Perché non possiamo semplicemente estrarre CO2 dall'aria?

Perché non possiamo semplicemente estrarre CO2 dall'aria?
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Più persone che mai sono acutamente consapevoli che l'aumento dei livelli di anidride carbonica (CO₂) nell'atmosfera sta accelerando i cambiamenti climatici e il riscaldamento globale. Eppure i produttori di alimenti hanno lanciato forti avvertimenti sul fatto che hanno quasi finito il gas, che viene utilizzato in molti prodotti da birra alle focaccine. La domanda ovvia è: perché non possiamo semplicemente catturare l'eccesso di CO₂ dall'atmosfera e usarlo?

In realtà è possibile prendere CO₂ dall'atmosfera usando un processo noto come cattura d'aria diretta. In effetti, ci sono un certo numero di aziende in tutto il mondo, tra cui uno in Svizzera e un altro in Canada, che può già eseguire questo processo. In teoria, potrebbe trasformare un problema in una risorsa preziosa, in particolare nei paesi in via di sviluppo con poche altre ricchezze naturali.

Il problema è il costo. Mentre la quantità di CO₂ nell'aria sta danneggiando il clima, relativamente parlando ci sono così poche molecole di CO nell'aria che risucchiarle è molto costoso. Ma potrebbero esserci altre soluzioni che potrebbero aiutare a ridurre le emissioni di carbonio e fornire una nuova fonte di CO₂ per l'industria.

È tutta una questione di concentrazione e consumo di energia. La quantità di CO₂ nell'aria (che è composta principalmente da azoto e ossigeno) è intorno 400 parti per milione o 0.04%. Se dovessimo rappresentare un campione di molecole dall'aria come un sacchetto di sfere 5,000, solo due di esse sarebbero CO₂. Tirarli fuori dalla borsa sarebbe molto difficile.

Come trovare una palla in una borsa.
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Peter Styring, Autore previsto

Possiamo catturare CO₂ usando ciò che è noto come materiale assorbente che interagisce o si lega fisicamente con il gas a livello molecolare. Per catturare una quantità vitale di CO₂ dall'aria, avremmo bisogno di comprimere enormi quantità per passare attraverso il sorbente, qualcosa che richiederebbe molta energia.

Lo scarico delle centrali elettriche è una fonte più concentrata di CO₂ (e responsabile di gran parte delle nostre emissioni totali di carbonio). Il Carbon XPRIZE, una competizione per incoraggiare lo sviluppo della tecnologia di cattura e utilizzo del carbonio, ha identificato dieci finalisti che si concentrano sul catturare CO₂ dalle centrali elettriche piuttosto che dall'atmosfera.


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Eppure, mentre la tipica concentrazione di CO₂ di intorno a 10% (Le sfere 600 dell'5,000) nello scarico della centrale sono molto più grandi di quelle dell'aria, catturare il CO₂ sarebbe comunque un modo costoso per purificare il gas utilizzando le tecnologie attuali. È inoltre necessario rimuovere il vapore acqueo nello scarico, che richiederebbe più energia.

Fonti migliori

Poiché diventa più importante ridurre la concentrazione di CO₂ nell'atmosfera o se è necessario produrre il gas in località remote con grandi fonti di energia rinnovabile, la cattura diretta dell'aria potrebbe diventare una tecnologia praticabile. Ma al momento ci sono fonti di CO that che sono più concentrate e così più economico da sfruttare.

Ad esempio, distillerie e birrifici producono il gas come prodotto di scarto con elevata purezza (oltre il 99.5%) una volta che l'acqua è stata rimossa. Anche i cementifici, le acciaierie e altre industrie di processo sono relativamente alti Concentrazioni di CO₂. Costruire strutture più piccole che catturano il CO₂ da singole fabbriche e impianti sarebbe un modo più economico per creare una nuova fonte di gas. Possono anche rivelarsi un buon investimento negli impianti che necessitano della propria fornitura di CO₂ per svolgere i loro processi.

L'attuale carenza di CO₂ colpisce principalmente l'industria alimentare e delle bevande. Ma stiamo anche iniziando a vedere una spinta maggiore per utilizzare il CO₂ in altri settori come un modo per creare un mercato per una sostanza che altrimenti sarebbe un prodotto di scarto che contribuisce al pericoloso cambiamento climatico. Ora puoi acquistare prodotti chimici e materiali da costruzione che hanno iniziato la loro vita come molecole di CO₂ invece di combustibili fossili, ad esempio, compresi gli aggregati minerali che in realtà catturano più carbonio di usato per produrli.

The ConversationCon l'aumento di queste tecnologie di utilizzo della CO₂, aumenterà la richiesta di gas e aumenterà anche la necessità di una produzione più localizzata. Il futuro è trasformare un rifiuto in una merce.

Aout The Authors

Peter Styring, professore di ingegneria chimica e chimica, Università di Sheffield e Katy Armstrong, gestore della rete CO2Chem, Università di Sheffield

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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