Scioglimento dei ghiacciai, biomi mutevoli e alberi morenti nei nostri parchi nazionali

La ricerca nel parco nazionale di Yosemite ha documentato una mossa di pikas a quote più alte con l'aumentare della temperatura. Servizio del parco nazionale / Flickr

Gli alberi stanno morendo nei parchi nazionali di Yosemite e Yellowstone. I ghiacciai si stanno sciogliendo nel parco nazionale e nella riserva di Glacier Bay in Alaska. I coralli stanno sbiancando nel Parco Nazionale delle Isole Vergini. Le ricerche sul campo pubblicate nei parchi nazionali statunitensi hanno rilevato questi cambiamenti e hanno dimostrato che la causa è il cambiamento climatico umano - l'inquinamento da carbonio delle nostre centrali elettriche, automobili e altre attività umane.

As il principale scienziato del cambiamento climatico del US National Park Service, Conduco ricerche su come i cambiamenti climatici hanno già modificato i parchi nazionali e potrebbero ulteriormente modificarli in futuro. Analizzo anche in che modo gli ecosistemi nei parchi nazionali possono naturalmente ridurre i cambiamenti climatici immagazzinando carbonio. Quindi aiuto il personale del parco nazionale a utilizzare i risultati scientifici per adattare le azioni di gestione a potenziali condizioni future.

La ricerca nei parchi nazionali degli Stati Uniti contribuisce in modo importante alla comprensione scientifica globale del cambiamento climatico. I parchi nazionali sono luoghi unici dove è più facile capire se il cambiamento climatico umano è la causa principale dei cambiamenti che osserviamo sul campo, perché molti parchi sono stati protetti dall'urbanizzazione, dalla raccolta del legname, dal pascolo e da altri fattori non clini. I risultati di questa ricerca evidenziano quanto sia urgente ridurre l'inquinamento da carbonio per proteggere il futuro dei parchi nazionali.

Scioglimento dei ghiacciai, alberi morenti

I cambiamenti climatici causati dall'uomo hanno alterato paesaggi, acqua, piante e animali nei nostri parchi nazionali. La ricerca nei parchi ha utilizzato due procedure scientifiche per dimostrare che questo si sta verificando: rilevazione e attribuzione. Il rilevamento è la scoperta di cambiamenti statisticamente significativi nel tempo. L'attribuzione è l'analisi delle diverse cause dei cambiamenti.

In tutto il mondo e nei parchi nazionali statunitensi, la neve e il ghiaccio si stanno sciogliendo. I ghiacciai in numerosi parchi nazionali hanno contribuito al database globale dei ghiacciai 168 000 che il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC) ha usato per dimostrarlo il cambiamento climatico umano sta sciogliendo i ghiacciai. Le misurazioni sul campo e la ripetizione della fotografia mostrano che il Muir Glacier nel Glacier Bay National Park e Preserve in Alaska perso 640 metri per fondere da 1948 a 2000.

Parchi nazionali2 9 8.jpgMuir Glacier, Glacier Bay National Park e Preserve, 1941. Foto di William O. Field, per gentile concessione del National Park Service, National Snow and Ice Data Center e US Geological Survey.

Parchi nazionali3 9 8.jpgMuir Glacier, Glacier Bay National Park e Preserve, 2004. Foto di Bruce F. Molnia, per gentile concessione di US Geological Survey.


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Nel Glacier National Park nel Montana, Ghiacciaio Agassiz ha passato 1.5 chilometri da 1926 a 1979. Misurazioni della neve e nuclei di alberi dal Glacier National Park, North Cascades National Park e altri parchi nazionali hanno contribuito a un'analisi che mostra che il manto nevoso negli Stati Uniti occidentali è caduto livello più basso in otto secoli.

Il cambiamento climatico sta innalzando i livelli del mare e riscaldando le acque oceaniche. Golden Gate National Recreation Area in California ospita il tidal gauge con la serie storica più lunga sulla costa occidentale degli Stati Uniti. Questo indicatore ha contribuito al database globale che l'IPCC ha utilizzato per dimostrare che il cambiamento climatico umano ha innalzato il livello del mare 17 a 21 centimetri nel secolo 20th. Le misurazioni delle temperature superficiali del mare da parte delle boe oceaniche a Buck Island Reef National Monument, Channel Islands National Park e Virgin Islands Coral Reef National Monument hanno contribuito a un database globale che l'IPCC ha utilizzato per dimostrare che il cambiamento climatico umano sta riscaldando le acque superficiali velocità di 1.1 ± 0.2 gradi Celsius per secolo.

Sulla terra, i cambiamenti climatici stanno spostando le gamme in cui le piante crescono. Un'analisi globale che i miei colleghi e io abbiamo pubblicato su 2010 hanno rilevato che, in tutto il mondo, i cambiamenti climatici lo sono spostato i biomi - i principali tipi di vegetazione, come le foreste e la tundra - uplope o verso i poli o l'equatore. Questo tipo di ricerca richiede il monitoraggio a lungo termine di trame permanenti o la ricostruzione di distribuzioni di specie vegetali passate utilizzando informazioni storiche o analisi di anelli degli alberi o altri indicatori del passato. Nel Sahel africano, ho scoperto a spostamento del bioma percorrendo chilometri 1,900, contando migliaia di alberi, ricostruendo le distribuzioni delle specie arboree passate attraverso interviste verificate con gli anziani del villaggio e contando migliaia di alberi su foto aeree storiche.

