La Cina è in grado di guidare il cambiamento climatico mentre gli Stati Uniti ritirano le proprie politiche

La Cina è in grado di guidare il cambiamento climatico mentre gli Stati Uniti ritirano le proprie politiche
Fumo da una centrale a carbone di Pechino che ha chiuso a 2017 come parte della transizione della Cina verso un'energia più pulita. Foto AP / Andy Wong

Come effetti del cambiamento climatico diventare più diffuso e allarmante, ha fatto il segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres ha invitato le nazioni intensificare i piani per la riduzione delle emissioni di gas a effetto serra. Ogni paese ha un ruolo da svolgere, ma se i maggiori produttori di emissioni del mondo non riescono a rispettare i propri impegni, l'obiettivo di mantenere il riscaldamento globale a un livello gestibile rimarrà fuori portata.

Le emissioni statunitensi di anidride carbonica sono in aumento dopo diversi anni di declino, dovuti in parte all'abrogazione o al ritardo dell'amministrazione Trump di Politiche amministrative di Obama. Al contrario, la Cina - il più grande emettitore del mondo - sembra onorare i suoi obiettivi climatici nell'ambito del Accordo 2015 di Parigi, come documentato in a recente articolo con i colleghi.

Studiamo molti aspetti della Cina politica energetica e climatica, Compreso efficienza energetica industriale e rimboschimento. La nostra analisi indica che se la Cina attua completamente le politiche esistenti e termina di riformare il suo settore dell'energia elettrica in un sistema basato sul mercato, le sue emissioni di anidride carbonica raggiungeranno probabilmente il picco molto prima del suo obiettivo 2030.

Portfolio cinese sul clima

Nell'ultimo decennio la Cina ha si è posizionato come leader globale sull'azione per il clima attraverso investimenti aggressivi e un audace mix di clima, energie rinnovabili, efficienza energetica e politiche economiche. Come uno di noi (Kelly Sims Gallagher) documenta nel recente libro “Titani del clima, "La Cina ha implementato più di 100 politiche relative alla riduzione del suo consumo di energia e delle emissioni di gas serra.

Esempi notevoli includono a politica di feed-in-tariff per i generatori di energia rinnovabile, che offre loro un prezzo garantito per la loro potenza; standard di efficienza energetica per centrali elettriche, autoveicoli, edifici e attrezzature; obiettivi per la produzione di energia da fonti non fossili; e ha imposto limiti sul consumo di carbone.

La Cina ha aggiunto vaste installazioni eoliche e solari alla sua rete e ha sviluppato grandi industrie domestiche per produrre pannelli solari, batterie e veicoli elettrici. Alla fine di 2017 ha lanciato a sistema nazionale di scambio di quote di emissioni, che crea un mercato per l'acquisto e la vendita di quote di emissioni di biossido di carbonio. Questo è stato un passo profondamente simbolico, dato che gli Stati Uniti non hanno ancora adottato una politica climatica nazionale basata sul mercato.


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La maggior parte di queste politiche produrrà ulteriori vantaggi, come il miglioramento della sicurezza energetica della Cina, la promozione delle riforme economiche e la riduzione dell'inquinamento atmosferico a livello del suolo. L'unico programma importante mirato esplicitamente a ridurre l'anidride carbonica è il sistema di scambio delle emissioni.

La Cina è in grado di guidare il cambiamento climatico mentre gli Stati Uniti ritirano le proprie politiche
La Cina dovrà attuare molteplici politiche per iniziare a ridurre le emissioni di anidride carbonica di 2030 - soprattutto, riformando il suo settore dell'energia elettrica.
Gallagher et al., 2019., CC BY

Principali sfide e lacune politiche

In base all'accordo di Parigi, la Cina si è impegnata a iniziare a ridurre le proprie emissioni di anidride carbonica e a ricavare l'20% della sua energia dai combustibili non fossili di circa 2030. Ma quando le emissioni cinesi rosa in 2018, gli osservatori internazionali temevano che Pechino potesse non raggiungere i suoi obiettivi. Abbiamo analizzato le azioni della Cina per valutare tale rischio.

Nella nostra recensione, abbiamo scoperto che le politiche che hanno maggiormente influenzato le emissioni previste dalla Cina in 2030 sono state la riforma del settore energetico, la trasformazione industriale, l'efficienza industriale, il commercio delle emissioni e l'efficienza dei veicoli leggeri.

La riforma del settore dell'energia elettrica è un passo essenziale. Tradizionalmente, i sistemi di tariffazione dell'elettricità in Cina erano determinati dal Commissione nazionale per lo sviluppo e la riforma, che guida la pianificazione macroeconomica del paese. Hanno favorito i produttori di energia esistenti, in particolare le centrali a carbone, non le fonti più pulite o più efficienti.

