l'antico cuore giuridico, politico ed ecclesiastico del vecchio regno. Era anche un sito - e un simbolo - della guerra culturale: il conflitto "franco-francese" tra, da un lato, le tradizioni monarchiche e cattoliche del paese e, dall'altro, il suo patrimonio rivoluzionario e repubblicano. Questi attriti hanno periodicamente dilaniato il paese da quando 1789. Questa è la sua storia nascosta.

Solo questo è motivo per piangere il danno, perché la sua "vita segreta" porta lezioni per tutti noi - sul rapporto tra chiesa e stato, fede e ragione, laico e sacro, sulla tolleranza e l'intolleranza, sull'uso e l'abuso di religione e cultura.

Ma fortunatamente questa non è la storia completa. In tempi di crisi nazionale, i francesi hanno mostrato una capacità stimolante di riunirsi insieme, evocando il "sindacato sacrée", l'unità della guerra in 1914, proprio come si sono mobilitati attorno ai valori democratici e repubblicani in risposta agli attacchi terroristici di 2015.

E Notre Dame ha storicamente svolto un ruolo in questi momenti di riconciliazione e unione. Quando la Francia emerse dal brutale e settario conflitto 16th-century tra cattolici e ugonotti protestanti - ricordato come le guerre di religione - il protestante Henri de Navarre, che prese la corona come Enrico IV, decise pragmaticamente che: "Parigi merita un Messa "e convertita al cattolicesimo.

Quando cavalcò nella capitale in 1594, prese immediatamente la comunione a Notre Dame: fu un momento che prometteva la pace tra cattolici e protestanti (e quattro anni dopo, il nuovo re emanò l'editto di Nantes, che dichiarò la tolleranza per entrambe le fedi) .

Fu anche a Notre Dame che le celebrazioni ufficiali del compromesso di Napoleone con la Chiesa, il Concordato, raggiunsero il culmine la domenica di Pasqua 1802, con una messa a cui partecipò l'intero governo di una repubblica, una volta ritenuto "senza Dio".

In 1944, la marcia trionfale di de Gaulle a Notre Dame attraverso la Parigi liberata è stato un momento di catarsi per i francesi umiliati da quattro anni di occupazione nazista. E in 1996, l'allora presidente Jacques Chirac (anche il primo presidente francese a fare una visita di stato in Vaticano) contribuì a organizzare una Messa da Requiem per il suo predecessore agnostico, François Mitterand.

religione Il generale Charles de Gaulle marcia lungo gli Champs Elysees a Notre Dame per un servizio di ringraziamento in seguito alla liberazione della città in agosto 1944. Imperial War Museum, CC BY

Il gesto - e la successiva visita papale dello stesso anno - certamente suscitato proteste da parte di persone, in particolare a sinistra, che ha difeso una forma pura di laïcité. Eppure Chirac, che in altri contesti difendeva risolutamente il secolarismo della Repubblica, poteva, come fa il presidente, suggerire quanto i confini tra repubblicanesimo e cattolicesimo si siano attenuati. Notre Dame è certamente un sito appropriato per riflettere su questo perché è allo stesso tempo proprietà statale - e ufficialmente designato come "monumento storico" come 1862 - e una chiesa pienamente funzionante.

Ponti da costruire

Questo non vuol dire che non ci siano ancora ponti da costruire, o frizioni da risolvere, tutt'altro. Recentemente, le controversie sulla laïcité hanno ruotato attorno ai tentativi di bandire l'hijab, il burka e il burkini, che hanno alimentato la paura del razzismo e l'esclusione della sostanziale popolazione musulmana della Francia. E anche se c'è sicuramente un lato oscuro dei gilet jaunes, non sono meno un sintomo di un profondo disagio economico e di un malessere sociale.

Così, quando Macron, al primo apprendistato del terribile incendio che consumava Notre Dame, poté twittare che i suoi pensieri erano con "tutti i cattolici e per tutti i francesi" e che "stasera sono triste nel vedere bruciare questa parte di noi", era - forse intenzionalmente - quasi usando la lingua napoleonica del Concordato. Il suo tweet ha riconosciuto che non tutti i francesi sono cattolici, affermando allo stesso tempo che la cattedrale iconica è l'eredità di tutti i cittadini, indipendentemente dalle credenze.

E infatti il ​​rettore della Grande Moschea di Parigi, Dalil Boubakeur, emise un comunicato stampa mentre il fuoco ancora ardeva, dicendo: "Preghiamo che Dio possa salvaguardare questo monumento così prezioso per i nostri cuori".

Quando inizierà la ricostruzione di Notre Dame, il paese ripristinerà non solo un sito della sua storia, ma anche un simbolo delle complessità di quella storia, complessità che, si spera, ci ricordano una capacità di guarigione, inclusione e unità.The Conversation

Circa l'autore

Michael Rapport, lettore nella storia europea moderna, Università di Glasgow

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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