La ricerca ha documentato i cambiamenti del bioma nei parchi nazionali degli Stati Uniti. Nel parco nazionale di Yosemite, la foresta subalpina si spostò verso l'alto nei prati subalpini nel secolo 20th. Nella riserva nazionale di Noatak, Alaska, la foresta boreale di conifere si spostò verso nord nella tundra nei secoli 19th e 20th.

Anche la fauna selvatica sta cambiando. Nel parco nazionale di Yosemite, gli scienziati hanno confrontato le specie di piccoli mammiferi catturati in 2006 nella specie originariamente catturata lungo un passaggio di elevazione da 1914 a 1920 e hanno mostrato che i cambiamenti climatici ha spostato le gamme del pika americano e di altri specchi 500 della specie. Negli Stati Uniti, la Società Audubon organizza il suo Conteggio degli Uccelli di Natale annuale in numerosi parchi nazionali e altri siti. Le analisi dei risultati di specie di uccelli da 1975 a 2004 e le possibili cause locali di distribuzioni mutevoli hanno rilevato che i cambiamenti climatici hanno spostato le gamme invernali di un insieme di Specie di uccelli 254 verso nord. Gli esempi includono i turni verso nord del beccaccino della sera (Coccothraustes vespertinus) nel Parco nazionale di Shenandoah e nello scricciolo del canyon (Catherpes mexicanus) nell'area di ricreazione nazionale delle montagne di Santa Monica.

Il cambiamento climatico sta guidando gli incendi in e intorno a molti parchi nazionali negli stati occidentali. Il fuoco è naturale e ne abbiamo bisogno per rinnovare periodicamente le foreste, ma troppi incendi possono danneggiare gli ecosistemi e bruciare nelle città. I dati sul campo da 1916 a 2003 su incendi boschivi nei parchi nazionali e in tutti gli Stati Uniti occidentali mostrano che, anche durante i periodi in cui i direttori di terra sopprimevano attivamente gli incendi, le fluttuazioni nell'area bruciata ogni anno correlato con i cambiamenti di temperatura e aridità a causa dei cambiamenti climatici. Ricostruzione di incendi del passato 2,000 anni a Sequoia e Yosemite i parchi nazionali confermano che la temperatura e la siccità sono i fattori dominanti che spiegano la presenza di incendi.

Il cambiamento climatico sta uccidendo gli alberi a causa dell'aumento della siccità, dei cambiamenti nei modelli di incendi boschivi e dell'aumento delle infestazioni da coleotteri. Il monitoraggio degli alberi a Kings Canyon, Lassen Volcanic, Mount Rainier, Rocky Mountain, Sequoia e Yosemite National Parks ha contribuito a un database che ha rivelato come i cambiamenti climatici hanno ha raddoppiato la mortalità degli alberi da 1955 negli Stati Uniti occidentali.

Le alte temperature dell'oceano a causa dei cambiamenti climatici hanno sbiancato e ucciso i coralli. In 2005, le temperature della superficie del mare caldo sono state uccise fino a 80 per cento dell'area della barriera corallina nei siti del Biscayne National Park, del monumento nazionale di Buck Island Reef, del parco storico nazionale di Salt River Bay e della riserva ecologica, del Parco Nazionale delle Isole Vergini e delle Isole Vergini.

Gestire i parchi nazionali in un clima che cambia

Quando il Congresso degli Stati Uniti ha istituito il National Park Service un secolo fa, ha diretto l'agenzia a conservare le risorse naturali e culturali dei parchi in modo da lasciarli "incolume per il divertimento delle generazioni future"Modificando i paesaggi, le acque, le piante e gli animali dei parchi nazionali unici a livello globale, il cambiamento climatico sfida il National Park Service a gestire i parchi per potenziali condizioni future piuttosto che piccole immagini di un passato a cui non possiamo più tornare.

Ad esempio, i gestori delle risorse del parco nazionale Yosemite pianificano di utilizzare i dati sui cambiamenti climatici per colpire le ustioni prescritte e gli incendi nelle aree che saranno diverse dalle aree selezionate utilizzando le stime delle distribuzioni di fuoco dagli 1850. Nell'area ricreativa nazionale del Golden Gate, i gestori delle risorse hanno esaminato i piani di stewardship risorsa per risorsa per sviluppare azioni che tengano conto dei cambiamenti climatici. Al Parco nazionale di Everglades, i gestori utilizzano i dati di aumento del livello del mare per aiutare a pianificare la gestione delle aree costiere.

Parchi nazionali4 9 8.jpgFort Jefferson, situato nel parco nazionale di Dry Tortugas nella parte occidentale della Florida Keys, è vulnerabile all'innalzamento del livello del mare e all'aumento delle mareggiate. Servizio del parco nazionale / Flickr

Il continuo cambiamento climatico non è inevitabile. È nostro potere ridurre l'inquinamento da carbonio causato da automobili, centrali elettriche e deforestazione e prevenire le conseguenze più drastiche dei cambiamenti climatici. Di fronte ai cambiamenti climatici, possiamo aiutare a proteggere i nostri luoghi più preziosi - i parchi nazionali.

Circa l'autore

Patrick Gonzalez, Principal Climate Change Scientist, National Park Service

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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