La Cina si è impegnata nella riforma dell'energia elettrica, comprese le riduzioni delle emissioni e un maggiore utilizzo delle energie rinnovabili, in 2015. Il passaggio a un processo in base al quale i gestori di rete acquistano elettricità dai generatori a partire dalle fonti a più basso costo dovrebbe facilitare l'installazione e l'uso di fonti rinnovabili, poiché l'elettricità rinnovabile ha costi marginali quasi nulli. Nel frattempo, sono diventati progetti di energia rinnovabile in tutta la Cina, in particolare il solare più economico dell'elettricità di rete.

Anche se la Cina ha fatto grandi investimenti in energia eolica e solare negli ultimi anni, anche continuato a costruire centrali a carbone. La riforma del settore energetico contribuirà a ridurre la conseguente sovraccapacità bloccando le aggiunte programmate e incoraggiando la concorrenza sul mercato.

Ridurre la dipendenza della Cina dall'energia del carbone è un enorme cambiamento a lungo termine.

Ma il successo non è garantito. Le società interessate sono giganti imprese statali. Vi è resistenza politica da parte dei proprietari delle centrali elettriche a carbone esistenti e delle province che producono e usano molto carbone. L'attuale guerra commerciale USA-Cina sta rallentando la crescita economica e stimolando la Cina preoccupazioni crescenti sull'occupazione, che potrebbe complicare ulteriormente il processo di riforma.

Finora il sistema di scambio di quote di emissioni della Cina ha avuto un impatto molto modesto perché ha fissato un prezzo iniziale basso sulle emissioni di biossido di carbonio: US $ 7 per tonnellata, aumentando del 3% ogni anno attraverso 2030. Ma la nostra analisi ha scoperto che lo scambio di emissioni, che consente ai generatori a basse emissioni di carbonio di guadagnare vendendo quote di emissioni di cui non hanno bisogno, potrebbe diventare influente a lungo termine se può sostenere un prezzo molto più elevato. Se la Cina ridurrà il tetto delle emissioni totali di biossido di carbonio dopo 2025, il che aumenterà il prezzo delle quote di emissioni, questa politica potrebbe diventare un fattore trainante per la riduzione delle emissioni nel settore dell'energia.

Anche gli standard di efficienza energetica, in particolare per le centrali elettriche a carbone, le fabbriche e i veicoli a motore, saranno molto importanti nel prossimo decennio. Per continuare a guidare i progressi, la Cina dovrà aggiornare continuamente questi standard.

Infine, vi sono alcune lacune importanti nelle politiche climatiche della Cina. Attualmente hanno come obiettivo solo le emissioni di anidride carbonica, sebbene la Cina generi anche quantità significative di altri gas serra, tra cui metano e carbonio nero.

E la Cina sta contribuendo alle emissioni al di fuori dei suoi confini entro esportazione di attrezzature a carbone e finanziamento diretto di centrali a carbone all'estero attraverso la sua Belt and Road Initiative. Nessuna nazione, inclusa la Cina, riporta attualmente le emissioni generate all'estero nel suo inventario nazionale delle emissioni.

La Cina è in grado di guidare il cambiamento climatico mentre gli Stati Uniti ritirano le proprie politiche
Progetti di carbone attualmente finanziati dalla Cina.
Tracker Finanza globale del carbone, CC BY-NC

A seguire

La più grande sfida che la Cina deve affrontare per raggiungere gli obiettivi di Parigi è assicurarsi che le imprese e i governi locali rispettino le politiche e i regolamenti che il governo ha già messo in atto. In passato, la Cina a volte ha lottato con l'applicazione dell'ambiente a livello locale quando i governi provinciali e cittadini sviluppo economico prioritario rispetto all'ambiente.

Supponendo che la Cina attui le sue politiche climatiche ed energetiche esistenti e annunciate, riteniamo che le sue emissioni di anidride carbonica potrebbero raggiungere il picco molto prima di 2030. A nostro avviso, i leader cinesi dovrebbero concentrarsi quanto prima sul completamento della riforma del settore energetico, sull'attuazione e sul rafforzamento del commercio di emissioni, rendendo gli standard di efficienza energetica più rigorosi in futuro e sviluppando nuove politiche di tariffazione del carbonio per settori quali ferro, acciaio e trasporti.

Se ci riusciranno, i politici statunitensi non avranno più "Ma che dire della Cina?" Come scusa per opporsi alle politiche climatiche in patria.

Riguardo agli Autori

Robbie Orvis e Jeffrey Rissman di Energy Innovation e Qiang Lu del National Center for Climate Change Strategy e International Cooperation in China hanno scritto lo studio descritto in questo articolo.

Kelly Sims Gallagher, professore di energia e politica ambientale e direttore, Centro per l'ambiente internazionale e la politica delle risorse presso la scuola di Fletcher, Tufts University e Fang Zhang, coordinatore della ricerca cinese e borsista post-dottorato di ricerca, Tufts University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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