I prati di Wildflower lungo la strada stanno salendo - e stanno aiutando la fauna selvatica in un modo grande

I prati di Wildflower lungo la strada stanno salendo - e stanno aiutando la fauna selvatica in un modo grande
Il "fiume di fiori" di otto miglia che cresce accanto all'autostrada vicino a Rotherham, nel Regno Unito. Prati pittorici

Dalla fine della seconda guerra mondiale, 97% dei prati di fiori selvatici del Regno Unito sono stati dissotterrati o distrutti. Molti non ricorderanno un periodo in cui la campagna era piena di praterie increspate da arcobaleni di fiori, ma è probabile che riconoscano l'intenso bagliore giallo dei campi di colza impregnati di pesticidi che oggi dominano i paesaggi rurali.

La gioia di essere immersi in un prato - circondato dallo svolazzare delle farfalle, dal cinguettio dei grilli e dal ronzio delle api - è sempre più raro. Senza un'azione urgente da affrontare diminuzione della biodiversità, questi ricordi scompariranno.

I Wildflowers fioriscono vicino ad un insediamento in scafo. Prati pittorici

Proprio come i fiori di cui si nutrono, gli impollinatori di insetti sono nei guai, con un terzo delle api selvatiche del Regno Unito e le specie di hoverfly che mostrano declina nei loro numeri dagli 1980. Cancellare le praterie per le fattorie e usare sostanze chimiche nocive come i pesticidi sulle colture ha spinto molte specie impollinatrici in questo stato, ma questi insetti sono essenziali per coltivare molte delle nostre colture preferite.

Trasferendo il polline tra i fiori, assicurano che le piante coltivate siano fertilizzate con successo e possano continuare a sviluppare i frutti e i semi che ci piace mangiare. Senza di loro, le generazioni future potrebbero non essere più in grado di gustare fragole estive o mele e pere autunnali.

Il modo in cui coltiviamo il cibo dovrà cambiare per garantire che la fauna abbia spazio per vivere e non sia esposta a sostanze chimiche tossiche. Nel frattempo, ci sono soluzioni che stanno proprio sulla nostra porta. Semplici cambiamenti nel modo in cui i nostri giardini, parchi e spazi pubblici sono gestiti potrebbero dare agli impollinatori un futuro più luminoso.

Un prato che cresce forte sotto un cavalcavia di Sheffield. Prati pittorici


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La strada da cambiare

Un modo per proteggere i nostri impollinatori è cambiare il modo in cui i nostri bordi stradali vengono gestiti. Alcune strade di campagna sono piene di fioriture, ma la maggior parte dei bordi stradali nel Regno Unito è ridotta a un centimetro della loro vita. È necessario un taglio regolare per garantire che i conducenti possano vedere chiaramente le curve e gli incroci, ma i bordi delle strade puliti e in ordine non lasciano nulla agli impollinatori.

La semina di semi di fiori selvatici si mescola e riducendo la frequenza con cui i verri vengono falciati può trasformare sterili distese autostradali in prati colorati pieni di polline e nettare che le api e le farfalle attualmente faticano a trovare. Le api non sembrano essere rimandare dal rumore del traffico e i loro numeri hanno dimostrato di aumentare drasticamente su barriere che sono tagliare non più di due volte l'anno.

Api, farfalle e sirfidi sono più abbondanti sull'habitat dei prati che sui bordi di erba che vengono tagliati regolarmente. Prati pittorici

Plantlife, un ente di beneficenza britannico per la conservazione, ha invitato i consigli a trasformare i loro bordi stradali in prati fioriti tagliando una sola volta a fine estate, tra metà luglio e settembre. Prati pittorici è un altro gruppo di campagne che ha studiato come i prati possono essere incoraggiati in ambienti urbani. Si consiglia di tagliare in ritardo per dare ai fiori il tempo di essere impollinati, produrre frutta e quindi impostare il loro semi nel terreno, così che il prato possa ricrescere anno dopo anno. Tagliare prima impedisce ai fiori di fruttificare e preparare i semi.

Papaveri rossi e fiordalisi blu sono comuni specie di fiori selvatici del Regno Unito. Prati pittorici

Oltre le persone 65,000 hanno ora firmato una petizione consigli incoraggianti in tutto il Regno Unito per consentire ai prati di fiori selvatici di crescere sui bordi delle strade. I consigli sembrano essere in ascolto. Rotherham Borough Council ha stabilito otto miglia di prati lungo un'autostrada, risparmiando £ 23,000 all'anno sui costi di taglio.

La rete stradale del Regno Unito si estende miglia 246,000 - e riducendo la falciatura sui bordi di erba che li circondano a solo una volta all'anno potrebbe risparmiare denaro e creare habitat fiorenti per insetti impollinatori che ritornano da soli ogni primavera.

I fiori selvatici illuminano una rotonda a Sheffield. Prati pittorici

La prossima volta che sei fuori nella tua zona, dai un'occhiata ai lati della strada e agli spazi pubblici dal punto di vista di un'ape affamata. Riesci a trovare qualche fiore? C'è abbastanza varietà per mantenere una dieta equilibrata? Ci saranno ancora fiori per te da sfamare la prossima settimana? Se la risposta a una qualsiasi di queste domande è no, allora potresti essere ispirato ad agire.

Se hai un giardino, considera la possibilità di creare prati in miniatura nelle zone sottoutilizzate del prato, o concentrarsi sul riempimento delle aiuole con fiori d'ape. Piccole modifiche si sommano. Di firmando la petizione e impegnato con il vostro consiglio locale nella campagna, abbiamo potuto vedere una trasformazione rapida e diffusa delle reti stradali e un futuro in fiore per le farfalle e le api.The Conversation

L'autore

Olivia Norfolk, docente di ecologia della conservazione, Anglia Ruskin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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