I leader falliscono se non possono dire la verità e guadagnare fiducia

I leader falliscono se non possono dire la verità e guadagnare fiducia Il presidente Donald Trump al raduno della campagna di Tulsa, dove ha dichiarato di aver rallentato i test COVID-19 per mantenere bassi i numeri. Vinci McNamee / Getty Images

Durante recente commissione del Senato sentendo parlare della crisi del COVID-19, il Dr. Anthony Fauci disse ai legislatori che era preoccupato per "una mancanza di fiducia nell'autorità, una mancanza di fiducia nel governo".

Aveva motivo di preoccuparsi. Il Pew Center ha riferito che il 7 luglio solo 17% di persone negli Stati Uniti hanno fiducia nel governo di fare la cosa giusta. Mai nella storia dei loro sondaggi, iniziata nel 1958, quella fiducia è stata così bassa.

Perché la fiducia è così bassa e perché è importante, specialmente durante una crisi - e specialmente durante questa crisi?

Nessun playbook

Il dilemma della leadership nella democrazia moderna è stato a lungo al centro della mia borsa di studio e insegnamento. Ho chiesto cosa qualità e virtù i leader devono presiedere un governo di, da e per il popolo. Se si tratta di un argomento impegnativo, non manca mai materiale. L'attuale era sottolinea in particolare l'importanza della fiducia per una leadership efficace e legittima nelle democrazie.

La storia inizia con un principio di base della democrazia: i leader non possono fare quello che vogliono.

I redattori della Costituzione degli Stati Uniti presumevano che chiunque avesse il potere avrebbe sempre avuto l'opportunità - e spesso la tentazione - di abusarne. Per proteggere la società dai sovrani indisciplinati, hanno istituito un percorso ad ostacoli di procedure elaborate, controlli e bilanci, poteri separati e un rigoroso stato di diritto questo vale per tutti, anche per quelli che hanno scritto le leggi.

In questo sistema, l'inefficienza e la complessità sono diventate virtù. Invio deliberato di deliberazione.


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Non è facile per i leader agire, e non dovrebbe esserlo.

Questo è un problema durante una crisi. Le emergenze richiedono passi rapidi e decisivi, a volte improvvisati e spesso spingendo i confini dell'autorità formale.

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Non esiste un playbook e quegli ostacoli progettati per impedire ai leader di fare cose cattive possono ora impedire loro di fare le cose necessarie.

Anche John Locke, il filosofo britannico del 17 ° secolo così influente nell'approccio americano alla responsabilità e al governo limitato, capì che le cose accadevano. E quando lo fa, le macchine del governo possono rivelarsi troppo lente e ingombranti.

Con rammarico ma freddo realismo, Locke ha ammesso che, quando compaiono gravi minacce, “al potere esecutivo resta una latitudine, per fare molte cose di scelta che le leggi non prescrivono. "

Discrezione garantita, fiducia necessaria

I leader falliscono se non possono dire la verità e guadagnare fiducia L'approccio freddo, misurato e razionale della leader tedesca Angela Merkel ispira fiducia. John MacDougall / AFP tramite Getty Images

Questo è esattamente quando la fiducia diventa critica.

La discrezione accordata ai leader democratici in tempi di crisi - lo spazio che devono manovrare - dipende interamente da quanto la gente si fida di loro. E ciò dipende dalla loro competenza, onestà e impegno per l'interesse pubblico.

Uno dei Dwight Eisenhower biografi spiega che la disciplina era al centro del suo stile di leadership. Eisenhower si basava pesantemente sugli esperti e aveva la pazienza e la perseveranza per navigare nel complesso meccanismo del governo. A volte questo lo faceva apparire cauto, ma pochi mettevano in dubbio la sua competenza.

Oggi il cancelliere tedesco Angela Merkel incarna la stessa serie di abilità, un approccio fresco, misurato e razionale che ispira fiducia. Tra le sue doti di leadership c'è una proiezione di competenza, senza dubbio rafforzata dal successo della Germania nel rispondere alla pandemia.

Il editorialista politico del Financial Times Gideon Rachman si chiede se la pandemia alla fine sarà una battuta d'arresto per leader populisti come Boris Johnson in Gran Bretagna, Jair Bolsonaro in Brasile e Donald Trump negli Stati Uniti. Sembrano elettrizzati dal teatro della politica ma annoiati dai dettagli del governo. Poiché i loro paesi subiscono alcuni dei peggiori effetti della pandemia, Rachman ci crede i cittadini riscopriranno il valore della pura competenza.

Onestà e interesse pubblico

Dire la verità guadagna anche fiducia.

Ma l'onestà è molto più che trasmettere semplicemente fatti di base. È la capacità di spiegare la crisi, il sacrificio richiesto e il percorso verso una soluzione.

I leader falliscono se non possono dire la verità e guadagnare fiducia Durante le sue "chiacchierate al fuoco", le spiegazioni calme, chiare e accessibili del presidente Franklin Roosevelt sulle sfide della depressione sono state fondamentali per rassicurare la nazione. Immagini MPI / Getty

Roosevelt durante la depressione, Churchill durante la seconda guerra mondiale, Kennedy durante la crisi missilistica cubana ed Bush all'indomani dell'9 settembre (almeno le conseguenze immediate) hanno ottenuto un notevole potere discrezionale perché descrivono accuratamente e interpretano in modo credibile la sfida che devono affrontare le persone.

Nell'attuale crisi, i professionisti medici hanno raccontato le scomode verità sulla pandemia. I leader politici a livello nazionale hanno ha offerto false speranze e informazioni fuorvianti. È per questo fiducia nei professionisti medici negli Stati Uniti supera di gran lunga la fiducia nei funzionari eletti.

Infine, viene data fiducia quando i leader agiscono nell'interesse pubblico, non nel proprio interesse personale.

Forse la più accusa accusa in Il libro di John Bolton circa il suo tempo nell'amministrazione Trump è stata questa valutazione del presidente: "Sono indeciso per identificare una decisione Trump significativa durante il mio mandato che non è stata guidata da calcoli di rielezione".

Un elettore Trump del 2016 ha spiegato il suo recente cambiamento di cuore ancora più apertamente: “Era come se questo tizio ci fosse dentro. Ho pensato che avrebbe dovuto essere per il popolo. "

Se tale percezione si diffonde, si esaurirà qualsiasi riserva di fiducia che i cittadini hanno lasciato al presidente. Quelle misure di fiducia Pew sono espressioni fondamentali del fatto che i cittadini credano che i leader abbandoneranno i propri interessi immediati per servire un interesse pubblico.

Il dottor Fauci ha ragione. Una soluzione alla pandemia richiede test, tracciabilità dei contatti, maschere, distanziamento sociale e infine un vaccino. Richiede anche leader competenti, onesti e impegnati nell'interesse pubblico, leader affidabili.

L'assenza di fiducia mette a repentaglio una risposta efficace a una crisi sanitaria. Ma crea anche una crisi politica, una perdita di fiducia nella democrazia come modo di governare noi stessi. È in gioco la salute pubblica negli Stati Uniti. Lo stesso vale per la salute della democrazia.The Conversation

Circa l'autore

Kenneth P. Ruscio, Docente distinto senior, Jepson School of Leadership Studies, Università di Richmond

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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