Come Prigioni 5 stanno migliorando Life On The Inside

I detenuti etichettano vassoi e piantine di ripiantamento in un canestro del Conservation Nursery Program presso il Centro di correzione per donne di Washington. Foto di Benjamin Drummond / Sara Joy SteeleI detenuti etichettano vassoi e piantine di ripiantamento in un canestro del Conservation Nursery Program presso il Centro di correzione per donne di Washington. Foto di Benjamin Drummond / Sara Joy Steele

Per i circa 2.2 milioni di persone incarcerate in prigioni e carceri degli Stati Uniti, la vita quotidiana è spesso violenta, degradante, e senza speranza. In uno studio 2010 di detenuti liberati dalle prigioni 30, la Federal Bureau of Justice Statistics ha rilevato che più di tre quarti sono stati arrestati per un nuovo reato entro cinque anni di essere liberati.

Ma cosa accadrebbe se il nostro approccio a quelli dietro le sbarre fosse costruttivo, piuttosto che distruttivo? Cosa succederebbe se le strutture correzionali fornissero programmi e risorse per educare e incoraggiare? Cosa accadrebbe se le comunità si unissero alle prigioni non solo per migliorare la vita all'interno, ma anche per aumentare la prospettiva di successo all'esterno?

Oggi, i programmi nelle carceri e nelle prigioni in tutto il paese stanno dimostrando che ciò è possibile. In questi programmi, i detenuti stanno trovando compassione per gli altri e lo scopo per se stessi.

compagni di cella canine

Fulton County Jail Atlanta

la compagnia di un cane non può mai essere sottovalutato, almeno non a Susan Jacobs-Meadows.

"I cani hanno la capacità di vedere il bene all'interno di un essere umano, anche quando le persone non è possibile," dice.

Un cane-amante "da quando ho potuto strisciare," Jacobs-Meadows possiede la stessa capacità di vedere il bene negli altri, come i compagni a quattro zampe che quarti quota viventi con Fulton County Jail detenuti come parte del programma Canine compagni di cella di Atlanta.


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Credere che tutti i detenuti abbiano una buona capacità è quello che ha spinto il veterano dell'esercito a fondare il programma nel carcere 2 1 / 2 anni fa. Per le settimane 10, i criminali addestrano i cani dai rifugi locali per sedersi, restare e andare a prendere.

Serve soprattutto i recidivi, compagni di cella Canine è stato progettato per fare di più che fornire una formazione obbedienza ai cani prima adozione da parte di famiglie locali. Il tentativo in gran parte volontario guidato mette una forte attenzione sulla trasformazione vite attraverso il legame unico sviluppato tra insegnante e allievo, entrambi i quali possono essere visualizzati come naufraghi della società. Più di 100 detenuti hanno partecipato, e Jacobs-Meadows dice che è estremamente raro che un detenuto di recidivi dopo aver completato il programma.

Prima di partecipare al programma, Leon Jennings ha dovuto sforzarsi solo per stabilire un contatto visivo con un'altra persona. Fuori di prigione per più di 15 mesi, Jennings ha un atteggiamento estroverso e un voto di non tornare mai più. Accredita il programma e il pastore tedesco con cui lo ha collaborato, per il suo stesso cambiamento di disposizione.

Conservazione Prairie

Stafford Creek Correction Center Aberdeen, Washington

Dal 2009, detenuti a Stafford Creek Correzioni Center di Washington sono state contatto con la natura.

Questi detenuti hanno trasformato praterie un tempo invase da erba nociva in pascoli rigogliosi e hanno piantato più di 1.5 milioni di fiori come amministratori ambientali nel programma di nursery Conservation Prairie Conservation Sustainability in Prisons.

"Sappiamo che la natura può influenzare gli esseri umani ... fornisce loro un senso di benessere".

Il programma, disponibile anche in altri tre prigioni di stato di Washington, permette detenuti 45 Stafford Creek all'anno per sfuggire loro celle per sei ore al giorno, cinque giorni a settimana. Per molti di loro, serve anche come primo collegamento con l'ambiente.

Un detenuto ha affermato di amare i veicoli fuoristrada, "strappare" ciò che pensava fosse semplicemente deserto. Da quando ha partecipato al programma, ha detto di essere "svegliato" per l'ambiente come un essere vivente meritevole di cure, contribuendo a ripristinare alcune delle aree che ha distrutto una volta.

I ricercatori del The Evergreen State College, che aiutano a gestire il programma di vivaio, il credito il programma con una riduzione dell'ansia dei prigionieri e il comportamento aggressivo, e un aumento di empatia.

Il programma offre anche il potenziale per il credito universitario, quindi i detenuti possono applicare le competenze apprese "sul lavoro" a una carriera futura.

