Come i tagli alle emissioni aumentano la salute e la ricchezza

Come i tagli alle emissioni aumentano la salute e la ricchezzaGli investimenti in energie rinnovabili come il solare stanno riducendo le emissioni e l'utilizzo di acqua nella California colpita dalla siccità. Immagine: Hot link atomici via Flickr

Non è solo il pianeta a beneficiare delle riduzioni di anidride carbonica e di altri gas serra che intensificano il riscaldamento globale.

Diventando verde passaggio a fonti rinnovabili di energia elettrica potrebbe essere un buon affare per gli Stati Uniti, secondo una nuova ricerca.

Un rapporto dei ricercatori del Lawrence Berkeley National Laboratory in California afferma che ridurre le emissioni di gas serra significava che gli Stati Uniti nel loro insieme erano migliori di 2.2 miliardi in 2013.

E come risultato della riduzione di altre forme di inquinamento atmosferico associate alla combustione di carbone, gasolio e petrolio, in conformità con la legislazione nota come Stato standard di portafoglio rinnovabili (RPS), gli Stati Uniti erano forse $ 5.2 miliardi più ricchi.

Le RPS sono imposizioni statali sulle società di servizi pubblici, che richiedono loro di generare una parte della loro elettricità da fonti che non bruciano combustibili fossili e quindi alimentano il riscaldamento globale emettendo il gas serra, l'anidride carbonica.

Requisiti diversi

I requisiti differiscono da stato a stato e solo 29 stati degli Stati Uniti e Washington DC in questo momento hanno tali standard. Alcuni stati stanno pensando di rivedere o estendere i loro standard.

Alcuni ricercatori statunitensi hanno ripetutamente sostenuto questo vento e fonti solari potuto alimentare tutti gli Stati Uniti. Ma in una nazione in cui solo il 44% di persone accetta le prove del cambiamento climatico, non c'è fretta di mettere alla prova tali argomenti.


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Ma le differenze che tale normativa rende sono misurabili, a volte con una precisione sorprendente. Poiché le centrali elettriche a combustione di combustibili fossili usano l'acqua per trasformarsi in vapore per azionare le turbine e, come refrigerante, le norme fanno risparmiare acqua. In 2013, le utility hanno ridotto i prelievi di 830 miliardi di galloni e ridotto il consumo di 27 miliardi di galloni.

La maggior parte dei posti di lavoro generati dalle industrie di energia rinnovabile era in California, che in 2013 ha investito molto nella generazione fotovoltaica

Gli autori del rapporto chiamano i loro risultati "impatti" piuttosto che benefici, perché ciò che potrebbe avvantaggiare una parte dell'economia impone un costo altrove.

E il loro studio è attento ad abbracciare tutte le incertezze dei calcoli che riguardano non solo la contabilità industriale, ma anche l'economia sociale come i costi sanitari e i benefici ambientali.

Quindi, i benefici derivanti dalla riduzione complessiva dei gas serra - una goccia di 59 milioni di tonnellate - potrebbero essere pari a $ 6.3 miliardi, o anche a $ 0.7bn, a seconda di come si fa la contabilità. Le riduzioni dell'inquinamento atmosferico potrebbero fornire benefici per la salute del valore di $ 2.6bn o $ 9.9bn, a seconda di come si calcola, e poi si apporta un valore, riduzioni della mortalità prematura.

Gli autori hanno scoperto che le politiche RPS supportano i lavori 200,000 nelle imprese legate all'energia rinnovabile e risparmiano $ 1.2bn ai consumatori a prezzi ridotti dell'elettricità e tra $ 1.3bn e $ 3.7bn a prezzi ridotti del gas naturale, perché le fonti rinnovabili hanno spostato la produzione di gas naturale.

Stati vulnerabili

Sebbene la contabilità sia stata condotta su base nazionale, la relazione riconosce che alcuni stati potrebbero aver avuto un impatto maggiore di altri. Le persone che hanno sentito più acutamente la riduzione delle emissioni di biossido di zolfo - in calo di tonnellate 77,400 - dalle centrali a carbone erano per lo più nelle regioni dei Grandi Laghi, del Nord-Est, del Medio Atlantico e del Texas.

Le persone che hanno beneficiato maggiormente delle riduzioni del prelievo di acqua erano in California e in Texas, entrambi gli stati vulnerabili alla siccità.

E la maggior parte dei posti di lavoro generati dalle industrie di energia rinnovabile era in California, che in 2013 ha investito molto nella generazione fotovoltaica.

Complessivamente, gli stati 29 hanno prodotto 98 terawatt-hours in 2013 (98 milioni di megawattora) di "nuova" energia rinnovabile - ovvero, da impianti costruiti dopo che gli standard RPS sono stati introdotti in legislazione. Un megawattora è approssimativamente uguale alla quantità totale di energia elettrica utilizzata da circa 330 case negli Stati Uniti durante un'ora.

Sebbene la nuova energia sia solo il 2.4% della generazione di elettricità a livello nazionale, rappresenta un calo del 3.6% nella produzione totale di combustibili fossili.

- Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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