The Blue Room

Snake River Correctional Institution Ontario, Oregon

Confinamento in isolamento all'Instituzione Correttiva del fiume Snake dell'Oregon significava una cella di cemento, non più grande di un parcheggio.

I prigionieri hanno trascorso circa 23 ore al giorno là, un isolamento prolungato che spesso provoca un comportamento aggressivo da prigionieri, che a volte hanno cercato di mordere o colpire le guardie della struttura. Così le guardie hanno tentato un esperimento: Invia detenuti ritorno alla natura o, più precisamente, portare la natura a loro.

La Blue Room, implementata ad aprile 2013, immerge i detenuti nella natura per un'ora, riproducendo video di deserti aridi, foreste lussureggianti e oceani aperti mentre si siedono su una sedia da soli, immaginando di vagare per gli ampi spazi davanti a loro.

La camera, prende il nome dal bagliore delle immagini proiettate sulla parete, è stato accreditato con una riduzione di incidenti segnalati di violenza contro le guardie. funzionari della prigione in Nebraska, Michigan, Hawaii e Australia hanno mostrato interesse ad avere i propri Blue Rooms come un modo per migliorare stati d'animo dei detenuti. Il progetto è costato la prigione Oregon circa $ 1,500.

"I detenuti in isolamento sono la natura-privato come nessun altro essere umano", afferma Nalini Nadkarni, un ecologista foresta presso la University of Utah, che si avvicinò con il concetto di Blue Room. "Sappiamo che la natura può colpire gli esseri umani ... fornisce loro un senso di benessere."

Scrittura Creativa

Prigione di Stato San Quentin California

Le storie possono cambiare la vita. Basta chiedere ai detenuti nella classe di scrittura Brothers in Pen di San Quentin. Ogni mercoledì sera, alcuni dei criminali più incalliti nella prigione notoriamente difficile della California si incontrano per scrivere, leggere e criticare la propria narrativa e le proprie memorie.

La classe fornisce la prova vivente che le storie posseggono il potere di trasformazione.

Uno scrittore cammina al centro della stanza, nervoso per leggere una storia estratta direttamente dalla sua vita. I suoi compagni detenuti formano avidamente un cerchio di supporto intorno a lui, in attesa di quello che è stato faticosamente messo su carta da leggere ad alta voce. "Mi piace tanto quel momento di suspense, e non avete idea di che tipo di creazione che ha fatto", dice Zoe Mullery, che insegna la classe dal 1999.

Qualunque sia la capacità dello scrittore, Mullery dice che la sua classe risponde con incoraggiamento e critiche attente e specifiche. Questo supporto diventa un potente sbocco di emozione e creatività.

"La scrittura è dove lo spirito umano si eleva veramente e puramente. La mancanza di auto-espressione, in forma di scrittura, uccide lo spirito ", dice Fratelli studente Pen JB Wells.

Per lui e per gli altri, la classe fornisce la prova vivente che le storie posseggono il potere di trasformazione, ma solo quando è permesso loro di essere raccontate.

Addestramento al computer

Folsom State Prison Represa, California

Migliorare i paesaggi e la progettazione di colpire grattacieli sono priorità per le donne sedute al laboratorio informatico di Folsom Prison, ma c'è un grande obiettivo sulle loro menti. Questi detenuti stanno utilizzando le competenze acquisite dal Centro di Formazione Autorizzato Autodesk Programma della condizione di mestiere qualcosa di più importante di edifici e di codice per computer: una vita migliore.

Istituito poco più di un anno fa, questo programma è l'unico nella nazione a insegnare a detenute di sesso femminile abilità di progettazione di computer usate in architettura e ingegneria. La classe di sei mesi è insegnata da ingegneri con la California Prison Industry Authority, un'agenzia statale che fornisce lavoro produttivo ai detenuti.

L'obiettivo è quello di fornire ai partecipanti competenze che possono aiutarli ad ottenere posti di lavoro una volta che sono rilasciate. Molti hanno trovato posti di lavoro in settori che sarebbero stati chiusi a loro, tra cui un neo-laureato che ha atterrato un lavoro a New York e ha completato più di progetti di design 100 poiché la sua frase è conclusa.

Con quasi le donne 70 che si sono laureate lo scorso giugno, il tasso di completamento percentuale del programma 90 supera quello di programmi di progettazione di computer simili disponibili per gli studenti della formazione professionale all'esterno, dove il tasso di completamento è di circa il 50%.

Circa l'autore

Marcus Harrison Green è un SÌ! Reporting Fellow e fondatore del South Seattle Emerald. Seguilo su Twitter @mhgreen3000.

Questo articolo è apparso originariamente su SÌ! Rivista

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